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Britney Spears se está cuidando. Muchos otros no pueden hacerlo


Nota del editor: Holly Thomas es escritora y editora radicada en Londres. Sus tuits están en @HolstaT. Las opiniones expresadas en este artículo son propias de la autora.

(CNN) — Cuando a principios de 2008 se deterioró la salud mental de Britney Spears, la historia dominó las noticias por semanas. Las imágenes de una superestrella de ojos muy abiertos y cabeza rapada saturaron la internet, y la historia de portada de la revista Rolling Stone describía a Spears como el juguete del que todos nos habíamos cansado: una “muñeca de porcelana de proporciones perfectas con los pelos enredados”. Tiempo después de pasado el episodio, el meme “Si Britney pudo sobrevivir el 2007, tú puedes con lo de hoy” siguió siendo sinónimo del peor y más vergonzoso colapso nervioso.

Después de que TMZ diera la noticia la semana pasada de que Spears se había internado por su cuenta en un establecimiento de salud mental, la cobertura, si bien amplia, fue comparativamente débil. El consenso (correctamente) pareció ser que Spears, frente al estrés extremo, había actuado responsablemente buscando ayuda. Muchas otras celebridades expresaron su apoyo y les hablaron a sus seguidores sobre la importancia de obtener asistencia cuando uno lo necesita. Spears, que anunció a principio de año que se estaba tomando un tiempo fuera de las luminarias para concentrarse en su familia, publicó en su página de Instagram la semana pasada: “todos necesitamos un poco de tiempo para dedicarse a “uno mismo”.

Pero para los que no son ricos ni famosos, buscar asistencia por temas de salud mental en Estados Unidos está plagado de complicaciones que transforman ese aliento bien intencionado casi en una burla.

LEE: Lo que tus pesadillas pueden decirte sobre tu salud

Según un nuevo análisis de 300 salas de emergencias publicado esta semana en JAMA Pediatrics y reportado por CNN, el número de niños de 5 a 18 años que llegaron a tener pensamientos e intentos de suicidio se duplicó de 580.000 a 1.12 millones entre el 2007 y el 2015. El promedio de edad de los evaluados fue 13 años, y el 43% de los niños que consultaban era de entre 5 y 11. Si bien previamente las conductas suicidas constituían el 2% de las visitas a la sala de emergencia, ahora es el 3,5%.

No son solo los niños quienes tienen dificultades. El año pasado los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades de EE.UU. reportaron que ha aumentado el suicidio entre los adultos en casi todos los estados en los últimos 20 años, en la mitad de los estados casi un 30%. La depresión y los antecedentes de intentos de suicidio son factores de riesgo significativos para el suicidio.

Estas son las emergencias, pero muy a menudo, el tipo de apoyo que requieren millones de estadounidenses no está disponible.

Después de la crisis financiera de 2008, los estados recortaron miles de millones de dólares de inversión en salud mental. En el 2014, un estudio publicado en JAMA Psychiatry halló que los terapeutas eran los proveedores médicos con menos probabilidad de aceptar un seguro. El porcentaje que lo hacía era “significativamente más bajo” que los médicos de otras especialidades como Cardiología o Dermatología. La terapia puede costar cientos de dólares por sesión, y es especialmente costosa en las ciudades, donde las tasas de depresión son más elevadas. La mayor parte de Estados Unidos se enfrenta a una severa escasez de psiquiatras en actividad de niños y adolescentes, con menos de 17 proveedores disponibles cada 100.000 niños, según los datos de la Academia Estadounidense de Psiquiatría de Niños y Adolescentes.

“Si bien puedo pagarme las sesiones de mi bolsillo ahora, es extremadamente caro hacerlo y muchos lugares a los que necesito ir no aceptan mi seguro”, me dijo Cori Siren, animador y diseñador de joyas de Indiana. “Por lo que me queda ir a espantosos establecimientos que aceptan mi seguro y algo siempre sale mal”.

