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Cecilia Payne-Gaposchkin, la mujer que descubrió de que están hechas las estrellas (y desafió el machismo en la ciencia)


Ilustración de Cecilia Payne-Gaposchkin.

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Rebecca Hendin / BBC Ideas

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Cecilia Payne-Gaposchkin fue una de las grandes astrónomas de la historia.

Solo tenía 25 años cuando llegó a una conclusión que cambiaría para siempre la forma en la que observamos el Universo.

Cecilia Payne-Gaposchkin fue una de las grandes astrónomas de la historia y la primera en determinar de qué se componen las estrellas.

Sin embargo, su carrera nunca fue fácil y tuvo que luchar contra los prejuicios de una época en la que ni siquiera se otorgaban títulos universitarios a una mujer.

“Mujeres computadora de Harvard”

Payne-Gaposchkin nació en 1900 en Inglaterra.

A principios de la década de 1920, Payne completó sus estudios de Física y Química en la Universidad de Cambridge, universidad que consentía la presencia de mujeres, pero sin darles un título oficial.

Pero eso no la detuvo. Buscando desarrollar su carrera en astronomía decide irse a estudiar a Estados Unidos, donde creía que, como mujer, tendría más oportunidades.

En 1923 llegó al Observatorio de Harvard College.

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CORTESÍA DEL OBSERVATORIO DEL HARVARD COLLEGE

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Entre 1885 y 1927, el Observatorio de Harvard empleó cerca de 80 mujeres para estudiar fotografías en vidrio de las estrellas.

Entre 1885 y 1927, el Observatorio empleó cerca de 80 mujeres para estudiar fotografías en vidrio de las estrellas. Se las conocía como mujeres “computadora” de Harvard e hicieron grandes descubrimientos astronómicos.

Descubrieron galaxias y nebulosas, y crearon métodos para medir distancias en el espacio.

Un descubrimiento revolucionario

Mientras Payne trabajó en el Observatorio, usó los últimos aprendizajes de la física cuántica para llegar a un descubrimiento revolucionario: determinar la composición de las estrellas.

Durante la investigación para su doctorado, que obtuvo en 1925, la astrónoma llegó a la conclusión de que las estrellas están compuestas de hidrógeno y helio.

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Cecilia Payne-Gaposchkin fue la primera astrónoma en determinar la composición de las estrellas.

Sin embargo, esa conclusión fue disputada, e incluso ridiculizada, en su época -aunque luego se terminó comprobando-.

El resultado entraba en conflicto con la creencia de ese momento de que las estrellas tenían una composición química similar a la Tierra.

Por ello, el famoso astrónomo Henry Norris Russell le recomendó quitar esa idea de su tesis, afirmando que esos resultados eran “claramente imposibles”.

En 1929, el propio Russell reconoció que Payne tenía razón.

Los astrónomos Otto Struve y Velta Zebergs calificaron su tesis como “la más brillante jamás escrita en astronomía”.

La tesis fue publicada más tarde como un libro: Stellar Atmospheres!”.

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Smithsonian Institution Archives

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Cecilia Payne-Gaposchkin se fue a Estados Unidos porque pensó que tendría más oportunidades.

La carrera en Harvard

Pese a ello, a Payne le costó hacerse con un lugar en Harvard.

Entre 1927 y 1938 se desempeñó como asistente técnica del entonces director Harlow Shapley, pero no le adjudicaron un puesto oficial.

“Esto se debía a los puntos de vista misóginos del presidente de Harvard, Abbott Lowell, quien se negó a nombrarla y juró que nunca ascendería a una cátedra de Harvard mientras él estuviera vivo”, escribió Amy Davy, curadora del museo de Ciencia de Londres.

En 1938, con otro presidente, le dieron un puesto oficial, aunque aún no de profesora.

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Smithsonian Institution Archives

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Cecilia Payne-Gaposchkin se convirtió en la primera mujer en dirigir un departamento en Harvard.

Finalmente, fue en la segunda mitad de la década de los 50 cuando se convirtió en profesora y en la primera mujer en dirigir un departamento en Harvard, el de Astronomía. Se retiró en 1966.

“Sin embargo, a pesar de su éxito, a Payne aún se le pagaba menos que sus equivalentes masculinos en Harvard. Un problema de brecha salarial de género que todavía existe hoy”, dice Davy.

