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11 datos fascinantes sobre la búsqueda de vida extraterrestre


Vía Láctea

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Si hay extraterrestres, el lugar más probable para hallarlos es la llamada “Goldilocks zone” o “zona de los Ricitos de oro”.

¿Hay alguien ahí?

Es una pregunta que los humanos intentan responder desde hace siglos y a la que muchos científicos han dedicado su vida.

Pero en esta búsqueda no sólo ha habido avances astronómicos, sino algunas teorías inverosímiles.

De algo no cabe duda: si hay extraterrestres, el lugar más probable para hallarlos es la llamada “Goldilocks zone” o “zona de Ricitos de Oro“.

1. ¿Océanos en la Luna?

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El telescopio de Galileo permitió ver los detalles de la superficie lunar como nunca antes.

Un momento clave en la fascinación con la vida alienígena tuvo lugar en el siglo XVII, cuando el telescopio de Galileo abrió un nuevo mundo.

Fue posible ver, por ejemplo, manchas oscuras en la Luna. Científicos de la época asumieron que las manchas eran vastos océanos de agua y las llamaron “maria”, que significa “mar” en Latín.

Ahora sabemos que los “mares lunares” son en realidad formaciones de basalto oscuro originadas en antiguas erupciones volcánicas.

2. Marcianos magnánimos

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Herschel pensó que los marcianos eran muy altos.

El astrónomo William Herschel especuló en la década de 1870 que los habitantes del planeta rojo serían más altos que los humanos.

Gracias al desarrollo de telescopios más potentes, Herschel logró medir el tamaño de Marte, así como la duración de sus días y estaciones.

Marte es una planeta más pequeño que la Tierra y con una gravedad menor, por lo que sus habitantes serían más altos que los humanos, concluyó el astrónomo alemán.

3. Saturninos superiores

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Para Kant, la distancia al Sol podía afectar la inteligencia.

El filósofo alemán Immanuel Kant señaló que la inteligencia de los extraterrestres era proporcional a su distancia del Sol.

Por ese motivo, habría una enorme variación entre los habitantes de los diferentes planetas, desde los “torpes pobladores de Mercurio” a los “ingeniosos seres de Saturno”.

4. Censo alienígena

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Galileo demostrando el funcionamiento de su telescopio en el siglo XVII.

En 1848, el profesor de ciencia y clérigo escocés Thomas Dick se propuso calcular el número de extraterrestres en el Sistema Solar.

Dick predijo que si la densidad de la población extrasolar equivalía a la de Inglaterra (280 personas por milla cuadrada), entonces el Sistema Solar albergaba 22 millones de millones de habitantes.

5. Vida lunar

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Europa, la luna de Júpiter, contienen océanos de agua líquida bajo una capa de hielo.

El mejor lugar para buscar vida en el Sistema Solar puede no ser un planeta relativamente cercano como Marte, sino las lunas distantes Europa y Encelado, que orbitan respectivamente a Júpiter y Saturno.

Ambas lunas contienen océanos de agua líquida bajo una capa de hielo.

Se cree que una fuente interna de calor podría explicar por qué esos océanos no se congelan.

Y el calor generado en el centro de cada luna sería liberado a través de fuentes hidrotermales o fumarolas en el fondo de sus océanos.

En la Tierra, las sustancias químicas disueltas en el agua en torno a fumarolas alimentan microorganismos que forman a su vez la base de la cadena alimenticia de la que dependen invertebrados marinos como los gusanos de tubo.

6. Calamar espacial

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Cualquier animal que pueda prosperar en los océanos de Europa y Encelado deberá moverse tan ágilmente como un calamar.

Si la vida existe en esos océanos lunares, es probable que sus características aerodinámicas se asemejen a las de calamares, delfines o tiburones.

Eso se debe a que cualquier animal que pueda prosperar en los océanos de Europa y Encelado deberá moverse con rapidez para cazar y defenderse de depredadores.

7. Mundos distantes

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Sólo en nuestro “vecindario cósmico” ya se detectaron más de 3.800 exoplanetas

Los astrónomos estiman que podrían existir 40 mil millones de planetas similares a la Tierra en la Vía Láctea.

La estimación se basa en que sólo en nuestro “vecindario cósmico” ya se detectaron más de 3.800 exoplanetas o planetas fuera del Sistema Solar.

8. Señales de vida

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Las burbujas de gas atrapadas en superficies líquidas podrían ser una señal de vida.

¿Cómo inicias la búsqueda de vida en otros planetas o lunas? Los astrónomos intentan hallar señales de gases, las llamadas “bioseñales” o “biofirmas”.