Aunque uno tenga o no seguro médico, encontrar apoyo puede ser una misión en sí misma, y la historia de Siren replica las de otras personas con dificultades para acceder en el momento justo a la asistencia necesaria. Este problema, un tema de larga data, ha empeorado durante el transcurso del gobierno de Trump.

En el 2017, el gobierno de Trump congeló una base de datos federal que dirigía a la gente a los servicios e intervenciones para tratar problemas de salud mental y abuso de substancias. El presupuesto fiscal de 2019 solicitó US$68.400 millones para el Departamento de Servicios de Salud y Humanos: una reducción del 21% con respecto al presupuesto promulgado en el 2017.

En marzo, Trump respaldó una demanda legal que cuestionaba la constitucionalidad de la Ley de Salud Asequible. Este es el último de una serie de ataques, cuando el gobierno les concedió ya el poder a los estados de debilitar Obamacare en octubre pasado. Unos 30 millones de personas cubiertas perderían su seguro de salud si se derogara la Ley de Salud Asequible sin un plan de reemplazo, según el Instituto de Política Económica. La expansión de Medicaid bajo Obamacare aumentó radicalmente el acceso en caso de problemas como la adicción a las drogas en los estados más afectados.

El estrés de buscar la evasiva atención de salud puede tener un impacto a lo largo de generaciones. Ver a los padres agobiados por las cuentas, ahogados en formularios y hundidos por las deudas puede llevar a los hijos a no querer interactuar con un sistema desalentador durante su propia adultez, y a exacerbar los efectos de la condición original. Cuando uno tiene una enfermedad mental, hasta la más simple de las tareas diarias puede resultar como escalar una montaña, y ni qué decir de las llamadas importantes o completar documentos complejos.

LEE: Lo que Justin Bieber no tiene que explicar

Si bien se mantiene el estigma de la salud mental, en mayor o menor grado según la raza y el estatus, la conversación en torno a la salud mental ha evolucionado. Los medios se están distanciando de parte del lenguaje despreciativo que usaban tan desconsideradamente hasta pocos años atrás. Pero para quienes no tienen suficientes recursos para ingresar a institutos de rehabilitación o tener acceso incluso a una asistencia básica, las palabras correctas no son suficientes para remediar un problema creciente y peligroso.

Si bien es indudable el valor de ver a una celebridad querida ocuparse de temas de salud mental con tan buen juicio como Britney Spears lo ha hecho en las últimas semanas, la lección real que deberíamos sacar es que, contra todo sentido y justicia, la asistencia a la salud mental en Estados Unidos sigue siendo en demasiados casos (y más incluso si el gobierno de Trump logra lo que quiere en materia de políticas de salud) dominio exclusivo de los privilegiados. Hasta que esto se resuelva, para muchos, instarlos a buscar ayuda sigue siendo un eco vacío.

(Traducción de Mariana Campos)



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Sentencia al Chapo: el narcotraficante podría hablar en la corte hoy


(CNN Español) — El abogado defensor de Joaquín “El Chapo” Guzmán dice que anticipa que el narcotraficante condenado hablará este miércoles en su sentencia.

“Él tiene un derecho absoluto de hablar y me sorprendería si no lo hiciera y anticipo que hablará hoy”, dijo el abogado defensor William Purpura a María Santana de CNN esta mañana, fuera de la corte federal de Brooklyn.

MIRA: La sentencia del Chapo puede ser la última vez que lo veamos

Cuando se le preguntó cuál sería el mensaje del Chapo, su abogado dijo: “Creo que va a indicar que fue traído injustamente a Estados Unidos, que se mantuvo en condiciones horribles durante un largo período de tiempo, pero también que quería agradecer a la los guardias de MCC por tratarlo de manera humana y también a los Marshalls de EE. UU. por tratarlo bien durante el juicio”.

