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Cómo fue vivir con "La Familia", la macabra secta australiana que le daba drogas a los niños


Niños que vivían con "La Familia".

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Entre 14 y 28 niños estuvieron cautivos en la propiedad rural de “La Familia”.

Si uno viera a Ben Shenton ahora, jamás adivinaría su pasado.

Lleva más de dos décadas casado, tiene dos hijos y un trabajo estable.

Pero tuvo una crianza bastante inusual.

Cuando era bebé, su madre lo entregó a una famosa secta australiana llamada “La Familia”, dirigida por Anne Hamilton-Byrne y William, su esposo.

Anne era una hermosa y carismática mujer que promovía el yoga y la meditación y que fundó la secta en los años 60.

Sus seguidores la veían como la reencarnación de Jesucristo y a los niños que vivían con ella les hacían creer que era su madre.

La Familia creía que el mundo se iba a acabar y sus seguidores tendrían que reeducar a los sobrevivientes.

Muchos de los niños, ahora adultos como Shenton, han hablado del trato cruel que recibieron.

Entre 14 y 28 menores vivían en una propiedad rural en las afueras de Melbourne, en el sur de Australia.

Las fotos de los cautivos, de los años 70 y 80, son bastante inquietantes. Se les ve vestidos con trajes iguales y todos llevan el mismo corte de pelo.

Muchos de ellos tenían el cabello rubio decolorado y los obligaban a tomar drogas.

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Anne Hamilton-Byrne castigaba a sus “hijos” golpeándolos con sus tacones de aguja.

Anne Hamilton Byrne, quien murió en junio, en Melbourne, a los 98 años, vivía en el extranjero la mayor parte del tiempo y visitaba ocasionalmente la propiedad de La Familia.

Shenton tuvo poco contacto con gente externa a su “familia”, formada por los niños y unos autodenominados “tíos” y “tías”.

Estos “tíos” los educaban, les impartían sesiones de yoga y meditación y eran muy leales a Anne.

Pero Shenton sí podía acceder al mundo exterior a través de libros. En ese entonces, le fascinaban los libros de historia sobre la Segunda Guerra Mundial.

Empezó a referirse a la propiedad en la que vivía como “campo de concentración”.

“Vivíamos detrás de alambres de púas. Los ‘tíos’ eran los guardias. Era solo un apelativo, pero había coincidencias”, dice Shenton a Emily Webb, del programa Outlook de la BBC.

Aquí un resumen de su conversación con Webb sobre la vida con “La Familia”.

¿Qué pasaba si los niños se portaban “mal”?

Había un libro de reglas (y castigos) aprobadas por Anne. Variaban entre escribir miles de líneas, recibir correazos y sumergirnos en el agua hasta casi asfixiarnos. Otro de los castigos era sostener las manos de la gente sobre velas encendidas. Ver eso podía dejar una seria cicatriz emocional.

¿Qué tipo de ambiente creaba eso para ustedes?

De miedo puro. No sabes cuándo va a ocurrir (un castigo) y tienes que idear mecanismos para enfrentarlos. Como dicen, perro come perro.

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Ben Shenton

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Ben Shenton es el segundo de la derecha, empezando por abajo.

¿Qué implicaba eso de “perro come perro?

Sobreviví volviéndome el “soplón de la clase”. Cuando me enojaba mucho con mi hermano menor, que tenía asma, esperaba a que hiciera algo y lo acusaba, sabiendo que lo encerrarían en el baño y lo pasaría mal.

Así que pude usar el abuso de los mayores para no tener que hacer nada yo directamente. Me tomó mucho tiempo pedirle perdón. Él ha entendido amablemente de dónde venía eso. Pero tienes que vivir con esas cosas.

Supongo entonces que los niños no eran muy unidos.

No éramos un grupo, no permitían que nadie estableciera relaciones cercanas. Anne quería el único afecto y todo el afecto. Tan pronto como veían que surgía algún nivel de unión, éramos rápidamente separados.

Golpes con el tacón de aguja

¿Cómo era cuando Anne y su esposo volvían del extranjero?

Era casi como si llegara una estrella de rock. (Los tíos) estaban muy emocionados, pero al mismo tiempo había mucho miedo. A menudo preguntábamos si estaba de buen o mal humor y el mal humor significaba que el infierno se desataba.

Ella era muy feliz golpeándonos con su tacón de aguja.