“Su carrera es un recordatorio aleccionador de que la razón por la que no había más mujeres científicas en la historia no se debía a la falta de talento o pasión, sino a la misoginia sistemática de la sociedad”, agregó la curadora.

“El trabajo de Cecilia Payne fue innegablemente importante para nuestra comprensión de las estrellas y la astronomía. Sin embargo, debido a su género, tuvo que trabajar mucho más para luchar por el reconocimiento que merecía”.

La propia Payne se describió a sí misma como “una rebelde contra el rol femenino” y declaró que su verdadera rebelión “estaba en contra de ser pensada y tratada como inferior”.

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El escándalo de acusaciones por violaciones y agresiones sexuales en el "Beverly Hills" de Corea del Sur


Ilustración de tres hombres agarrándose

Este año, el mundo del K-pop -un sector millonario manejado meticulosamente- se vio sacudido por un escándalo.

Seungri, cantante de una de las bandas de chicos más famosas del mundo, Big Bang, fue interrogado por la policía tras ser acusado de procurar prostitutas para su negocio y de desfalcar fondos del Burning Sun, un club nocturno que era en parte de su propiedad en el exclusivo distrito Gangnam de Seúl, en Corea del Sur.

Otros famosos amigos suyos del mundo del K-pop fueron descubiertos compartiendo videos sexuales y fanfarroneado sobre violar a mujeres.

Uno por uno, rompecorazones coreanos acostumbrados a ser abordados por fans se encontraron sacándose de encima a reporteros mientras se encaminaban a la comisaría de policía para responder preguntas sobre drogas y violaciones.

Pero en los últimos meses, ha emergido una imagen aun más chocante de Gangnam, donde vive, trabaja y se divierte la alta sociedad de Corea del Sur.

La BBC escuchó acusaciones de que en sus pomposas discotecas, mujeres han sido drogadas por orden de hombres poderosos y luego violadas, y que chicas menores están siendo explotadas sexualmente.

La BBC buscó los testimonios de aquellos atrapados en el escándalo sexual de Seúl. Hemos hablado con personas que frecuentan las discotecas, así como con empleados y víctimas, incluidas menores que dicen que fueron reclutadas para mantener relaciones sexuales con clientes. Todos aseguran que el abuso de mujeres en los clubes está extendido y es, con frecuencia, violento.

Nos contaron que clientes de élite, conocidos como VIPs (very important person o persona muy importante) y los más ricos VVIPs (very very important person) estuvieron dispuestos a pagar decenas de miles de dólares para que mujeres que estaban simplemente divirtiéndose una noche fueran drogadas y llevadas a habitaciones de hotel cercanas, donde los abusos quedaban registrados rutinariamente en cámaras.

“Estos hombres son cazadores y pagan para entrar en el juego. Así que necesitan presas”, nos dijo una persona que frecuenta los clubes.

El ‘Beverly Hills’ de Seúl

Nos mostraron imágenes de video horrorosas que muestran supuestamente una agresión sexual. Antes de darle al play, la captura de la imagen me da una idea del horror que se va a producir.

Una mujer desnuda aparece tirada en un sofá rojo con tres hombres que la miran. Le doy a reproducir y los hombres se acercan. Uno de ellos se ríe al levantar una pierna y dejarla caer. Su cuerpo está flácido y ella no responde. El video de dos minutos es demasiado terrible para describirlo con detalle.

Parece que ella es agredida sexualmente por los tres hombres. De forma repetida.

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El barrio de Gangnam en Seúl es uno de los más exclusivos.

El video fue supuestamente compartido en un chat entre empleados y no he podido verificar independientemente su contenido.

Pero las imágenes son ahora parte de una investigación policial sobre las actividades en varios clubes de Gangnam.

Gangnam ha sido descrito como el Beverly Hills de Seúl. Deslumbrante y a la moda, es un símbolo de prosperidad y estatus.

De noche, es el patio de juegos de neón de los adinerados y de aquellos que quieren vislumbrar cómo es el estilo de vida de los famosos.

El coste de una noche de fiesta no parece importarles. Uno de los clientes de estos clubes, rico y bien conectado, nos dijo que gastó US$17.000 en solo una noche.

Un clip que se hizo viral en redes sociales muestra a un hombre dando vueltas en la pista de baile, lanzando billetes al aire como si fueran confeti.