Emma Coronel Aispuro, la esposa de Chapo, llegó a la corte esta mañana

Cuando se le preguntó si esta es la última vez que “El Chapo” verá a su esposa, Purpura dijo esa es una buena pregunta”. Tal como están las cosas en este momento, desafortunadamente, sí”.

Purpura también dijo que es una “buena suposición” que el Chapo irá a la instalación de máxima seguridad en ADX Florence, Colorado.



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El Apolo 11 nos enseñó a soñar en grande, apuntemos más allá de Marte


Nota del Editor: Don Lincoln es científico sénior del Laboratorio Nacional de Aceleración Fermi. Es autor de “The Large Hadron Collider: The Extraordinary Story of the Higgs Boson and Other Stuff That Will Blow Your Mind”. También produce una serie de videos educativos de ciencia. Síguelo en Facebook. Las opiniones expresadas en este comentario son propias del autor.

(CNN) — Hace cincuenta años este mes, los seres humanos dieron sus primeros pasos en la Luna. Para quienes sean demasiado jóvenes para recordarlo, es difícil apreciar en qué medida ese logro cautivó a todo el planeta. Ciertamente me influenció muchísimo, incluso con mis 5 años me puso en el camino que me llevó a ser un científico profesional.

En la generación de mis padres se vio todo el desarrollo, primero escucharon cautivados las débiles señales del Sputnik mientras daba la vuelta al planeta, y luego el visionario discurso del presidente John F. Kennedy en 1962, que encaminó a los estadounidenses a enviar el Apolo 11 como un relámpago al espacio.

Mi generación era demasiado joven para reconocer la carrera espacial como la competencia geopolítica que fue. En vez de eso, solo sabíamos que estaba ocurriendo algo emocionante. Tengo vívidos recuerdos, como niño de preescolar, estando sentado de piernas cruzadas en un semicírculo, mirando varias de las misiones Apolo en un televisor que la señorita Trottier había traído de su casa. Allí, con una antena “orejas de conejo”, miramos una imagen nevada en blanco y negro que los niños de hoy ni siquiera se pueden imaginar. Con Walter Cronkite agregando su seriedad distintiva, vimos a Neil Armstrong dar los primeros pasos en un cuerpo celeste que no era la Tierra y a Buzz Aldrin colocar la bandera estadounidense en la conquista más distante de la nación, en julio de 1969.

  • Mira los videos inéditos de la NASA buscando señales de vida en la Luna en 1969

El espectáculo me cautivó y, como muchos niños de esa era, decidí en ese instante ser astronauta. Por supuesto que tenía una idea irreal de lo que eso implicaba. Si bien sabía que las misiones Apolo eran solo los primeros pasos tentativos en nuestra exploración del sistema solar, me parecía que pronto quedarían eclipsados.

Quienes quedamos fascinados con la idea del viaje espacial miramos los entonces nuevos programas de televisión “Viaje a las Estrellas” y “Perdidos en el espacio”, que pintaban una imagen optimista del viaje espacial. Yo esperaba realmente que para cuando fuera adulto, ya habríamos conquistado Marte y tendríamos mayores desafíos, quizás habiendo incluso volteado nuestra mirada a las estrellas.

Por supuesto, los desafíos del vuelo espacial tripulado son mucho más complejos de lo que mi joven mente podía apreciar. Cuando se completó la última misión Apolo en 1972, la NASA se enfocó en la estación espacial Skylab, el apretón de manos Apollo-Soyuz, y finalmente el Transbordador Espacial, que orbitó por la Tierra por primera vez cuando yo era un estudiante de secundaria, y estaba aprendiendo a conducir.

Seguí con avidez estos espectaculares logros, llegando incluso a recortar cada artículo del periódico y, para desagrado de mi madre, pegándolos en la pared de mi habitación.