Pero cuando estaba calmada era muy carismática, ¿no?

Ella era muy carismática, se había sometido a cirugías plásticas, se vestía bien, y realmente atraía a la gente.

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Ben Shenton

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Ben Shenton se considera muy afortunado por haber superado el trauma de vivir con “La Familia”.

¿Qué sentías por ella?

No teníamos puntos de referencia. Todos hablaban de ella como nuestra madre. Lo que hacía era lo que hacían las mamás. No había otras personas con las que pudiera hablar sobre cómo era mi mamá. No había otra narrativa en competencia.

¿Alguna vez te dio drogas?

Sí, recuerdo mucho el Valium, hasta el punto que muchos de nosotros éramos muy sensibles a la luz. La luz del sol era extremadamente dolorosa. Luego, cuando cumplías 14 o 16 años, era el LSD.

¿Cómo trataban a la gente externa?

La consigna era “no se ve, no se oye, no se sabe nada”. No le digas nada a nadie que no sea miembro de la secta. Si tenía alguna interacción, debía comprobar lo que decía para asegurarme de que no había revelado nada. Si cometía alguna infracción, era castigado.

Rescate

El 14 de agosto de 1987, dos de las chicas de la secta se escaparon y fueron a la policía para contarles sobre el abuso emocional y físico que sufrían y para que rescataran a los otros niños. Ese día, más de 100 agentes llegaron a la propiedad.

¿Tenías alguna idea de quiénes eran los agentes?

Ninguna. Estaban ahí para rescatarnos. Pero en La Familia nos habían dicho muchas veces que la policía nos llevaría en una bolsa, nos golpearían y nos tirarían al lago. Así que no estaba demasiado emocionado con su llegada.

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Tan pronto como veían que surgía algún nivel de unión entre los niños, éramos rápidamente separados”.

¿Cuándo te dijeron que Anne no era realmente tu madre?

Creo que ese mismo día. Tuvo sentido de inmediato.

¿Cómo es enterarse a los 15 años que toda tu vida has formado parte de una secta?

Estaba tratando de entender bien el mundo. Es decir, cuáles eran los “rituales”, cómo funciona, qué debía hacer… por lo que no me fijé tanto en lo que perdía, sino en el mundo en el que iba a vivir, en sus reglas.

¿Cómo te sentiste la primera noche cuando te acostaste?

Habíamos sido instruidos para no decir nada incorrecto. Estaba pensando en qué había dicho, pero luego me di cuenta de que ya no tenía que hacerlo. Me di cuenta de que estaba en libertad, fuera de la cárcel.

Investigación

La investigación de La Familia reveló la forma en que 28 niños habían acabado bajo el cuidado de Anne, pensando que ella era su madre. En la década de 1960 había más embarazos no deseados y Anne se aprovechó de eso. La mujer adoptó ilegalmente a niños nacidos de madres solteras e incluso le pidió a algunos de sus 500 seguidores que les entregaran a sus propios bebés. Anne nunca fue acusada de abuso infantil ni fue a la cárcel. La policía dijo que no había suficiente evidencia física. Solo la multaron con 5.000 dólares australianos ($3.450) por falsificar documentos de nacimiento.

Un investigador encargado de averiguar el origen real de los niños descubrió que Joy, la verdadera madre de Ben, había sido una de las “tías”. Ben la conocía y de hecho la odiaba. Joy había conocido a Anne cuando empezó a hacer yoga como intento de remediar unos dolores crónicos muy fuertes causados por un accidente automovilístico.

¿Qué pasó entre ambas?

Anne le dijo a Joy “te sanaré si me sirves”. Los síntomas realmente desaparecieron. Esas fueron las señales y las maravillas que convencieron a mi madre y quedó totalmente comprometida con Anne.

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En 1995, Sarah Moore, otra sobreviviente de “La Familia”, escribió el libro “Unseen Unheard Unknown”, sobre su experiencia con la secta.

Como resultado, te entregó cuando eras un bebé de 18 meses.

Correcto, y mi madre hizo la promesa de que nunca se involucraría en mi vida y la promesa fue de por vida.

¿Cómo te fue al entrar al colegio después del rescate?

Fue traumático. En un par de años me deprimí y estaba considerando el suicidio. Yo era raro, peleaba mucho en las relaciones con la gente en la escuela. No podía hacer amigos. Mi apodo era “Psycho” (psicópata).

