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Cómo los astrónomos lograron medir la luz de todas las estrellas del universo


mapa del cielo elaborado en base a radiaciones de rayos gama

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NASA/DOE/Fermi LAT Collaboration

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Para calcular toda la luz de las estrellas, los astrónomos estudiaron las radiaciones provenientes de más de 700 blazares (galaxias con un agujero negro supermasivo en su centro). En la imagen, los blazares están representados por puntos verdes y en el centro puede verse el plano de la Via Láctea.

Es una cantidad tan colosal que desafía la imaginación.

Un equipo internacional de astrónomos consiguió medir la luz emitida por las estrellas que existen o han existido.

Se estima que el universo tiene una edad de 13.800 millones de años. Los científicos responsables del estudio aseguran que su cálculo llega hasta estrellas nacidas cuando el universo tenía apenas mil millones de años.

“Este cálculo jamás se había realizado”, aseguró Marco Ajello, astrofísico de la Universidad Clemson en Carolina del Sur, Estados Unidos, y uno de los autores del estudio publicado en la revista Science.

La luz emitida por todas esas estrellas equivale, según el estudio, a 4×10 ^ 84 fotones o partículas de luz.

En otras palabras, la luz estelar emitida desde que el universo tenía mil millones de años equivale a un 4 seguido de 84 ceros, una cantidad estremecedora que puede representarse de la siguiente manera:

4. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000 fotones.

¿Cómo pudieron los científicos medir semejante cantidad de luz estelar? BBC Mundo habló con el astrofísico español Alberto Domínguez, profesor de la Universidad Complutense de Madrid y otro de los autores principales del estudio.

Niebla cósmica

Domínguez y sus colegas midieron lo que se conoce como luz de fondo extragaláctico (EBL, por sus siglas en inglés), una niebla cósmica que persiste desde el inicio del universo.

“La EBL es como una niebla de fotones que llena el universo completo“, explicó Domínguez.

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ESA/Hubble & NASA

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La luz estelar emitida desde que el universo tenía mil millones de años equivale a un 4 seguido de 84 ceros, una cantidad que desafía la imaginación.

“Y esa niebla que está por ahí, por todos lados pululando, se produce como consecuencia de luz de procesos de formación estelar que se dan en las galaxias y emiten luz”.

El astrofísico explicó a BBC Mundo que gran parte de la luz que se produce en las galaxias sale hacia el espacio que existe entre las galaxias.

“Esos fotones salen de la galaxia y se van acumulando en el espacio intergaláctico. Esa es la acumulación a lo largo de toda la historia del universo de todas las galaxias que han ido formando estrellas, y como consecuencia de ello emitiendo luz hacia el exterior de la galaxia”.

“Eso es lo que se conoce como EBL, es decir, la acumulación de todos esos fotones que se han producido dentro de la galaxias como consecuencia de procesos de formación estelar”.

Agujeros negros supermasivos

Para medir esa acumulación de fotones o EBL, los científicos usaron un método ingenioso e indirecto estudiando la interacción con esa niebla de rayos gama de alta energía emitidos por los llamados blazares.

Los blazares son galaxias distantes que tienen agujeros negros supermasivos en su interior. Esos agujeros negros producen la emisión de cantidades tremendas de energía y algunos emiten radiación gama”, señaló Domínguez.

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NASA

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Los blazares absorben material cósmico y expulsan chorros de partículas altamente energéticas.

“Entonces nosotros, con el telescopio espacial Fermi, observamos la luz que nos viene de esos blazares. Pero la luz que nosotros detectamos no es la misma que ha sido emitida por el blazar, ya que debido a la existencia de esta niebla entre esta fuente de energía y nosotros, ha habido luz emitida por el blazar que se ha perdido en el camino“.

“Usamos por eso la analogía de la niebla. Es como si tienes un foco de luz lejano: existe una niebla por en medio y la luz que tu recibes de ese foco está atenuada respecto a la que observarías si no hubiera niebla, la ves como disminuida”.

“Toda la luz”

Los científicos compararon entonces las observaciones de rayos gama de blazares que llegan a la Tierra y son captados por Fermi, con la cantidad de luz que salió de los blazares y que puede calcularse por modelos estadísticos.

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NASA

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El estudio comparó la radiación que salió de los blazares, calculada por métodos estadísticos, con la que fue captada por el telescopio espacial Fermi después de pasar por la niebla cósmica.

“A través de esa comparación somos capaces de derivar las propiedades de la niebla, de comparar lo que observamos con lo que pensamos que ha salido a través de modelos de emisión gama de esos blazares”.

