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“Ataque acústico” en Cuba podría estar relacionado con un insecticida destinado a combatir el zika, según un estudio


(CNN) — Una misteriosa enfermedad que afectó a docenas de diplomáticos estadounidenses y canadienses en 2016 en La Habana, Cuba, probablemente esté relacionada con insecticidas rociados para combatir el virus del Zika, según un nuevo estudio de un equipo de científicos en Canadá.

El personal de gobierno se quejó de síntomas como vértigo, zumbidos en los oídos, dolor, visión borrosa, mareos y problemas de memoria y concentración. Los líderes del Departamento de Estado de Estados Unidos estaban preocupados de que el personal fuera víctima de un “ataque acústico” por dispositivos sónicos. La misteriosa enfermedad llegó a ser conocida como “síndrome de La Habana”.

Los diplomáticos han sido estudiados por agencias federales y científicos del gobierno. Han estado en el centro de una audiencia e investigaciones del Senado. El gobierno cubano negó cualquier participación en los incidentes. El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, dijo en 2017 que creía que los cubanos eran “responsables” de que los diplomáticos se enfermaran. En marzo de 2018, el Departamento de Estado anunció que mantendría al personal de su embajada en Cuba en el nivel mínimo requerido para realizar “funciones centrales diplomáticas y consulares” debido a las preocupaciones sobre los “ataques a la salud” del personal.

Las pruebas realizadas en 26 diplomáticos canadienses en el período de agosto de 2018 a febrero de 2019 aumentaron la posibilidad de “sobreexposición a inhibidores de la colinesterasa”, posiblemente a través de insecticidas. La colinesterasa es una enzima necesaria para el buen funcionamiento del sistema nervioso.

“Si bien la fuente de exposición a las toxinas de la familia de inhibidores de la colinesterasa aún no se ha confirmado en nuestro estudio, el uso de insecticidas se sugiere de manera fácil y evidente”, indica el estudio. “Es importante destacar que ciertas clases químicas de pesticidas, como los organofosforados y los carbamatos, funcionan contra los insectos al inhibir la acción de la colinesterasa, pero también pueden ser venenosos para los humanos.

La investigación fue financiada por Global Affairs Canada y aún no se ha publicado, pero se está sometiendo al proceso de revisión por pares. Los investigadores compartieron el estudio con CNN.

Las pruebas incluyeron evaluaciones cognitivas, cuestionarios de síntomas, análisis de sangre, imágenes cerebrales e historial médico. Cuando 24 de los sujetos de prueba originales fueron reexaminados 200 días después, los médicos dijeron que había “anormalidades cognitivas, vestibulares y oculomotoras que sugerían una ‘lesión sostenida a las redes cerebrales generalizadas’”, según el estudio.

Las pruebas de espectrometría de masas confirmaron la presencia de insecticidas inhibidores de la colinesterasa, incluido Temephos, un organofosforado utilizado en Cuba para combatir los mosquitos. Las pruebas también encontraron ácido 3-fenoxibenzoico, un metabolito insecticida común.

Temefos se encontró en 6 de los 10 individuos expuestos de forma remota, en comparación con un individuo expuesto recientemente, y no apareció en ninguno de los pacientes que no estaban expuestos. (Las personas consideradas “expuestas de forma remota” fueron las evaluadas entre uno y 19 meses después de regresar. Las “personas expuestas recientemente fueron evaluadas dentro de un mes de su regreso”). El ácido 3-fenoxibenzoico se encontró en la mayoría de las personas expuestas que se sometieron a prueba.

La Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos canceló el uso de Temephos en el país en 2011, pero el químico todavía se usa en Cuba y en algunas otras naciones.

Los investigadores escribieron que, en ese momento, Cuba tenía esfuerzos bien documentados en marcha para detener la propagación del virus del Zika, incluidas fumigaciones masivas en interiores y exteriores. Los registros de la embajada también confirmaron un aumento en la cantidad de veces que las personas rociaron mosquitos en la oficina canadiense y en las casas del personal en enero de 2017, lo que coincidió con el momento en que las personas informaban síntomas.

La enfermedad por el virus del Zika es una enfermedad que se transmite a través de las picaduras de mosquitos. Puede causar defectos de nacimiento y otros problemas neurológicos. Después de que comenzaron los brotes en 2015, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) activaron su respuesta de emergencia al zika en enero de 2016 y la desactivaron en septiembre de 2017.

No se devolvió una llamada al Departamento de Estado de EE.UU. sobre el estudio.

Uno de los autores del estudio dijo que este es solo el comienzo de la investigación, pero espera que lo que aprendan pueda ayudar a proteger la salud pública.