Hasta que una profesora me dijo que yo había empezado la vida con una desventaja, que la mayoría de niños se conocían desde el primer grado, así que me iba a tomar tiempo. Realmente fue una epifanía para mí, así que me puse a analizar el mundo que me rodeaba.

Te volviste cristiano y terminaste trabajando para IBM. Pero ¿cómo arreglaste la relación con tu madre?

Yo tenía una muy buena relación con mi abuela y la visitaba, así que en diciembre de 2006 mi madre y yo nos encontramos de casualidad en casa de ella.

¿Cómo les fue?

Solo conversamos. Quién eres tú. Esto es lo que soy. Me alegro de verte. Le presenté a mis hijos y dijimos “mantengámonos en contacto”.

¿La perdonaste?

Ya lo había hecho muchos años antes. No sentía una explosión de ira.

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Uno de los castigos era sostener las manos de la gente sobre velas encendidas. Solo ver eso podía dejar una seria cicatriz emocional”.

¿Cómo fue cuando fuiste con tu madre a visitar a Anne?

Mi madre se arrodilló a su lado. Anne inmediatamente la reconoció. Luego miró por encima de ella y dijo: ¿Quién es este hombre? Le dije que era su hijo. Ella no tenía ningún recuerdo de quién era yo.

¿Eso te ayudó? ¿La viste como un ser humano profundamente defectuoso?

Sólo validé lo que ya sabía. Sabía que ella era profundamente defectuosa.

¿Cómo les fue a los otros niños liberados de la secta?

Todos hemos respondido de manera diferente. Son gente increíblemente empática, con niveles variables de daño y diferentes niveles de éxito. Me considero uno de los afortunados, he sido muy afortunado.

¿Qué tan orgulloso te sientes de haber logrado lo que has logrado?

Hay un gran elemento de alegría y orgullo. Mi esposa es una mujer maravillosa, tengo una gran relación con mis hijos y espero con ganas la llegada de los nietos. Soy un hombre feliz, muy, muy bendecido.

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Llegada del Apolo 11 a la Luna: qué decía el trágico discurso preparado para Richard Nixon "en caso de desastre lunar"


De izquierda a derecha, Neil Armstrong, Richard Nixon, Michael Collins y "Buzz" Aldrin.

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Nixon llamó a los astronautas del Apolo 11 -Armstrong, Collins y Aldrin- “los mejores embajadores en la historia de Estados Unidos”.

La llegada del Apolo 11 a la Luna es un hito tan importante en la historia que, 50 años después, resulta difícil imaginar que la misión pudo haber tenido un final catastrófico.

Richard Nixon, quien era presidente de Estados Unidos en ese entonces, era el encargado de informar si se cumplía o no el objetivo de enviar humanos a pisar la Luna y traerlos de vuelta a la Tierra.

Y como aprendió el jefe del equipo de redactores de discursos del mandatario, William “Bill” Safire, tras hablar con funcionarios de la NASA, había una alta probabilidad de que sucediera una fatalidad, especialmente en todas las maniobras vinculadas a la Luna en sí.

Por un lado estaba el alunizaje del módulo Águila, donde viajaban Neil Armstrong y Edwin “Buzz” Aldrin.

Y, por otro lado, estaba el momento crítico del despegue desde la superficie lunar rumbo al módulo Columbia, piloteado por Michael Collins, donde regresarían a la Tierra.

Por eso el texto de Safire, titulado: “En caso de desastre lunar”, trata solo sobre las muertes de Armstrong y Aldrin.

Qué decía el discurso

El trágico discurso que debía leer Nixon y que hoy se encuentra en poder de los Archivos Nacionales de EE.UU., elogiaba la valentía, sacrificio y espíritu de exploración de Armstrong y Aldrin.

Incluso se detallaba que, previo a pronunciar el discurso, “el presidente debía llamar a cada una de las futuras viudas”.

También se especificaba lo siguiente: “al terminar, un clérigo debe realizar el mismo procedimiento de un entierro en el mar, encomendando sus almas a ‘lo más profundo de lo profundo’, concluyendo con el ‘Padrenuestro'”.

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NASA

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Las maniobras de aterrizaje y despegue de la Luna eran lo más peligroso de la misión y por eso el discurso solo aborda las muertes de Armstrong y Aldrin.