La decoración es ruidosa y ostentosa. El código de vestimenta es, por supuesto, de diseño chic, y en el caso de muchos de los clubes más prestigiosos, para poder entrar hay que estar en una lista aprobada previamente.

Los DJs son famosos por derecho propio y dirigen a multitudes en la pista de baile. Mujeres hermosas sirven botellas de champagne de miles de dólares.

“Se puso encima de mí y me tapó la boca”

Kim -no es su nombre real- solía frecuentar la escena nocturna de Gangnam. Le gustaba bailar y tenía varios DJs favoritos. Una noche en diciembre pasado la invitaron a una discoteca para tomar unas copas.

En el grupo había un hombre de negocios asiático que, según cuenta, se interesó por ella y empezó a servirle whisky.

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Seungri era una de las más grandes estrellas del pop de Corea del Sur.

“Cuando servía la bebida, no podía verle”, dice ella. “Tenía su espalda contra mí. Bebí tres o cuatro copas. Cada vez que bebía, me daba agua”.

En un determinado momento, explica, se desmayó y se despertó en una habitación de hotel con el hombre mirándola.

“Me forzó a tumbarme pero yo no quería, así que me levantaba cada vez. Cuando me ponía de pie, me agarraba del cuello y me obligaba a echarme en la cama, una y otra vez. Pensé que alguien podría morir de esta forma, con el cuello roto”.

“Empecé a llorar y gritar. Luego se puso encima de mí y con las dos manos me tapó la boca y empezó a empujar con fuerza. Decía ‘relájate, relájate”.

Ella temió por su vida. “No podía resistirme a su fuerza y me dolía tanto que podía morirme, así que desistí y me quedé echada como si estuviera muerta”.

Kim dice que la drogaron en la discoteca y la violaron. Luego vomitó, y suplicó para poder irse a casa.

“Estaba recogiendo mi ropa y mis cosas para irme cuando agarró su teléfono para tomar una foto de su cara y mi cara. Le dije: ‘¿Qué estás haciendo?’ y ‘no, no’. Pero me tomó del brazo y no me soltaba. Así que pensé que era mejor simplemente dejar que tomara la foto e irme, si no podía salir mal parada”.

“Así que tomó la foto y me fui”.

Drogadas con GHB

Kim fue a la policía al día siguiente. No encontraron rastro de drogas en su sangre, pero los fiscales dicen que no es algo raro.

La droga que se usa más frecuentemente para incapacitar a las víctimas es GHB, o ácido gamma-hidroxibutírico, un fuerte sedante que se vuelve indetectable en el cuerpo tras unas horas.

“Por suerte, yo estaba despierta cuando sucedió y puedo describir con detalle lo que me pasó”, afirma.

Pero dice que encontró por internet a otras mujeres que también creen que fueron drogadas y violadas tras ir a clubes de Gangnam, pero no tienen un recuerdo claro de lo que sucedió.

El empresario fue posteriormente encontrado e interrogado, pero mantuvo su inocencia. En un comunicado a la BBC aseguró que ella no se desmayó. Que no la violó, agredió ni asaltó físicamente y que las grabaciones de las cámaras de videovigilancia muestran cómo ella se fue del club con él por voluntad propia y cómo los dos caminan hacia el hotel.

La investigación continúa.

“Tráeme zombis”

En los últimos meses, la policía ha interrogado a casi 4.000 personas, centrándose en las acusaciones de drogas, prostitución, agresiones sexuales y grabaciones ilícitas vinculadas a la escena nocturna que han indignado a la opinión pública.

Entre los interrogados hay varios famosos de la escena del K-pop.

Seungri -su nombre real es Seung-hyun- se ha retirado del mundo del espectáculo, negando haber utilizado nunca a prostitutas pero diciendo que el escándalo “se ha convertido en algo muy grande”.

La polémica, que continúa, provocó la renuncia del presidente de una gran empresa de entretenimiento surcoreana: Yang Hyun-suk, productor jefe de YG Entertainment, la cual estuvo detrás del hit mundial “Gangnam Style”.

Él negó haber hecho nada malo, pero dijo que no podía aguantar más las acusaciones “humillantes” de que participó en un escándalo de drogas, y que renunciaba para poder combatirlas.