Una de ellas es la presencia de metano, que en la Tierra es producido por volcanes, ganado vacuno y termitas, entre otras fuentes.

Los científicos procuran encontrar metano en combinación con otros gases como oxígeno y ozono.

9. La Zona Ricitos de Oro

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La zona de habitabilidad es la región alrededor de una estrella que no está demasiado cerca o caliente, ni demasiado alejada o fría.

Los astrónomos creen que el mejor lugar para hallar vida es la llamada zona de habitabilidad, conocida coloquialmente como Goldilocks Zone o Ricitos de Oro.

El término proviene del cuento para niños “Ricitos de Oro y los tres osos”, que fue publicado por primera vez en el siglo XIX. En ese relato una niña llamada Ricitos de Oro entre en la casa de tres osos que salieron a pasear mientras se enfriaba su sopa.

La niña elige la sopa del osito “ni muy caliente ni muy fría” y descansa en su sillón “ni muy duro ni muy suave”.

La zona de habitabilidad es la región alrededor de una estrella que no está demasiado cerca o caliente, ni demasiado alejada o fría.

En esa zona las condiciones “templadas” serían aptas para la vida, incluyendo un nivel de radiación que permita la presencia de agua en estado líquido, determinada rotación y fuentes de calor adicionales.

El exoplaneta más cercano que se ha descubierto hasta ahora, Proxima Centauri b, orbita en la zona habitable en torno a la estrella Proxima Centauri, la más cercana al Sol.

El interés en la zona habitable se ha intensificado gracias al éxito del telescopio espacial Kepler, lanzado por la NASA en 2009 para la búsqueda de exoplanetas.

10. Solar sailing

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Stephen Hawking respaldó el proyecto de lanzar miles de nanonaves impulsadas por láser.

El multimillonario y físico ruso Yuri Milner financia un ambicioso proyecto llamado Breakthrough Starshot o “Disparo estelar”.

La iniciativa lanzada en 2016 busca enviar al espacio miles de nanonaves o Starchips, de tamaño similar a un chip, que serán impulsadas por potentes láseres desde la Tierra.

Las naves alcanzarían un 20% de la velocidad de la luz, con lo que tardarían 20 años en llegar a Proxima Centauri b y otros cuatro años en mandar sus datos a la Tierra.

11. Extraterrestres inteligentes

Algunos investigadores creen que podría haber extraterrestres en agujeros negros, incluso en el supermasivo que se encuentra en el centro de la Vía Láctea.

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¿Podría el agujero negro supermasivo que se encuentra en el centro de la Vía Láctea albergar vida?

Una civilización miles o millones de años más antigua que la humana podría además haber desarrollado un extraordinario nivel de inteligencia artificial.

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La insólita discusión en público en que Trump amenaza con un cierre de gobierno si el Congreso no financia el muro con México


Donald Trump y Chuck Schumer

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El presidente Donald Trump sostuvo su primera reunión con los líderes demócratas desde las elecciones de mitad de periodo.

Lo que normalmente son saludos y sonrisas para las cámaras esta vez fue algo muy diferente y llamativo: una acalorada discusión en lo que debía ser simplemente pose para la prensa.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, y los líderes demócratas en ambas cámaras del Congreso, Nancy Pelosi y Chuck Schumer, se enfrascaron en la Oficina Oval de la Casa Blanca y como testigo mudo estaba el vicepresidente Mike Pence, además de los medios de comunicación.

El tema de la discordia era el financiamiento del muro fronterizo de Estados Unidos con México, una de las promesas de campaña del presidente Trump.

El mandatario amenazó en varias ocasiones conpermitir el cierre del gobierno si no consigue que el Legislativo apruebe los fondos necesarios en el presupuesto federal para la construcción del muro.

De hecho, dijo que estaría “orgulloso” de cerrar el gobierno en pro de la seguridad de la frontera.

Los legisladores han estado tratando de llegar a un acuerdo de presupuesto antes de que la financiación del gobierno expire a finales de este mes.

Trump pidió incluir US$5.000 millones en el acuerdo para la seguridad de la frontera.

Pero el senador Schumer y la congresista Pelosi dijeron que acordaron extender los fondos para el Departamento de Seguridad Nacional en los niveles actuales, de US$1.300 millones hasta el 30 de septiembre.

La discusión

Una parte de la reunión en la Oficina Oval fue abierta a la prensa y había iniciado cordialmente.

Trump dijo que era un “gran honor” tener a Pelosi y Schumer en un primer encuentro desde las elecciones de noviembre, cuando los demócratas ganaron la mayoría de la Cámara de Representantes.