En concreto, esto es lo que decía el discurso:

“El destino ha querido que los hombres que fueron a la Luna a explorar en paz se quedaran en la Luna a descansar en paz.

Estos valientes hombres, Neil Armstrong y Edwin Aldrin, saben que no hay esperanzas de rescatarlos.

Pero también saben que existe esperanza para la humanidad en su sacrificio.

Los dos han dado sus vidas por el más noble objetivo de la humanidad: la búsqueda de la verdad y la comprensión.

Serán llorados por sus familiares y amigos; serán llorados por su nación; serán llorados por la gente del mundo; serán llorados por una madre Tierra que se atrevió a enviar a dos de sus hijos hacia lo desconocido.

En su exploración, concitaron a la gente del mundo a sentirse como uno; en su sacrificio, unen más estrechamente la hermandad del hombre.

En la antigüedad, los hombres miraban a las estrellas y veían a sus héroes en las constelaciones. En la actualidad, hacemos lo mismo, pero nuestros héroes son hombres de carne y hueso.

Otros los seguirán, y seguramente encontrarán su camino a casa. La búsqueda del hombre no será negada. Pero estos hombres fueron los primeros y seguirán siendo los primeros en nuestros corazones.

Todo ser humano que mire a la Luna en las noches que vendrán, sabrá que hay un rincón de otro mundo que por siempre es humano”.

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Archivos Nacionales de EE.UU.

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El discurso “En caso de desastre lunar” que Nixon debía leer ante la fatalidad que no ocurrió.

Palabras incómodas

Anunciar el fracaso de una misión millonaria y la muerte de compatriotas nunca es una tarea simple para un presidente.

Pero en este caso, la pérdida trascendía lo científico y humano, pasando al plano geopolítico.

Y es que en el contexto de la carrera espacial, EE.UU. precisaba una gran victoria frente a su rival de la Guerra Fría, la Unión Soviética.

Los soviéticos fueron los verdaderos pioneros de la exploración espacial y gran parte de los avances que hoy se usan en la Estación Espacial Internacional se deben a los conocimientos y las innovaciones de la Unión Soviética.

No en vano fueron ellos los que llevaron al espacio el primer satélite, el primer ser vivo y el primer humano.

De allí lo delicado del discurso elaborado por Safire y que, por fortuna, Nixon jamás debió pronunciar.

Los astronautas -que despegaron de Cabo Cañaveral, Florida, el 16 de julio de 1969, alunizaron el 20 de julio y regresaron a la Tierra cuatro días después- vivieron para convertirse en “los mejores embajadores en la historia de EE.UU.”, en palabras de Nixon.

Cuando el presidente los visitó durante su cuarentena, les dijo que se sentía “el hombre más afortunado del mundo” por ser el encargado de “darles la bienvenida a la Tierra”.

“Más de 100 gobiernos, emperadores y presidentes y primer ministros y reyes han enviado los mensajes más cálidos que jamás hayamos recibido”, agregó.

“Como resultado de lo que sucedió esta semana, el mundo es infinitamente más grande”, continuó. “Como resultado de lo que han hecho, el mundo está más unido de lo que jamás estuvo”.

Armstrong moriría el 25 de agosto 2012 tras una operación cardiovascular, cuando tenía 82 años, mientras que Aldrin (89) y Collins (88) aún viven para conmemorar la hazaña histórica que sí fue.

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40 aniversario de la Revolución Sandinista: las madres de Nicaragua que no tienen motivos para celebrar


Padre Edwin Román

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El padre Edwin Román protegió a los manifestantes antigubernamentales en su iglesia el año pasado.

La gente de Masaya dice que la rebeldía corre en su sangre. Pero en esta ciudad nicaragüense no parece haber nadie que pueda presumir de esto con más autoridad que el padre Edwin Román.

“Sandino era el hermano de mi abuela, mi tío abuelo”, dice el sacerdote del principal héroe revolucionario de Nicaragua, Augusto C. Sandino.

Pocos pueden presumir de un vínculo familiar directo con el hombre que terminó con la ocupación estadounidense de Nicaragua en 1933 y le prestó su nombre a otra revolución en Nicaragua décadas después.

Aunque el sobrino nieto de Sandino es un rebelde un poco más discreto.