Fue en la escuela secundaria cuando me di cuenta de que el vuelo espacial tripulado no seguía el paso a mis expectativas de la niñez. Orbitar alrededor del planeta no era equivalente a explorar la galaxia; si queríamos hacerlo, necesitaríamos la capacidad de viajar mucho más rápido. Necesitábamos una nave Enterprise o un Halcón Milenario.

Con la confianza de la juventud, decidí descifrar cómo hacerlo posible, y esto despertó mi interés en la física: un camino que seguí el resto de mi vida, que me llevó a mi posición como científico sénior en Fermilab, el laboratorio insignia de Estados Unidos, dedicado a descubrir las máximas reglas de la naturaleza. No he logrado descifrar completamente lo de los sistemas de propulsión a velocidades cercanas a la de la luz, pero he disfrutado de la experiencia y todavía tengo un par de décadas por delante para seguir pensándolo. Quizás tenga suerte.

Algunos podrán decir que perdimos nuestra voluntad de explorar el espacio, pero eso no es completamente cierto. Sin duda, es verdad que los últimos que se despojaron de los límites de la fuerza de la gravedad lo hicieron hace casi medio siglo, pero la Humanidad ha enviado sondas a todos los rincones del sistema solar. Más que los humanos, los robots han sido enviados a donde nadie se ha animado a ir antes: a cavar en el suelo de Marte, a volar cerca de Plutón, a aterrizar en cometas, y hasta a aventurarse lentamente en el espacio interestelar. Las sondas no tripuladas son el futuro próximo de la exploración espacial. Cuestan mucho menos y han recabado todo un tesoro de información.

Pero es innegable el atractivo de los viajes espaciales tripulados. Fuimos exploradores desde nuestros primeros viajes tentativos de África, y luego los europeos se dirigieron hacia el oeste, en embarcaciones frágiles de madera y tela. El espacio impulsa nuestra imaginación.

Irónicamente, debemos moderar nuestra imaginación y a la vez soñar de manera aún más grande. A pesar de los planes discutidos por ingenieros en la NASA o SpaceX, la colonización de la Luna y Marte es difícil. A diferencia de la colonización del Nuevo Mundo, en que los colonizadores podían dejar caer semillas en el suelo y ver crecer los alimentos, no hay ningún otro lugar en nuestro sistema solar con semejantes condiciones agradables. Los pioneros de nuestro sistema solar nunca vivirán como lo hacemos nosotros en la Tierra, como sentir el sol en nuestros rostros y disfrutar de la brisa matutina. Dejando de lado el concepto de “terraformación”, nuestro futuro se encuentra en las estrellas, en donde debe haber planetas similares a la Tierra.

Y los científicos están buscando. A través del uso de instalaciones orbitales como el telescopio espacial Kepler y el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito, o TESS en inglés, los astrónomos intentan hallar planetas alrededor de otras estrellas. Una vez identificadas, el telescopio espacial James Webb intentará crear una imagen de la atmósfera de esos planetas. Quizás ocurra que, en las próximas décadas, identificaremos un planeta similar a la Tierra. Ahí es cuando las cosas se pondrán realmente interesantes.

Supuestamente el primer visitante de la Tierra en ir a esos planetas distantes será un robot, pero ciertamente habrá un clamor por enviar una misión tripulada. Los tiempos de viajes serán enormes, y los desafíos técnicos serán gigantescos, comparados con los que tuvieron los ingenieros que hicieron posible el Apolo 11.

Pero aun cuando se dé la poco probable posibilidad de que alguien llegue a desarrollar ese sistema de propulsión superior a la velocidad de la luz, un viaje interestelar tomará como mínimo décadas. Los astronautas tendrán que sobrevivir y prosperar por años, sin ningún apoyo de la Tierra. En comparación, el medio año que tomará el viaje a Marte será fácil. Esto quizás sea posible, y los científicos pueden tomar de referencia el ahora difunto Biósfera 2 y la misión de Investigación Analógica de Exploración Humana de la NASA, o HERA en inglés, como las maneras de aprender a lograr esto: cómo los humanos pueden vivir aislados en ambas excursiones en el sistema solar y, eventualmente, los muchos años que tomará el viaje interestelar.