Las acusaciones han animado a otros a levantar la voz. Personas con las que hemos hablado que formaron parte integral de la escena nocturna de Seúl han descrito una cultura de explotación, donde procurar mujeres para la gratificación sexual se había convertido en algo casi rutinario para algunos clientes ricos.

Los clubes emplean a anfitriones o facilitadores conocidos como “MDs” para cumplir los deseos de los clientes. Es un papel turbio. Una MD nos dijo que implica construir relaciones con “chicas guapas” para que vayan a los clubes. Las persuaden con la oferta de entrada y bebida gratis.

Los MDs tienen en sus listas a una serie de mujeres hermosas. Muchos las animan a que beban con los clientes, y los MDs se llevan luego alrededor de un 13-15% de la venta de bebidas.

Con los clientes adecuados, algunos pueden ganar hasta US$20.000 al mes. Como explica uno de ellos: “Para conseguir clientes que paguen bien, los MDs tienen que poder proporcionar chicas sexis”.

Hemos oído repetidas acusaciones de que en algunos momentos y tras la petición de los clientes, las bebidas de las mujeres estaban siendo adulteradas, haciendo que perdieran la consciencia.

Sin embargo, un ejecutivo sénior de un club le dijo a la BBC que la sugerencia de que se había distribuido o vendido a los clientes GHB y promovido las agresiones sexuales era ridícula.

Un antiguo MD en un famoso club de Gangnam dijo que un VVIP era conocido por “su apetito loco por mujeres inconscientes”.

“Me ordenó llevarle a dos mujeres totalmente bebidas o inconscientes”, nos contó.

Específicamente, dijo, la petición del cliente fue: “Tráeme zombis”.

“¿Qué pasa si se muere aquí?”

Asegura haber presenciado varios intentos de agresión sexual. “Cada semana veía a varias personas que no parecían bebidas, sino idas de una forma diferente. Puedes ver con tus propios ojos la diferencia entre alguien borracho de alcohol o alguien que está ido por otra sustancia”.

Lee -no es su nombre real- trabajó como MD y dijo que esas mujeres eran “simplemente gente que venía al club”.

Quería asegurarme de que entendía lo que me estaba diciendo, así que le hice la pregunta claramente: ¿Mujeres normales que iban a la discoteca una noche podían enfrentarse a ser drogadas y violadas? ¿Es esto lo que viste?”

“Sí”, contestó.

Tras conseguir a las mujeres, dice, los clientes “las llevaban al hotel que estaba encima de la discoteca o a muchos hoteles cerca de aquí, o moteles”.

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Seungri fue interrogado por la policía y anunció su retirada del mundo del espectáculo.

No podemos dar el nombre de ninguno de estos trabajadores, porque tienen miedo a sufrir represalias.

Una persona que va frecuentemente a los clubes nos dijo que estuvo en la sala VIP de una discoteca de Seúl cuando un camarero llevó a mujeres inconscientes.

“No sé si alguien la drogó, pero vi a una mujer que estaba claramente alucinando e inconsciente. Pensé si tendría alguna enfermedad mental, especialmente porque estaba babeando y su cuerpo estaba flácido. Me preocupé: ¿qué pasa si muere aquí?”.

Él niega haber drogado o atacado a mujeres y dice que desafió al MD.

“Le pregunté al camarero si ella estaba muy borracha, y contestó: ‘No está borracha. No recordará nada así que puedes hacer lo que quieras”.

“Las mujeres sexis y hermosas son la presa. Estos hombres son los cazadores. Y pagan para entrar en el juego. Así que necesitas presas y los MDs son los que las consiguen”.

Un pastor encubierto

Joo Won-gyu es un pastor eclesiástico que se ha convertido en uno de los activistas más vocales contra la violencia sexual en Gangnam.

Él trabajaba con adolescentes que se habían escapado de casa en 2015 cuando 20 de ellas desaparecieron.

Las buscó y las encontró trabajando como prostitutas en clubes cuando todavía eran eran menores. Decidió convertirse en chofer para algunos de estos clubes para intentar descubrir más sobre cómo eran tratadas y reclutadas estas adolescentes.

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Pastor Joo Won-kyu

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El pastor Joo dice que vio violaciones “tres o cuatro veces por semana”.

Dice que proxenetas o procuradores seducían a estas chicas adolescentes diciéndoles que las ayudarían a convertirse en actrices o artistas tras “trabajar” en el club por dos o tres años. A otras incluso les prometieron cirugías estéticas.