En el momento culminante de las violentas protestas contra el gobierno que sacudieron el año pasado a Masaya, un municipio situado a 28 kilómetros al suroeste de la capital Managua, el padre Román albergó a decenas de manifestantes en su iglesia cuando fueron atacados por la policía y simpatizantes gubernamentales armados.

También convirtió la casa parroquial en una improvisada sala de primeros auxilios para los heridos.

“El timbre de la puerta sonó y había un grupo de niños con sangre fluyendo de sus cabezas. Desde las 7:00 pm hasta la mañana siguiente, con el apoyo de algunos estudiantes de medicina locales, atendimos a cualquiera que llegara a nuestra puerta”, recuerda.

Fechas clave

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  • 1927-1933: guerrilleros liderados por Augusto C. Sandino luchan contra la presencia militar de Estados Unidos.
  • 1934: Sandino es asesinado por orden del general Anastasio Somoza García.
  • 1937: Somoza es electo presidente, lo que marca el inicio de una brutal dinastía familiar de más de cuatro décadas.
  • 1961: se funda el Frente Sandinista de Liberación Nacional (FSLN).
  • 1979: la ofensiva militar del FSLN termina con el derrocamiento del hijo de Somoza García, Anastasio Somoza Debayle.
  • 1984: el FSLN gana unas elecciones boicoteadas por la oposición con Daniel Ortega como candidato.
  • 1990: Ortega pierde las elecciones ante Violeta Barrios de Chamorro.
  • 2007: Daniel Ortega regresa al poder como presidente.
  • 2011: Ortega es reelegido para un segundo mandato consecutivo luego de que el artículo de la Constitución que prohíbe la reelección es declarado inconstitucional.
  • 2016: Ortega es reelegido para un tercer mandato consecutivo.
  • 2018: protestas contra el gobierno sacuden el país.

Semejantes acciones, así como sermones claramente favorables a la causa de la oposición, le han valido ataques y acusaciones por parte del Frente Sandinista de Liberación Nacional (FSLN).

El mismo partido de gobierno que este viernes celebra el 40 aniversario del día en que los rebeldes sandinistas, así bautizados en honor al tío abuelo del padre Román, derrocaron a Anastasio Somoza Debayle, el último de la dinastía que gobernó a Nicaragua por más de 40 años con el apoyo de Estados Unidos.

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Augusto C. Sandino es celebrado como un héroe revolucionario y su nombre es reivindicado por el partido de gobierno.

En la víspera del aniversario, sin embargo, el padre Román no tiene nada positivo que decir sobre el grupo que lleva el nombre de Sandino, ni sobre su líder, el actual presidente de Nicaragua, Daniel Ortega.

“Los sandinistas no han logrado nada. Estamos repitiendo un ciclo de dictadura. El guerrillero que derrotó a Somoza se ha convertido en el dictador“, dice de Ortega.

¿Cambio para bien?

Uno de los puntos de inflexión en la guerra contra Somoza fue un audaz asalto al Palacio Nacional en 1978, un año antes de que los rebeldes tomaran el poder.

Veinticinco guerrilleros, vestidos como tropas de élite de la Guardia Nacional, asaltaron el Congreso mientras estaba en sesión completa y tomaron como rehenes a los legisladores.

Y el hombre que dirigió la operación casi suicida, Edén Pastora, también conocido como el Comandante Cero, no comparte la sombría evaluación del sacerdote sobre el legado del FSLN.

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Después de haber combatido a Somoza en las filas del FSLN, y luego en contra de los sandinistas desde la resistencia Nicaragüense, Edén Pastora ahora es un leal aliado de Ortega.

“Cuando ganamos, nos propusimos cambiar la estructura social, política y económica del país, particularmente para la población rural, indígena a través de la reforma agraria y un programa nacional de alfabetización”, dice.

“Ser trabajador en los tiempos de Somoza debía ser considerado prácticamente como un delincuente común”, recuerda.

Pero, según él, los mayores logros se han alcanzado desde el regreso al poder en 2007 de Daniel Ortega, quien ya había gobernado al país durante la mayor parte de la década de 1980 (y a quien el mismo Pastora combatió desde las filas de la Resistencia Nicaragüense o “Contra” luego de renunciar públicamente al FSLN).

“Somos el país con mayor crecimiento en América Latina después de Panamá y la República Dominicana”, insiste el viejo Comandante Cero antes de enumerar mejoras en energía, salud e infraestructura.

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Años de relativa tranquilidad se vieron interrumpidos violentamente en abril del año pasado.