Al comparar esas dos cantidades puedes hacerte una idea de las propiedades que tiene la niebla, de lo que se ha perdido en medio. Ese es básicamente nuestro método”, dice el experto.

La niebla es un indicio de procesos de formación de estrellas y, por ello, “una vez que conoces la niebla o EBL eres capaz de sacar información sobre esos procesos de formación estelar“.

“Por eso decimos en el artículo que se ha medido la luz estelar y la tasa de formación estelar en el universo”.

Los científicos midieron los fotones que escaparon al espacio intergaláctico. Si bien hay luz que queda dentro de las galaxias, Domínguez explicó que “es una cantidad tan pequeña que no es incorrecto decir que se ha medido toda la luz” de las estrellas.

Otros misterios

Los autores del estudio esperan usar los cálculos realizados para estudiar otros grandes misterios relacionados con el brillo de la luz del universo.

Uno de esos enigmas es por qué el universo más temprano poco después del Big Bang tiene características especiales, ya que está ionizado.

En otros palabras, los átomos carecen de electrones y eso afecta la forma en que la luz interacciona con ellos.

Aún se desconoce qué tipo de fenómeno ha producido la ionización del universo“, señaló el astrofísico.

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Los científicos esperan utilizar datos del estudio para estudiar la expansión del universo.

Una de las hipótesis, según explicó Domínguez, es que fue producida por galaxias enanas muy débiles en las primeras etapas del universo.

Los científicos esperan poder detectar esas galaxias con el telescopio espacial James Webb, que la NASA lanzará en 2021 y será 100 veces más poderoso que el telescopio espacial Hubble.

Otro de los fenómenos que Domínguez quiere investigar es la expansión del universo.

“El universo no es estático. Nosotros medimos la EBL, ese conjunto de fotones producido por galaxias, pero a la vez existe una sinergia entre la emisión de fotones y la acumulación de fotones y la expansión del universo”.

“Entonces, así como podemos derivar propiedades de la formación estelar, también podemos derivar propiedades de cómo ese universo se ha ido expandiendo. Es algo en lo que estamos trabajando ahora”, concluyó.

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"Chalecos amarillos”: la respuesta de Macron para hacer frente a la ola de protestas que azota Francia


protestas

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Los chalecos amarillos protestan por el costo de la vida en Francia.

Cuatro semanas después de irrumpir en la escena política de Francia, el movimiento de los “chalecos amarillos” parece estar viendo los frutos de sus protestas.

Este lunes, el presidente Emmanuel Macron anunció una serie de medidas que buscan apaciguar las violentas protestas que han levantado en contra del aumento del precio del diésel y del costo de vida en Francia.

Desde mediados de noviembre, las manifestaciones han dejado dos muertos, cientos de heridos y miles de personas arrestadas.

Y el presidente Macron había mantenido un perfil bajo respecto a las protestas hasta este lunes, cuando se dirigió a la nación para abordar una de las peores crisis de su gobierno.

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Quiénes son los chalecos amarillos de Francia y por qué están protestando

En su alocución, el mandatario reconoció que muchas personas no están felices con las condiciones en las que viven y que además “no han sido escuchadas“.

“Personas cuyo estatus en la sociedad no ha sido suficientemente reconocido”, añadió el mandatario. “De manera cobarde, nos hemos acostumbrado a eso y todo parece sugerir que las hemos olvidado“.

“Asumo mi parte en esta situación. Quizás les he transmitido la sensación de que tengo otras preocupaciones y prioridades“.

“Sé que algunos de ustedes han sido heridos por mis palabras”.

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Macron anunció las medidas en una alocución televisada.

Aunque condenó la violencia, el presidente dijo que la rabia de los manifestantes era “profunda y en muchas maneras legítima”.

Medidas

En respuesta a las protestas, Macron prometió un aumento del salario mínimo de 100 euros a partir de 2019.

También anunció concesiones en la carga tributaria.

Además, canceló los planes para aumentar los impuestos de los pensionados de bajos ingresos; el pago de horas extras ya no será gravado; y a los empleadores se les alentará a que paguen un bono de fin de año libre de impuestos a sus empleados.

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Las manifestaciones han causado daños en varias zonas de París.

Estas medidas se suman a otras que ya se habían anunciado, como otorgar auxilios a las personas que conducen para ir al trabajo y suspender el aumento al precio del combustible.