Una de las chicas más jóvenes que trabajaba en los clubes había sido reclutada a los 13 años, cuenta. La edad mínima para el consentimiento sexual en Corea del Sur es 18. Tener sexo con un menor se considera violación.

Dice que vio a mujeres inconscientes ser violadas durante aquel periodo. Nos contó cómo cree que funciona el sistema.

“Los VIPs le decían a los MDs: ‘Quiero dormir con esa chica’. El MD le decía luego a la chica que ‘ese VIP es súper rico’ y la llevaba a la zona privada. Entonces bebían juntos, ponían GHB en la bebida o la emborrachaban con alcohol para violarla o agredirla sexualmente”.

Nos condujo por los callejones de Gangnam donde dejaba a los clientes o a las trabajadoras sexuales, incluidas chicas menores, en hoteles o edificios de apartamentos. Lo describe como un “período difícil”.

“Vi a mujeres ser violadas dentro de los clubes, fuera de los clubes detrás de coches, ser drogadas contra su voluntad, ser golpeadas. Diría que unas tres o cuatro veces a la semana veía esto”.

“Dábamos nuestros cuerpos por turnos”

Joo intentó sacar a varias chicas de estos clubes, pero no lo consiguió. No nos dejó conocer a ninguna, pero nos permitió hacerles preguntas por teléfono a través de él.

Una de ellas, que fue reclutada a los 16 años, fue muy honesta sobre su papel.

“Cuando estábamos allí bebíamos, tomábamos drogas, bailábamos como idiotas y dábamos nuestros cuerpos por turnos”, dijo.

Dijo que los hombres eran como “reyes”. Ambas adolescentes dijeron que el sexo era con frecuencia violento: ellas y sus amigas necesitaban luego tratamiento médico.

Sus clientes con frecuencia la grababan en video. Le decían que actuara inocentemente, y otras veces tenía que actuar como si estuviera siendo violada.

“Con chicas como nosotras hacían porno…yo actúo como si no lo viera, cuando me graban”.

Joo dice que estos videos podían ser utilizados para chantajear a las chicas y evitar que dejaran los clubes o que lo denunciaran a la policía.

Explicaron que en muchas ocasiones no estaban solas con esos hombres en las habitaciones de los moteles.

Una nos dijo que los VVIPs llevaban a mujeres que elegían en los clubes y que habían sido drogadas, y ellas veían cómo eran drogadas y violadas.

A algunas chicas les ofrecían marihuana, cuentan, pero si los hombres “pensaban que podía ser una puta loca que los va a denunciar, entonces las drogaban con GHB y las grababan sin que ellas lo supieran”.

“Ellas están inconscientes. No pueden moverse. O no saben lo que han hecho”.

Ahora que se está llevando a cabo una investigación policial, le pregunté a una de ellas a través del pastor qué le gustaría que pasara con el escándalo sexual.

“Espero que mueran todos”, contestó.

“Solo aquellas con…una mente fuerte sobrevivirán a Gangnam”.

Cocodrilos, leones y lagartijas

La prostitución es ilegal en Corea del Sur, y a pesar de ello el comercio sexual está pujante, se cree que mueve unos US$13.000 millones al año.

No hay escasez de prostitutas para aquellos que buscan estos servicios.

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La indignación entre las mujeres surcoreanas aumentó por el escándalo de las cámaras escondidas.

Pero un cliente rico de un club nos dijo que los hombres que él conocía no querían prostitutas. Dijo que comparar a prostitutas con mujeres que no trabajan en este sector es “como tener un coche de trabajo frente a tener el tuyo propio”.

“No puedes tocar a una chica normal tan fácilmente. El sentido de logro lo tienes cuando consigues acceder a algunas cosas a las que no todo el mundo puede acceder”.

Le contestamos que tener sexo con mujeres que no pueden dar su consentimiento es una violación.

“¿Las mujeres normales que beben con normalidad no se quitan la ropa interior? ¿Qué hacen entonces los hombres?”, respondió con indignación. “Intentan emborracharlas, pero ellas no quieren. ¿Qué haces entonces?”

“Dices inocentemente que ‘estoy aquí solo para bailar’. Vale, pero ¿te va a dejar la gente que solo bailes? Esto es una selva. Está bien que estés aquí solo para mirar, pero hay cocodrilos, leones y lagartijas que te quieren agarrar. Las mujeres sexis y bellas son las presas“.