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La prensa tuvo acceso a parte de la reunión en la que los legisladores y el presidente comenzaron a discutir.

Pero lo que iba a ser un posado para la prensa antes del inicio de la reunión a puerta cerrada se convirtió en una insólita discusión en público.

Los líderes demócratas señalaron que el Congreso, actualmente controlado por los republicanos, podría aprobar un presupuesto antes de que expire el financiamiento de algunas dependencias, el 21 de diciembre.

El presidente sostuvo que eso solo podría pasar si se cumplía con sus demandas de más fondos para su muro fronterizo, para cubrir los miles de kilómetros a lo largo de la frontera sur que aún no tienen valla.

Si no obtenemos lo que queremos, de una forma u otra, ya sea a través de usted, a través del ejército, a través de cualquier cosa que diga, cerraré el gobierno“, dijo Trump.

“Y estoy orgulloso de cerrar el gobierno por la seguridad de la frontera. Me haré cargo. Yo seré quien lo cierre”.

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Cómo son los más de 1.000 kilómetros de muro ya existen en la frontera entre México y Estados Unidos ( y que Donald Trump va a completar)

El reloj sigue avanzando

Análisis de Anthony Zurcher, BBC Washington

Donald Trump abrió su evento de prensa con los líderes demócratas Nancy Pelosi y Chuck Schumer con un abrazo de bipartidismo.

No duró mucho. Si por un momento, pareció como si estuvieran de acuerdo con la financiación de la “seguridad fronteriza”, esa pirueta lingüística pasó a un ataque amargo.

El presidente quiere su financiación del muro. Hizo campaña sobre eso. Es una promesa. Y aunque México no lo va a pagar, lo quiere ya.

Los demócratas, por otra parte, se resisten a darle esta victoria. Además, tienen la intención de dejar como culpable de cualquier cierre del gobierno exclusivamente al presidente.

Al final, Trump les dio a los demócratas lo que querían. Dijo que cerraría el gobierno si no consigue lo que quiere y que estaría “orgulloso” de hacerlo.

Los demócratas tratarán de hacer que el presidente se arrepienta de esas palabras. Trump, por otro lado, cree que el público, o al menos su base, está con él en esta lucha.

Si ninguno de los dos lados titubea, sabremos quién tiene razón en unas pocas semanas.

Los ecos del encuentro

Posterior a la reunión, la portavoz de la Casa Blanca, Sarah Sanders, dijo que los demócratas “dejaron en claro que preferirían mantener la frontera abierta que el gobierno abierto”.

Y el demócrata Chuck Schumer condenó la “rabieta” de Trump en la Oficina Oval.

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Chuck Schumer es el líder de la minoría demócrata en el Senado, cámara que se mantendrá bajo dominio de los republicanos en 2019.

En una reunión con sus compañeros en el Capitolio, Nancy Pelosi, quien se espera que se convierta en presidente de la Cámara de Representantes cuando los demócratas sean mayoría el próximo mes, comentó cómo fue la reunión con Trump.

“Yo estaba tratando de ser la madre”, les dijo a sus compañeros, según fuentes de los medios estadounidenses.

Para la legisladora, la insistencia del presidente en un muro era “una cuestión de virilidad”.

Horas antes de la reunión, Trump tuiteó que “los militares construirán las secciones restantes del muro”.

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El vicepresidente Mike Pence (segundo de izquierda a derecha) estaba como testigo de la acalorada discusión.

De los casi 3.100 km de frontera entre Estados Unidos y México, una tercera parte ya tiene una barrera divisoria.

Si los legisladores no pueden ponerse de acuerdo sobre un presupuesto federal, los fondos para los departamentos -incluidos los de Seguridad Nacional, Justicia, Seguridad Nacional y Agricultura- se agotarán al final de la próxima semana.

Las oficinas restantes del gobierno federal, incluido el Departamento de Defensa, recibieron financiamiento hasta 2019.

Cientos de miles de empleados del gobierno se verían obligados a quedarse en casa en caso de un cierre.

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Qué busca Rusia con su "renovada" alianza económica y militar con Venezuela


Maduro y Putin.

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La relación entre Venezuela y Rusia comenzó con Chávez y Maduro busca fortalecerla.

La estrecha relación entre Rusia y Venezuela volvió a generar titulares este mes.

Primero, con la reunión en Moscú de los presidentes Vladimir Putin y Nicolás Maduro, que según el gobierno venezolano resultó en el acuerdo para poner en marcha un paquete de inversiones rusas en los sectores petrolero y minero valoradas en US$6.000 millones.