El presidente también se comprometió a reunirse con alcaldes de todas las regiones de Francia y fomentar un “debate sin precedentes”.

“Debemos abordar la cuestión de la inmigración”, agregó, al tiempo que instó a la nación a unirse para “cambiar a fin de tener en cuenta el cambio climático y otros desafíos”.

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Miles de personas han resultado heridas en las manifestaciones.

Macron, sin embargo, se negó a reinstaurar un impuesto a la riqueza.

“Esto nos debilitaría a todos, necesitamos crear trabajos”.

Sin opción

Para Hugh Schofield, corresponsal de la BBC en París, Macron anunció estas medidas porque “no tenía otra opción”.

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Las manifestaciones comenzaron a mediados de noviembre.

Las concesiones logradas, según Schofield, convierten a los chalecos amarillos en uno de los movimientos de protesta más exitosos de los tiempos modernos.

“Han forzado una reorientación total de las políticas económicas y sociales de Francia”, dice Schofield.

“Y sin siquiera haber hecho una lista formal de demandas”.

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Los bombarderos rusos que llegaron a Venezuela y qué espera de ellos el gobierno de Nicolás Maduro


"Cisne blanco"

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El Tupolev 160 es un bombardero pesado de diseño soviético.

La fuerza aérea rusa aterrizó en Venezuela este lunes.

El Aeropuerto Internacional de Maiquetía Simón Bolívar, que sirve a Caracas, recibió una escuadrilla llegada desde Rusia para participar en lo que oficialmente se ha denominado “vuelos operativos combinados Rusia-Venezuela”.

La escuadrilla la encabezan dos aviones Tupolev 160 (TU-160) o “Cisne Blanco”, un modelo de bombardero pesado supersónico de diseño soviético.

El ministro de Defensa de Venezuela, Vladimir Padrino, participó en un acto de bienvenida a los aviones fletados por el Kremlin y habló de los objetivos de esta forma de cooperación militar.

“Nos estamos preparando para defender Venezuela hasta el último palmo cuando sea necesario”, dijo Padrino.

El ministro explicó que los aparatos rusos son “logísticos y bombarderos” y añadió que nadie debe preocuparse por su presencia en territorio venezolano.

“Nosotros somos constructores de la paz, no de la guerra”, dijo.

Por su parte, el embajador ruso en Venezuela, Vladimir Zaemskiy, aseguró que una de las áreas de cooperación entre ambos países es la técnico-militar, que, según dijo, “se ha desarrollado muy fructuosa en los últimos años”.

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El ministro de Defensa, Vladimir Padrino, participó en el acto de bienvenida a los aviones.

Los aviones enviados por Rusia completarán una misión que, según informó en Twitter el Comando Estratégico Operacional de la Fuerza Armada Nacional venezolana, “tienen el objetivo de elevar el nivel de operatividad de los medios aéreos de ambas naciones, en términos de la cooperación técnico militar y el intercambio de experiencias”.

Su llegada representa para el mando militar venezolano “una demostración de fuerza” que busca “la integración de medios de aviación”.

Los vuelos conjuntos se desarrollarán en el cielo venezolano hasta el próximo jueves.

Junto a los aviones llegó un centenar de efectivos rusos, que serán los encargados de completar las misiones con sus colegas venezolanos.

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Maduro visitó a Putin en Moscú la semana pasada.

Desde Estados Unidos se criticó la presencia en Venezuela de dos aviones que tienen capacidad para acarrear armas nucleares.

“Rusia envía bombarderos a Venezuela y nosotros, un buque hospital”, dijo el portavoz del Departamento de Defensa, coronel Robert Manning.

Durante una rueda de prensa en el Pentágono, Manning se refería al USNS Comfort que zarpó a mediados de octubre hacia Centroamérica y Sudamérica con la misión de ofrecer ayuda humanitaria a refugiados venezolanos.

“Lo más importante es que nosotros estamos del lado del pueblo de Venezuela en un momento de necesidad”, dijo.

La alianza Maduro-Putin

El operativo militar conjunto anunciado por Rusia y Venezuela llega pocos días después de que el presidente venezolano, Nicolás Maduro, visitara a su homólogo ruso, Vladimir Putin, en Moscú.

Rusia ha sido para la Venezuela chavista un aliado preferente y Caracas, presionada por las sanciones impuestas por Estados Unidos y la Unión Europea contra lo que consideran violaciones a los derechos humanos en Venezuela, quiere reforzar esos lazos.

También en el frente militar.