La idea de ser concebida como una presa para los hombres les sonará preocupantemente familiar a muchas mujeres en Corea del Sur.

El año pasado, miles de ellas salieron a las calles de Seúl para protestar por las “cámaras espía” utilizadas para grabar a mujeres, a veces de forma sexualmente explícita, sin su consentimiento.

El escándalo ha provocado otras grandes protestas para pedir justicia. Activistas temen que la policía no sea de fiar para investigar los casos.

Shin Ji-ye, del Partido Verde, se dirigió a la última manifestación masiva en el Día Internacional de la Mujer en marzo y aseguró que estos abusos tienen lugar desde hace “décadas”.

“Hemos oído gritar a las mujeres siendo violadas y agredidas en tantos clubes…”, dijo.

Pero hay indignación por el hecho de que solo se tomaron medidas cuando fueron detenidas personas famosas y se sospechó que había un complot con la policía.

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La superintendente Choi Hyun-a dijo que todas las acusaciones se investigarán minuciosamente.

Hay temor por que las voces de víctimas femeninas hayan sido ignoradas durante demasiado tiempo.

La policía ha detenido a 354 personas en los últimos tres meses en conexión con lo que ha pasado a conocerse como el escándalo del Sol Ardiente.

De ellos, 87 fueron detenidos por comerciar con sexo, grabando ilegalmente sexo y violaciones. En 20 de los casos, las mujeres habían sido drogadas.

Pero activistas aseguran que el número total de víctimas puede ser mucho mayor. La abogada Cha Mee-kyung sostiene que esos “crímenes escondidos” suceden, pero “no se reflejan en las estadísticas del sistema de justicia”.

También hay acusaciones de que algunos agentes de policía ignoraron reportes sobre los clubes.

El presidente Moon Jae-in ordenó una investigación sobre la supuesta corrupción policial y dijo que hay “pruebas que sugieren que los fiscales y la policía condujeron investigaciones incompletas a propósito, y evitaron activamente que se conociera la verdad”.

El jefe de la comisaría de Gangnam ha sido apartado de su puesto tras una investigación especial.

Denunciar una violación puede ser duro para las víctimas. Muchas mujeres en Corea del Sur son renuentes a hacerlo. Temen el estigma. Creen que serán juzgadas en una sociedad extremadamente patriarcal.

El uso de drogas también dificulta que las mujeres recuerden los detalles de una agresión.

El abogado Kim Jeong-hwan está en proceso de intentar llevar a los tribunales el primer caso en Corea del Sur relacionado con el uso del GHB. Dice que la naturaleza del GHB significa que es “muy probable que las víctimas no tengan un recuerdo claro” de la noche.

“Además, es difícil conseguir pruebas del uso de GHB, porque es muy poco probable que un análisis de sangre detecte la droga al desaparecer tan rápido del cuerpo”, añadió.

Luego está el miedo a no ser creídas. Es su palabra contra la de los ricos y famosos. ¿Pedirá a los poderosos que rindan cuentas una fuerza policial que ya está siendo acusada de intentar encubrir algunos de estos crímenes?

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El barrio de Gangnam es uno de los más exclusivos y de moda de Seúl.

La Agencia Nacional de Policía de Corea del Sur ha puesto en marcha una unidad especial para investigar crímenes contra las mujeres.

La superintendente Choi Hyun-a le dijo a la BBC que sus agentes “investigarán minuciosamente y de manera justa para que todos los ciudadanos de Corea del Sur tengan una mayor confianza en la policía”.

Además, dijo que su equipo se centrará en “evitar crímenes sexuales en los que las mujeres son drogadas”.

“Sabemos que esto es lo que más temen las mujeres”, explica ella.

A algunas mujeres les preocupa que una vez pase esta polémica, la explotación continúe. Pero los activistas dicen que seguirán peleando.

Kim me dijo que nunca se había visto a sí misma como una feminista o una luchadora. Pero esto cambió con su supuesta violación.

“Realmente quería atrapar a estos hombres malvados. Quiero que cambie la ley. Quiero una sociedad en la que estas drogas no puedan utilizarse y donde no se creen más víctimas”.