Los críticos del gobierno, sin embargo, dicen que muchas de las afirmaciones de los sandinistas de alto rango son engañosas.

Argumentan que o bien se basan en un control totalitario de la economía, que solo ha beneficiado a un círculo interno, ha debilitado a las instituciones estatales y ha pasado por alto el estado de derecho, o que simplemente son falsas.

Recuerdos de la revolución

Las paredes de la oficina de Edén Pastora están adornadas con fotografías de su pasado revolucionario: una junto al fallecido líder cubano Fidel Castro, otra con sus compañeros en un escondite clandestino y, sobre su escritorio, una famosa imagen suya después del asalto al Palacio Nacional, con su rifle en alto.

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Edén Pastora lideró el asalto al Palacio Nacional.

Con más de 80 años, el Comandante Cero ahora tiene un ligero temblor en sus manos. Sin embargo, al hablar del conflicto actual de Nicaragua y de las más de 300 personas que murieron durante la ola de protestas antigubernamentales del año pasado, se mantiene tan firme e impenitente como siempre, haciéndose eco de la línea del FSLN.

“Hubo un verdadero caos en las calles y tuvimos que defendernos. Aquí estábamos frente a los terroristas. Mataron a nuestros policías, los apuñalaron, los dispararon, los quemaron, los apedrearon. Se puede ver en los videos”, dice de la respuesta a las protestas antigubernamentales de las fuerzas de seguridad, condenada por Naciones Unidas como “represiva”.

Cientos de manifestantes fueron llevados a juicio, algunos por cargos de terrorismo.

Aunque incluso a los sandinistas declarados como Edén Pastora les resultaría difícil describir a Sandor Dolmus como “terrorista”.

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Numerosas barricadas fueron levantadas por los jóvenes que participaron en las protestas antigubernamentales de 2018.

Este monaguillo desarmado, de 15 años y con planes de hacerse sacerdote algún día, fue asesinado por una bala de alto calibre que lo alcanzó en el pecho en junio del año pasado.

Su madre, Ivania, muestra el lugar fuera de la casa familiar donde su cuerpo cayó cuando estaba cerca de una barricada erigida como parte de las protestas antigubernamentales.

Unidas en el dolor

La casa es un edificio destartalado de la ciudad de León compartido por su familia extendida. Las gallinas escuálidas picotean dentro de las jaulas mientras la abuela de Sandor cocina tortillas en el fuego del patio.

Reunidas en la sala está un grupo de mujeres que, como Ivania, perdieron a sus hijos durante las protestas del año pasado. Con lágrimas, me muestran fotos de sus hijos, ensangrentados y moribundos en las calles de la segunda ciudad de Nicaragua.

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El hijo de Ivania murió de un disparo cerca de una barricada en León, la segunda ciudad de Nicaragua.

Ivania dice que la responsabilidad de la muerte de su hijo es del presidente Ortega.

“Si no es suya ¿entonces de quién es? La policía y los paramilitares simplemente siguen las órdenes de arriba“, dice.

Pero si bien la Organización de Estados Americanos (OEA) está tratando de ayudar a las madres a lograr justicia contra el gobierno de Ortega, es poco probable que un juicio creíble en contra de los responsables se produzca en Nicaragua mientras los sandinistas permanezcan en el poder.

Aun así, las madres esperan que la muerte de sus hijos no haya sido en vano.

“Sandor es un símbolo para Nicaragua y en toda América Central. Incluso el Papa Francisco se enteró de lo que le sucedió”, dice Ivania.

“Tocó los corazones de las personas, pero de la peor manera, en la muerte. Le quitaron la esperanza“, concluye.

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La colombiana “admiradora” y víctima de "El Chapo" cuyo estremecedor testimonio cerró el juicio al narco mexicano


Andrea Vélez

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United States Attorney’s Office

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Andrea Vélez habló en la audiencia en la que se sentenció a “El Chapo”.

El histórico juicio a Joaquín “El Chapo” Guzmán contó con un sorprendente y estremecedor final: la declaración de la colombiana Andrea Vélez.

El nombre de la mujer había salido a relucir varias veces durante el juicio, pero ella solo apareció en la última sesión, cuando se dictó la condena de cadena perpetua para el líder del Cartel de Sinaloa.