“Nos llevó muchos meses llegar a esta conclusión y todavía queda mucha investigación por hacer, pero creemos que este es el comienzo de una respuesta a lo que sucedió”, dijo el coautor del estudio, el Dr. Alon Friedman, un profesor de neurociencia y la Cátedra Dennis en Investigación de Epilepsia en los departamentos de neurociencia médica y pediatría de la Universidad Dalhousie en Halifax, Nueva Escocia.

Friedman dijo que los investigadores esperan trabajar con científicos cubanos para ver si otros individuos en el área fueron afectados.

“Hay muchas cosas que no sabemos acerca de cuánto podemos exponer a las personas a estos químicos y cuáles son los niveles tóxicos o si el daño en el cerebro es reversible”, dijo Friedman. “Pero no se llama neurotoxina por nada. La pista está en el nombre”.



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11 detalles jugosos del nuevo libro de memorias de Elton John


(CNN) — Si viste “Rocketman”, sabrás que Elton John superó la timidez y un serio problema con las drogas para convertirse en una de las estrellas pop más grandes del mundo.

Pero no sabes ni la mitad.

Sir Elton tiene un nuevo y honesto libro de memorias, “Me” (Yo), que está lleno de historias esclarecedoras y divertidas sobre su medio siglo en el mundo del espectáculo.

Aquí hay 11 de los detalles más jugosos.

Derribó el dirigible de Rod Stewart

A los dos rockeros británicos, amigos desde finales de la década de 1960, les gusta bromear entre ellos. Stewart llama a Elton “Sharon”, mientras que Elton lo llama “Phyllis”.

Cuando John comenzó a perder su cabello en los años 70, Stewart le envió un secador de pelo con forma de casco como una broma.

Elton John y Rod Stewart en Londres en 1978.

Pero Elton se vengó. A principios de los años 80, Stewart estaba tocando en un concierto en Londres que se anunciaba con un dirigible volando sobre el lugar con su rostro en él. Elton contrató a alguien para derribarlo.

Una hora más tarde sonó el teléfono: era Stewart y estaba enloquecido.

“¿A dónde se ha ido mi maldito globo?”, gritó, según el libro de John. “Fuiste tú, ¿no? ¡Vaca!”.

Brian Wilson logró fastidiarlo al cantar ‘Your Song’ una y otra vez

En la primera gira de Elton por Estados Unidos en 1970, Wilson lo invitó a él y a su séquito a su mansión de Bel Air, donde el solitario Beach Boy los saludó en la puerta cantando el coro del primer éxito de John: “I hope you don’t mind, “I hope you don’t mind, that I put down in words …”

Wilson siguió cantando una y otra vez mientras le mostraba la casa al grupo.

“Para entonces”, escribió John, “la novedad de escuchar el coro de ‘Your Song’ cantado por uno de los verdaderos genios de la historia del pop comenzaba a desvanecerse un poco”.

En cierto punto, Wilson incluso despertó a sus desconcertadas hijas y les cantó la canción.

Su madre insistió en ver ‘Garganta Profunda’ en su avión

Elton luego viajó por Estados Unidos en el “Starship”, un avión Boeing de pasajeros acondicionado que alguna vez fue utilizado por Led Zeppelin. El avión estaba pintado de rojo, blanco y azul y tenía una barra de bar, sofás y un televisor.

“Garganta Profunda (“Deep Throat”) se estrenó en 1972.

Durante una de las giras llevó a su madre de mediana edad, quien pidió ver “Garganta Profunda”, la película pornográfica de Linda Lovelace que era una sensación en ese momento. No estaba muy segura de qué se trataba, pero “todo el mundo está hablando de eso, ¿no?”, dijo ella.

Elton y sus compañeros de banda se retorcían de nervios mientras su madre vociferaba con horror mientras Lovelace hacía lo suyo: “Oh, Dios mío, ¿qué está pasando ahora? ¡Oh! ¡No puedo mirar! ¿Cómo está haciendo eso?”.

Él y John Lennon se escondieron de Andy Warhol durante un atracón de cocaína

John Lennon y Yoko Ono en 1980.

Elton y el exBeatle estaban en su suite en un hotel en Nueva York, “abriéndose paso con determinación a través de una pila de coca”, cuando llamaron a la puerta.

Elton se asomó por la mirilla de la puerta. Era Warhol, el famoso artista pop, quien llevaba una cámara Polaroid.

“De ninguna manera. No abras”, dijo Lennon. “¿Quieres que venga a tomar fotos cuando tienes coca colgando de tu nariz?”.