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Debate demócrata en Estados Unidos: cómo el español se coló en la carrera para llegar a la Casa Blanca


Candidatos demócratas para presidente de EEUU en el debate en Miami.

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Los memes de las caras de los “contrincantes” cuando el candidato Beto O’Rourke (derecha) habló en español no se hicieron esperar…

“Necesito aprender español para mañana a las 9 de la noche”.

Con ese jocoso mensaje la escritora y consejera espiritual Marianne Williamson dejó en evidencia cómo la lengua de Cervantes se coló este miércoles por la noche en el primer debate para elegir al candidato demócrata que se enfrentará a Trump en las próximas elecciones a la presidencia, en 2020.

Williamson también compite por la postulación demócrata pero le tocará participar en la segunda noche de debates, que se realizará este jueves en la noche en Miami.

Su mensaje, publicado en inglés en su cuenta de Twitter, se produjo después de que varios de los precandidatos que participaron en la sesión de este miércoles soltaran algunas frases sueltas en español.

La primera de estas intervenciones la realizó Beto O’Rourke, un exlegislador por el estado de Texas que en las elecciones de 2018 obtuvo resultados notables aunque insuficientes en su intento de arrebatar al republicano Ted Cruz su puesto en el Senado.

“Necesitamos incluir cada persona en el éxito de esta economía pero si queremos hacer eso necesitamos incluir cada persona en nuestro democracia. Cada votante necesitamos la representación y cada voz necesitamos escuchar (sic)”, dijo en respuesta a una pregunta sobre la propuesta de elevar impuestos a los que más ganan.

Esa intervención generó uno de los primeros memes de la noche, con la expresión facial con la que reaccionó el senador por Nueva Jersey, Cory Booker, al escuchar a O’Rourke en español.

Booker, sin embargo, fue otro de los participantes que se lanzó con el español en un debate que, según Anthony Zurcher, periodista especializado en política de la BBC, fue en ocasiones “caótico y disperso”.

La situación ahora es inaceptable. Este presidente ha atacado, ha demonizado los inmigrantes. Es inaceptable. Voy a cambiar este (sic)”, dijo en respuesta a una pregunta.

A esas alturas del debate, ya el tema de la presencia del español se había hecho viral en internet con todo tipo de comentarios… muchos de ellos quejándose de su “mal español”.

“El debate de los demócratas trata básicamente sobre quien habla un mejor mal español”, escribió en Twitter una persona identificada como Kendal Jones.

Otra usuaria, @Frevolt, fue aún más crítica: “Por favor no hablar en español, no se les entiende! #DemDebate“, escribió.

La prensa especializada también se hizo eco del asunto y llevó a la periodista Emily Ramshaw, editora del diario Texas Tribune, a afirmar que este debate tuvo “más español” que cualquier otro.

Ed O’Keefe, corresponsal de política de CBS News,fue más allá y destacó que el uso del español por parte de O’Rourke y de Booker tenía implicaciones directas para otro de los aspirantes: Julián Castro, el único aspirante demócrata de origen hispano.

“O’Rourke y ahora Booker al hablar en español en un debate que está siendo transmitido por Telemundo dan un golpe sutil a Castro, el único latino en el escenario, que no lo habla de forma fluida (recuerden: solo porque seas latino no significa que hables español de forma fluida)”, apuntó O’Keefe.

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El debate marca oficialmente el despegue de la carrera a la Casa Blanca.

Pero Castro no se quedó de brazos cruzados y en la última parte de la “pelea” dialéctica aprovechó para sorprender:

“Me llamo Julián Castro y me estoy postulando por presidente de Estados Unidos (sic)”, dijo, antes de cambiar rápidamente al inglés.

La crisis migratoria

La inmigración centroamericana también formó parte del debate, en medio de la conmoción causada por la fotografía de un padre y su hija de El Salvador ahogados en el río Bravo, cuando trataban de cruzar a Estados Unidos en la frontera sur con México.

La imagen, que ha dado la vuelta al mundo esta semana, salió a relucir y Castro, el único candidato latino, fue muy aplaudido cuando señaló que la muerte de los salvadoreños era desgarradora.

“Nos debería enfadar a todos”, señaló.

Los candidatos demócratas coincidieron en que se oponen a las medidas tomadas por Trump contra la inmigración, pero se mostraron divididos en qué camino seguir.