El embajador ruso recordó que la cooperación ruso-venezolana en materia de Defensa se inició ya en 2005, cuando Hugo Chávez era presidente de Venezuela.

Pero el plan de ambos gobiernos es profundizar ahora en esa cooperación.

Padrino indicó que en Caracas están a la espera de la llegada de una delegación rusa con la que se prevé tratar posibles fórmulas para el refuerzo del arsenal de las Fuerzas Armadas venezolanas, aunque la difícil situación de las arcas públicas del país sudamericano suponen un obstáculo para las adquisiciones de armamento más ambiciosas.

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Las gemínidas: cuándo y dónde ver la última gran lluvia de estrellas de 2018


Las Gemínidas vistas desde Italia en 2015

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¿Has visto alguna vez las gemínidas?

Será la última lluvia de estrellas del año y será visible en casi todo el continente americano.

Se trata de las gemínidas, una de las más grandes lluvias de este tipo que se produce cada año y que puede apreciarse a simple vista tanto en el norte como en el sur del planeta.

Aunque se le llama lluvia de “estrellas”, en realidad se trata de meteoros que se queman al entrar en la atmósfera terrestre.

En el caso de las gemínidas, llamadas así por la constelación de Gemini en la que son visibles, son especialmente brillantes y rápidas, además de que tienden a verse de color amarillo.

Tienen su máxima concentración cada año en diciembre y este año su periodo de caída es del día 7 al 17, con su punto máximo de actividad en las primeras horas del 13 y 14.

La Administración Nacional Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) las considera una de las mejores y más apreciables lluvias de meteoros visibles desde la Tierra.

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Las gemínidas son especialmente brillantes, de caída rápida y un color amarillo característico.

Pero hasta hace un tiempo no eran así.

“Las géminidas comenzaron a aparecer a mediados del siglo XIX. Sin embargo, las primeras lluvias no fueron tan notables, con solo de 10 a 20 meteoros visibles por hora”, explica la NASA.

“Desde entonces, las gemínidas han crecido hasta convertirse en una de las lluvias más importantes del año. Durante su punto álgido, se pueden ver 120 meteoros por hora en perfectas condiciones“, añade.

¿Cómo verlas?

Los lugares alejados de las ciudades son los mejores para observar esta y cualquier lluvia de estrellas.

En el caso de las gemínidas del jueves y viernes, la NASA recomienda esperar a que se ponga la Luna, pues su luz hace casi invisibles a los meteoros más pequeños, los cuales son los más numerosos.

“Encuentra el lugar más oscuro que puedas y dale a tus ojos unos 30 minutos para que se adapten a la oscuridad. Evite mirar su teléfono celular, ya que arruinará su visión nocturna”, dice la recomendación.

Lo mejor es encontrar un lugar cómodo para recostarse y mirar al cielo con atención y paciencia.

El mayor número de gemínidas se espera ya en la madrugada, alrededor de las 02:00 horas cuando usualmente hay hasta 100 meteoros por hora.

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El cometa Wirtanen también podría ser visible en la constelación de Tauro si las condiciones lo permiten.

Sin embargo, la NASA indica que es usual ver entre 30 ó 40 meteoritos por minuto en lugares con condiciones adecuadas, como un campo sin nubosidad, alejado de los centros urbanos.

“Los cielos claros y oscuros son el ingrediente más importante en la observación de lluvias de meteoros”.

Este año habrá un regalo adicional, pues habrá una pequeña luz verde “fantasmal” en la constelación de Tauro que será el cometa 46P/Wirtanen que se acerca a la Tierra.

Su extraño origen

La Tierra pasa cada año por un sendero lleno de escombros arrojados “por un objeto extraño y rocoso” llamado 3200 Faetón, explica la NASA.

El polvo y la arena se queman cuando entran en la atmósfera de la Tierra, lo que visualmente se observa como una ráfaga de “estrellas fugaces”.

Aunque eso es claro para los científicos, no lo es el origen de Faetón.

Se ha descrito tanto como un asteroide cercano a la Tierra, o como un cometa extinto.

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El 3200 Faetón fue descubierto a mediados de 1983.

“Hay otro objeto, un asteroide tipo Apollo llamado 2005 UD, que se encuentra en una órbita dinámicamente similar a Faetón, lo que genera especulaciones de que los dos formaron parte de un cuerpo más grande que se separó o colisionó con otro asteroide“, explica la NASA en su página web.

Las géminidas pueden ser los escombros de este evento de colisión de hace mucho tiempo, detallan los expertos de agencia espacial.

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