Invitada por la fiscalía para hablar como víctima, Vélez habló de cómo pasó de la “admiración profunda” por un “síndrome de Estocolmo” a temer por su vida.

“Soy un milagro de Dios porque el señor Guzmán trató de matarme y hoy tengo una oportunidad para decir la verdad”, declaró.

Pero más allá de que trabajó para uno de los socios de “El Chapo” y que vive oculta por temor a que la maten, de ella se sabe bien poco.

De aliada del narco a colaboradora del FBI

Vélez asistió a la última sesión del juicio como invitada de la Fiscalía. Según las autoridades de EE.UU., proporcionó información importante para capturar a Guzmán.

Y aunque se presentó como víctima, antes de llegar a un acuerdo de colaboración con el FBI ya había sido acusada y sentenciada en Estados Unidos.

Según lo que se había dicho durante el juicio, había trabajado como secretaria de Alex Cifuentes, un narco aliado de “El Chapo”.

En su intervención, conteniendo el llano, la mujer relató cómo antes de que se deteriorara su relación con “El Chapo” había surgido “una empatía” entre ellos mientras desarrollaban el proyecto de una película sobre el narco.

“Quizás viví en carne propia el síndrome de Estocolmo“, explicó.

Sin embargo, Vélez alegó que cuando vio “la realidad”, trató de apartarse. “Me recordaron que si me alejaba de la organización solo podía salir en una bolsa de plástico”.

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Andrea Vélez contuvo el llanto mientras daba su testimonio.

Gerardo Lissardy, el periodista de BBC Mundo que cubrió el juicio en Nueva York, señala que “todo indica que la idea de los fiscales fue mostrar que se hizo justicia con la condena a ‘El Chapo’ y contrarrestar las afirmaciones de éste de que le negaron un proceso justo”.

Durante el proceso, un agente del FBI dijo que la mujer había sido trasladada a EE.UU. “debido a una amenaza a su vida”. Ahora vive en ese país con una identidad cambiada.

“Tuve todo y lo perdí todo, hasta mi identidad“, dijo en la corte.

Orden de asesinarla

De acuerdo a lo que se dijo en el juicio, al mismo tiempo que Vélez trabajaba para Cifuentes en asuntos de drogas, tenía una “agencia de modelos” y negociaba relaciones o fiestas de mujeres con hombres poderosos.

Fue por eso que en 2013 “El Chapo” le pidió a Vélez que intentara sobornar con US$10 millones a un general mexicano que contrataba sus servicios de compañía.

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Según Vélez, “El Chapo” intentó asesinarla.

El militar rechazó el pago porque detestaba a Guzmán, según el testimonio que rindió Cifuentes en enero.

En su testimonio, Vélez también dijo que Guzmán la usó como “carnada” para secuestrar a un militar en Ecuador y aseguró que Guzmán ofreció un millón de dólares a la organización ilegal Hells Angels para acabar con su vida.

Aunque no están del todo claros los motivos, con base en el testimonio de Cifuentes, según le dice a BBC Mundo la periodista Alejandra Ibarra, autora del libro “El Chapo, el juicio del siglo”, el asunto pudo estar relacionado con que Guzmán le pidió que la mataran “por mentirosa”.

Durante sus declaraciones en el proceso, Cifuentes habló del plan para contratar a los Hells Angels para acabar con la vida de Velez. “Traicionó a mi patrón”, dijo.

Perdón

Según un agente del FBI, en septiembre de 2012 se acercaron a Vélez para ofrecerle que comenzara a cooperar de forma encubierta.

Ella aceptó y le dieron instrucciones para que “interactuara directamente” con “El Chapo” y Cifuentes y les brindara información sobre ellos.

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“El Chapo” fue condenado a cadena perpetua por una corte de Nueva York.

También dijo que solicitó una visa S (especial) y recibió aproximadamente US$290.000 por su colaboración.

“Pagué un precio alto por mis acciones, perdí a mi familia y a mis amigos”.

Vélez dijo que quería contar su testimonio para los jóvenes que se involucran en el “mundo de terror” que es el narcotráfico y para “ser la voz de muchas más víctimas de esta guerra que no llegaron porque sus vidas fueron cegadas”.

También pidió perdón por haber participado en el narcotráfico, dijo que perdona a Guzmán y que espera que él la perdone a ella.

“Tiene dos hermosas hijas a las que no les gustaría que le pasara lo mismo que a mí”.

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