Ignoraron los repetidos golpes y Warhol finalmente se fue.

No le gusta tanto el sexo y cree que es por eso que no tiene sida

Como joven estrella de rock, John tuvo muchas oportunidades para tener relaciones casuales. Pero dice que siempre le gustaba más ver a los demás tener relaciones sexuales que hacerlo él mismo.

“Yo era un observador, un voyeur”, escribe.

“No estar tan interesado en tener relaciones sexuales es la razón por la que nunca contraje el VIH. De haberlo estado, seguramente estaría muerto”.

Una vez le lanzó naranjas a Bob Dylan

Bob Dylan en el concierto Farm Aid en 1985.

Elton y sus compañeros músicos solían organizar grandes fiestas. Después de una cena, todos jugaron un juego en el que se representan palabras mediante gestos.

Aparentemente, Paul Simon y Art Garfunkel no eran muy buenos en eso, pero no tan malos como Bob Dylan, quien, según Elton, no pudo entender totalmente lo de “¿cuántas palabras?”.

Borracho, Elton comenzó a arrojarle naranjas, luego se avergonzó cuando su representante, divertido, lo llamó al día siguiente para contarle lo que había hecho.

Finalmente conoció a su ídolo, Elvis, meses antes de la muerte de este

Era junio de 1976 y Presley estaba actuando en un estadio en los suburbios de Maryland. Elton llevó a su madre detrás del escenario antes del espectáculo, emocionado de conocer al ícono musical que lo había inspirado.

El encuentro fue desalentador.

Elvis Presley en la década de 1970.

“Cuando pasé (su séquito) para estrecharle la mano, se me rompió el corazón. Había algo desesperado, visiblemente mal con él. Tenía sobrepeso, estaba gris y sudaba.

“Se movía como alguien saliendo de una anestesia general, raro y lento. Gotas de tinte de cabello color negro caían por su frente. Se había ido por completo, apenas era coherente”.

Cuando se marcharon, la madre de Elton dijo: “Estará muerto el año que viene”. Tenía razón.

Su pérdida de cabello fue un problema durante años

A mediados de los años 70, Elton se estaba quedando calvo. Un mal trabajo de tinte en Nueva York hizo que se le cayera lo que quedaba de cabello. Un desastroso trasplante de pelo empeoró las cosas.

Para ocultar la caída, John usó sombreros en público casi todos los días durante una década.

Elton John en concierto en Los Ángeles en una fecha no determinada.

A finales de los años 80 se puso extensiones, pero se veía tan horrible que un crítico escribió “Parecía que tenía una ardilla muerta en la cabeza”.

Finalmente, se rindió y se puso una peluca.

“Es lo más extraño”, escribe. “La gente estuvo absolutamente obsesionada con mi cabello, o la falta de él, durante años. Luego comencé a usar una peluca y prácticamente nadie lo ha mencionado desde entonces”.

Actuó con un disfraz de Pato Donald ante 500.000 personas

En 1980, Elton tocó en un concierto en el Central Park de Nueva York para medio millón de personas, la mayor audiencia de su carrera.

Para el bis, su equipo le preparó un disfraz de pato Donald, pero no pudieron ensayar antes con él.

Al volver al escenario, Elton pronto se dio cuenta de dos problemas: los enormes pies de pato del disfraz hacían casi imposible caminar y “tenía un enorme trasero acolchado” que hacía que sentarse fuera muy difícil.

Todo fue tan ridículo que cuando empezó “Your Song” – en cuclillas al piano – provocó risas.

“Una vez más”, escribe, “la tierna balada de floreciente amor de Bernie (Taupin) fue diezmada por mi elección de vestimenta en el escenario”.

Richard Gere y Sylvester Stallone casi pelean por la princesa Diana y él fue testigo

La princesa Diana y Elton John en 1985.

A principio de la década de 1990, Elton organizó una fiesta en Londres para el ejecutivo de Disney Jeffrey Katzenberg. Entre los invitados se encontraban la princesa Diana, entonces separada del príncipe Carlos, y Gere y Stallone, quienes estaban de visita en Inglaterra.

Diana y Gere se llevaban tan bien que pasaron gran parte de la noche sentados en el suelo junto a la chimenea, “absortos en una conversación”.

Esto aparentemente no le pareció bien a Stallone, y los dos actores pronto se enfrentaron en un pasillo. Solo una apresurada intervención de David Furnish, el compañero de John, evitó una posible pelea a golpes.

“Si Diana me dejaba boquiabierto a mí, eso no era nada comparado con el impacto que podía tener en los hombres heterosexuales”, escribe John. “Parecían perder completamente la cabeza en su presencia”.