Después estará el peligro de la radiación, que aumenta cuanto más rápido viaje un astronauta. Una preocupación conexa son las colisiones de alta velocidad, con el polvo y las piedras interestelares. Los ingenieros deberán encontrar un equilibrio entre construir una nave lo suficientemente liviana para poder acelerar, pero a la vez los suficientemente robusta para soportar estos impactos.

Hay muchos escépticos que afirman que estas dificultades son insuperables, y que el éxito no está garantizado. En mis momentos pesimistas, temo que tienen razón. No hay duda de que una misión interestelar tripulada que tenga éxito será producto de un esfuerzo global y probablemente tome siglos llevarla a cabo.

Pero espero que haya un día en el futuro cuando mi tataratataratatara y muchas veces tatara nieto o nieta se siente cruzado de piernas, en su clase de jardín de infantes, y vea a un intrépido pionero en un planeta que orbite alrededor de un sol distante. Ese sí será el día en que la Humanidad llegará a la edad adulta.

(Traducción de William Montes)



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Venezuela: ¿acuerdo o paseo?


Nota del editor: David Bittan es abogado y analista de temas políticos e internacionales. Es Columnista del diario el Universal de Venezuela y ha participado en el Congreso Judío Mundial. Además, es miembro del American Jewish Committee y de la Federación de Comunidades Judías de España.

(CNN) — Venezuela continúa en las primeras páginas de todos los medios internacionales: todos se interesan por la llegada de la estabilidad a un país con antecedentes democráticos. En el ínterin, se producen eventos que enmudecen a la humanidad. ¿Hasta cuándo?

Después de que el presidente de la Asamblea Nacional, Juan Guaidó, logró contagiar a muchos con una idea que parecía “madura” apoyado por la contundente disposición del presidente de EE.UU., Donald Trump, y su equipo de forzar un cambio en el país, el globo se desinfla. Los que declaraban que todas las opciones estaban sobre la mesa ahora dicen que hay que escoger entre “Justicia y Democracia”.

  • Mira: Estados Unidos contempla todas las opciones para apoyar a Juan Guaidó

No estoy de acuerdo en abandonar la idea de Justicia. Justicia y Democracia son términos “siameses”. Democracia sin Justicia sería un mal comienzo para una nueva Venezuela, en la que tendrán que convivir unos y otros. Los que hoy son minoría no van a desaparecer.

Las conversaciones que se realizan en Barbados, con el auspicio de Noruega, son importantes por el roce necesario entre quienes, hoy, son enemigos. Pero mientras conversan allí, en Venezuela se sigue persiguiendo a la oposición.

La lupa internacional en este proceso logra que personas como Michelle Bachelet, la alta comisionada de ONU para los DD.HH., no pueda esconder la realidad venezolana y tenga que identificar a los que están intoxicando el proceso porque el caos les beneficia. Ese pequeño grupo será desechado por su misma gente, no caben en la Venezuela de la tranquilidad.

Las sanciones y todas las medidas que está implementando la comunidad internacional son los factores que, definitivamente, obligan al Gobierno a entender que no hay otra vía que la de negociar. La oposición, por su parte, debe saber del escenario de arena movediza al cual se enfrenta: los que mandan ya minaron las bases de un nuevo país con una realidad única conocida para los jóvenes que ya cumplieron 20 años.

La Sociedad Civil —hoy desgastada y sin aliento aparente— se mueve entre la angustia, la resignación y la esperanza. Sin embargo, muchos en el país sudamericano entienden que las cosas no pueden seguir de esta manera, pues una Venezuela aislada, sin recursos y asfixiada tiene pronóstico reservado.

Esperemos que esta etapa no quede en un mero paseo.



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