Y, luego, con el envío al país sudamericano de dos bombarderos rusos del tipo TU-160, hecho que provocó airadas críticas de Estados Unidos.

A diferencia de China, que parece haber enfriado su relación con Caracas, Moscú mantiene su fuerte vínculo con el gobierno Maduro, hasta el punto de convertirse en un balón de oxígeno en cuanto a préstamos económicos.

Pero más allá de la necesidad de dinero de Caracas, estos lazos son vitales para el gobierno de Putin, según coinciden los expertos consultados por BBC Mundo.

Aquí te explicamos por qué.

Un amigo

La anexión rusa de Crimea en 2014 provocó una dura condena de países de Occidente y una oleada de sanciones económicas contra Rusia que se siguen renovando.

A partir de ese momento, las relaciones entre ese país y Estados Unidos o la Unión Europea (UE) se deterioraron drásticamente. Y es en ese contexto en el que Venezuela adquiere una especial importancia.

El Kremlin “busca a países que aún quieran lidiar con ellos, y eso incluye a Venezuela”, destaca Steven Pifer, exembajador de Estados Unidos en Ucrania e investigador del centro de análisis Brookings Institution.

“Lo que el Kremlin quiere es dar la imagen de una Rusia que no está aislada, cuando en realidad lo está”, afirma Pifer en conversación con BBC Mundo.

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Putin trata de dar la imagen de que Rusia no está aislada, según los analistas consultados por BBC Mundo.

Ayudar económica y militarmente a Venezuela -uno de los pocos países que respaldó la acción rusa en Crimea- sirve para mantener que “Rusia tiene conexiones alrededor del mundo”.

El editor del servicio ruso de la BBC, Famil Ismailov, coincide en ese aspecto y destaca otra ventaja para Putin del apoyo a Caracas: el mensaje que puede vender en el país.

“Es muy importante mostrarle al público interno que, pese a las sanciones, Rusia cumple su rol como superpotencia y tiene países amigos. Vale la pena pagar por eso”, explica en referencia a Putin.

Un “desafío” a Estados Unidos

El envío de bombarderos esta semana a Venezuela se enmarca en esta estrategia, según los especialistas en política rusa, pero sirve además como mensaje a Estados Unidos.

El gobierno ruso ha criticado en repetidas ocasiones la “interferencia” estadounidense en Ucrania o el despliegue de fuerzas estadounidenses en el mar Negro o Báltico, como parte de los operativos de la OTAN.

Y el envío de los bombarderos a Venezuela puede ser una respuesta, una manera de “meter el dedo en el ojo” a EE.UU.

“Parte de la razón para ello (el envío de los bombarderos) es entrenar a pilotos rusos, en términos de vuelos de larga distancia; otra parte está simplemente diseñada para incordiar a Estados Unidos“, considera el exembajador en Ucrania.

El traslado de los bombarderos es también visto como una demostración de fuerza de Rusia, “un recordatorio del alcance militar global” del país, destaca por su parte Dara Massicot, investigadora del think tank estadounidense RAND Corporation, en un comunicado enviado a BBC Mundo.

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El ministro de Defensa de Venezuela, Vladimir Padrino, dio la bienvenida a los pilotos rusos.

Massicot, exanalista especializada en capacidades militares rusas del Departamento de Defensa de Estados Unidos, recuerda que Rusia ya había desplegado en 2008 este tipo de bombarderos en el país sudamericano y explica que este tipo de maniobras, que son complicadas de gestionar -especialmente por la distancia- no son decisiones de última hora.

“Para Rusia, estos son escaparates para mostrar que tiene la capacidad de llegar a lugares lejanos y estratégicos del mundo, volando incluso por encima de países como Reino Unido. También para mostrar su apoyo a Maduro”, comenta el editor del servicio ruso de la BBC.

El gobierno ruso está siendo oportunista a la hora de buscar amigos entre los enemigos de Estados Unidos”

Famil Ismailov, editor del servicio ruso de la BBC

En medio de la grave crisis económica, política y social que atraviesa Venezuela, algunos expertos también consideran que la presencia militar rusa puede tener el objetivo de “desincentivar” a terceros de “algún tipo de intervención militar” en el país.

La cooperación militar entre Moscú y Caracas se ha estrechado en los últimos años y no solo a través de la venta de armas; también a través de visitas de altos cargos militares o, por ejemplo, la formación de fuerzas venezolanas en suelo ruso.

¿Una buena oferta?

Además de la estrategia geopolítica, otro aspecto que puede haber influido en la cercanía de Rusia con Venezuela es estrictamente comercial, según Francisco J. Monaldi, experto en política energética en Latinoamérica y académico del Instituto Baker de la Universidad Rice (en Estados Unidos).