Es padrino de Eminem en AA

Elton John y Eminem en 2001.

Después de años de abuso de drogas, Elton ha estado limpio durante décadas. También se ha convertido en un mentor para el rapero Eminem, quien luchó contra una adicción a los medicamentos de receta.

Los dos tienen una amistad inusual.

“Cada vez que llamo para ver cómo está, él siempre me saluda de la misma manera: ‘Hola, tú (improperio)’, lo que supongo es muy Eminem”.



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Gran Bretaña y la UE alcanzan un acuerdo para el brexit. ¿Ahora qué sigue?


(CNN) — Después de meses de negociaciones, Gran Bretaña y la Unión Europea acordaron este jueves un nuevo acuerdo para el brexit, según un comunicado del primer ministro británico, Boris Johnson, y el presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker.

Un punto importante del plan había sido la cuestión de la frontera irlandesa.

Según Juncker, el acuerdo de retirada “se centró en el protocolo sobre Irlanda / Irlanda del Norte y buscaba identificar una solución mutuamente satisfactoria para abordar las circunstancias específicas en la isla de Irlanda”.

El próximo desafío para Johnson será obtener la aprobación del Parlamento británico, particularmente del Partido de la Unión Democrática de Irlanda del Norte.

El apoyo del Partido de la Unión Democrática de Irlanda del Norte es crucial para que Johnson obtenga el apoyo mayoritario. Pero poco después de que se anunció el acuerdo de retirada, el partido dijo que su postura previa, de rechazar el nuevo acuerdo, no había cambiado.

Johnson dijo en un tuit que el nuevo acuerdo, que reemplaza al alcanzado por su predecesora Theresa May, “retoma el control”.

Instó al Parlamento a “completar el brexit el sábado”, en la próxima reunión de los legisladores.

Si Johnson no puede obtener apoyo parlamentario para su plan antes del sábado, debe escribir a la UE solicitando una extensión del plazo del brexit hasta el 31 de enero de 2020.

Ahora solo quedan 14 días para el 31 de octubre, la fecha estipulada para la salida de Gran Bretaña de la UE.



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5 cosas que debes saber este 17 de octubre: cuánto afectaron las protestas a la economía de Ecuador, qué pasa en Cataluña, ocho apps para transferir dinero


El costo de las protestas en Ecuador. La incertidumbre del brexit. Lo que está en juego en las elecciones en Bolivia. Esto es lo que debes saber para comenzar el día. Primero la verdad.


1. Las pérdidas económicas en Ecuador

A pesar de que la paz ha regresado a Ecuador, el impacto económico de las protestas que paralizaron al país por más de una semana aún afecta a quienes apoyaban a los manifestantes y a quienes respaldaban el paquete de medidas económicas que las originaron. ¿Cómo se vio afectado el comercio por las protestas?

2. ¿Qué pasa en Cataluña?

Cataluña vive jornadas de protestas con barricadas, disturbios y enfrentamientos. Las manifestaciones son una reacción a la condena del Tribunal Supremo de España a varios líderes catalanes por sedición y malversación de fondos, en su papel durante el proceso para una independencia, conocido como el Procés. Todo se remonta al referéndum por la independencia de Cataluña en 2017, pero lo cierto es que el descontento social no es nuevo y las soluciones no parecen estar a la vista.

3. Elecciones en Bolivia

El próximo 20 de octubre los bolivianos acudirán a las urnas para elegir presidente, vicepresidente, 36 senadores, 130 diputados y 9 representantes supraestatales, en medio de cabildos y manifestaciones en diferentes ciudades del país que, en los últimos días, anunciaron que defenderán la democracia y harán respetar su voto en las urnas. Dos candidatos son los que tienen mayores posibilidades de alcanzar la presidencia, en un escenario político polarizado, que avizora una segunda vuelta electoral, según los expertos, entre Evo Morales y Carlos Mesa. Este es el panorama de cara a la elección.

4. ¿Qué ocurre con el brexit?

Si aún no te has enterado, el brexit está llegando a un momento crítico. Faltan pocos días para que el Reino Unido salga de la Unión Europea, nada es seguro y el tiempo se está agotando. Una mirada a lo que puede ocurrir en los próximos días.

5. Bebidas de ‘frutas’ poco saludables

Los estadounidenses gastaron 1.400 millones de dólares en las marcas más populares de bebidas de frutas para niños y aguas saborizadas en 2018. Sin embargo, según las pautas nutricionales, ninguna de estas bebidas era saludable. ¿Por qué los padres harían esto? Aquí la explicación.


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