Castro, exsecretario de Barack Obama, defendió la necesidad de “eliminar” la sección 1325 de la Ley de Inmigración y Nacionalidad, que ha permitido al gobierno de Trump implementar su política de “tolerancia cero” contra la inmigración ilegal y, en su opinión, se usa para “justificar la separación de familias”.

El candidato latino reprochó a otro competidor, Beto O’Rourke, que no le apoyará en eso, a lo que éste le respondió que “solo estás viendo una pequeña parte” del problema.

El senador Cory Booker instó por su parte a no “satanizar” a los inmigrantes y aseguró que reinstalaría la Acción Diferida para Los Llegados en la Infancia (DACA), que protege de la deportación a los jóvenes indocumentados.

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Los animales que se creían extintos hallados en la "Ciudad perdida del Dios Mono" en Honduras (y uno que podría ser una especie nunca antes vista)


Víbora de pestañas

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Trond Larsen

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La víbora de pestañas es muy venenosa.

En 2015, un grupo de arqueólogos halló un tesoro arqueológico en la selva La Mosquita, en el noreste de Honduras.

Ahí encontraron las ruinas milenarias de un asentamiento que algunos consideran que corresponden a la llamada “Ciudad Blanca”, también conocida como la “Ciudad perdida del Dios Mono”.

Ahora, un grupo de investigadores reveló que ese lugar está en medio de un ecosistema próspero y exuberante, en el que abundan especies poco comunes, otras que se creían extintas e incluso una que al parecer no se conocía.

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Trond Larsen

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Los investigadores hallaron 246 especies de mariposas y polillas.

La expedición estuvo a cargo de la organización Conservación Internacional, con el apoyo del gobierno de Honduras.

¿Cómo es este lugar y qué hallaron los científicos?

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Trond Larsen

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El hallazgo de esta “rana de vidrio” es señal de que la selva de Ciudad Blanca es pura.

Una zona poco explorada

Con 350.000 hectáreas, la selva La Mosquita es el área protegida más grande de Honduras, y es una de las zonas menos exploradas de las selvas de Centroamérica.

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El murciélago de cara pálida se alimenta de frutas e insectos.

Los biólogos de Conservación Internacional consideran que tiene una biodiversidad “excepcional”, con una gran riqueza de aves, mamíferos, insectos, peces, anfibios y plantas. Para los expertos, esa diversidad es una señal de que la selva está “intacta y saludable”.

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Trond Larsen

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Los investigadores creen que esta especie de pez molly nunca se había registrado.

“Nuestros hallazgos enfatizan el papel fundamental de la conservación de los ecosistemas intactos de Ciudad Blanca para asegurar la conectividad del paisaje y la persistencia a largo plazo de especies amenazadas”, dice un comunicado de Conservación Internacional.

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Trond Larsen

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Los jaguares mantienen el equilibrio del ecosistema al mantener regulada la población de los animales que caza.

¿Qué especies hallaron?

Entre los hallazgos más sorprendentes, los expedicionarios destacan:

  • 22 especies de aves que no se había registrado en Honduras, incluyendo la “gran guacamaya verde”, que está amenazada y se considera “extremadamente rara” en esta región.

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Trond Larsen

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La falsa coral de árbol no se veía en Honduras desde 1965.

  • Se “redescubrió” al murciélago cara pálida, que no se veía en Honduras desde hace 75 años.
  • La falsa serpiente coral de árbol, que no se veía en Honduras desde 1965.
  • Un escarabajo tigre que se creía extinto.
  • Un pez de la especie molly que aparentemente nunca se había registrado.
  • Una boyante población de pecaríes de labio blanco, una especie de cerdos que ya no se encuentran en gran parte de América Central.
  • 30 especies de mamíferos, incluyendo cazadores como jaguares, pumas, tigrillos y ocelotes.
  • 183 especies de plantas, 246 especies de mariposas, 22 especies de anfibios y 35 de reptiles.

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Trond Larsen

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Esta salamandra gusano es una especia altamente vulnerable.

“En general, nuestros hallazgos demuestran que el área tiene una importancia ambiental y arqueológica global”, dijo Trond Larsen, director del Programa de Evaluación Rápida de Conservación Internacional.

“Armados con este conocimiento, las partes interesadas ahora pueden comenzar a diseñar e implementar estrategias de conservación para proteger este ecosistema”.



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