Monaldi recuerda que Moscú empezó a tener un mayor rol en Venezuela cuando China comenzó a dar pasos atrás en el país, dada la inestabilidad de éste y a raíz de que la petrolera rusa Rosneft se empezara a involucrar de manera significativa en el sector petrolero venezolano.

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Rosneft es la mayor petrolera rusa.

“Aprovecharon que Venezuela estaba desesperada para obtener en muy buenos términos acceso a gas y petróleo venezolano, no para enviarlo a Rusia pero como negocio para Rosneft”, considera el especialista en declaraciones a BBC Mundo.

“En ese sentido, lo que ellos piensan es: si llega a haber un cambio político, ellos en todo caso tienen unos activos que tuvieron muy baratos y que se los pueden vender a alguien más… o que van a seguir (siendo) rentables”.

Eso no implica que los rusos estén contentos con su negocio, pues Venezuela no es visto como un socio confiable dada su enorme deuda y los impagos en el pasado, destaca este y otros analistas.

No obstante, a “Rosneft no la están invitando en otros países como Maduro está invitándolos a ellos”, insiste Monaldi, haciéndose eco de la delicada situación internacional de Moscú.

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Venezuela está muy interesada en estrechar sus lazos con Moscú dada la grave crisis económica que atraviesa el país.

El gobierno ruso y Rosneft han concedido unos US$17.000 millones de dólares en préstamos y líneas de crédito a Caracas desde 2006 a cambio de petróleo, según cálculos de la agencia Reuters.

El monto anunciado por Maduro tras la reunión con Putin este mes en teoría se suma a esa ayuda, aunque todos los expertos consultados por BBC Mundo llaman a la cautela con este tipo de declaraciones, pues en el pasado algunas de esas promesas no se materializaron.

“Económicamente, (Rusia) tampoco ha ayudado mucho a Venezuela y, en realidad, no está en condiciones de hacerlo porque tiene sus propias sanciones”, advierte el editor del servicio en ruso de la BBC.

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El '#Metoo' de Argentina: la denuncia por violación de la actriz Thelma Fardín contra el actor y cantante Juan Darthés


Thelma Fardín

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Thelma Fardín (izquierda) se dio a conocer en programas para niños y hoy es una reconocida actriz en el país.

Llorando, mordiéndose los labios, con un nudo en la garganta, la actriz argentina Thelma Fardín aparece en el video denunciando una violación.

“Se subió encima mío y me penetró”, describe, sobre una supuesta violación que asegura ocurrió en Nicaragua, en 2009, durante la gira de un programa infantil Patito Feo.

“Me agarró de la mano y me dijo: ‘Mirá cómo me ponés’, haciéndome sentir su erección. Yo seguía diciendo que no. Me tiró en la cama, me corrió el shorcirto y me empezó a practicar sexo oral”, relata, en un video proyectado durante una rueda de prensa de un colectivo de actrices.

Fardín, quien en ese entonces tenía 17 años, presentó la semana pasada una denuncia penal en Nicaragua contra el actor y cantante Juan Darthés, de 54 años, quien ya ha sido acusado a través de los medios por otras actrices de abusos sexuales.

Aunque al poco de hacerse pública, no se había pronunciado sobre esta denuncia, Darthés ha pedido “no mediatizar” las acusaciones en su contra, ha “preferido el silencio” y esperar “a que la justicia actúe”.

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Actrices Argentinas es solo una de las colectividades que luchan contra la violencia de género en Argentina.

Movimiento de mujeres en Argentina

La denuncia de Fardín fue dada a conocer este martes por Actrices Argentinas, un colectivo vinculado al movimiento de mujeres que ha liderado luchas contra la violencia de género con alto impacto político en el país y la región.

En el acto, rodeada de decenas de reconocidas artistas, Fardín dijo que realizó la denuncia después de que se enteró que el suyo no era el único testimonio que alegaba abusos de Darthés.

“Gracias a que alguien habló, yo hoy puedo hablar. Y cuando lo dije, me encontré rodeada de personas que estaban dispuestas a acompañarme, a cuidarme, y sobre todo a darme mucho amor”, dijo.

Los medios argentinos empezaron a describir la rueda de prensa como el inicio del “Metoo argentino“, en referencia a la ola de denuncias de abuso sexual en Hollywood.

Aunque las actrices no han usado esa expresión, divulgaron un comunicado que pide acabar con el silencio ante los abusos.

“Para la sociedad: no nos callamos más. No vamos a seguir sometidas a los abusos”, dijeron.

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