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Cómo se explica el "desproporcionado aumento" del efectivo en México durante los periodos electorales

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Billetes mexicanos

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Las cifras oficiales muestran una coincidencia entre los aumentos del dinero en efectivo que circula en el país y los periodos electorales.

Durante las últimas dos décadas nunca hubo tanto dinero en efectivo circulando en México en los meses de febrero y marzo como durante este 2018.

El país registró un aumento de 43.000 millones de pesos en los billetes y las monedas que están en poder del público, según los registros del Banco de México (Banxico), la entidad emisora de moneda.

Se trata de un fenómeno que, con variantes, tiene una notable coincidencia: en los periodos en que hay campañas electorales se incrementa el dinero en efectivo que circula en el país.

Así se puede comprobar a través de los registros de base monetaria y dinero circulante, llamado técnicamente M1, que Banxico publica periódicamente.

Para los observadores que vigilan los recursos públicos que usan los partidos políticos en México, existe una correlación entre el dinero que circula en el país con las campañas electorales.

“El dinero puede ser determinante en una campaña, tanto federal como local, si se trata de una contienda cerrada. Si el puntero y el segundo lugar no están tan separados, el dinero sí puede ser determinante”, le dice a BBC Mundo la investigadora Ximena Mata, de la consultora Integralia.

Esta ONG ha documentado a través de los registros de Banxico y solicitudes de acceso a información pública el fenómeno del incremento de circulación de efectivo en periodos electorales.

“El aumento es desproporcionado y sale de los patrones normales de demanda de dinero”, afirma la consultora.

Aunque no solo las elecciones explican los aumentos en años con elecciones federales y locales, el uso de efectivo para movilizar campañas políticas ha generado alarma entre las autoridades.

Según estas, la infiltración del crimen organizado en las instituciones mexicanas es un problema cada vez más frecuente y la política no es la excepción. Y el combate al financiamiento ilegal de campañas no es fácil.

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Los años con elecciones presidenciales han tenido grandes aumentos del dinero circulante en 2000, 2006 y 2012.

“A diferencia de otros países en que se confía en los policías y los fiscales, aquí hay una gran desconfianza en las autoridades y no hay muchas facilidades para hacer investigaciones, menos tratándose de recursos financieros”, le dice a BBC Mundo Germán Castillo, director de Averiguaciones de la Fiscalía Especializada para la Atención de Delitos Electorales (Fepade).

¿Cómo se han dado los aumentos de efectivo?

En los meses previos a las últimas tres elecciones por la presidencia (2000, 2006, 2012), los datos de Banxico muestran un notable aumento del efectivo que circula en el país.

En 2012, cuando el actual presidente Enrique Peña Nieto fue electo, hubo un incremento del efectivo de 37.374 millones de pesos (unos US$2.670 millones en aquel momento).

Como los datos muestran, en años en los que no hubo elecciones federales se dio incluso una disminución del efectivo circulante.

En 2016 no hubo comicios federales, pero sí de 12 gubernaturas -incluido el Estado de México, el más poblado del país-, lo que según Integralia influye en el aumento.

En el caso de las elecciones intermedias (2003, 2009, 2015) solo se aprecia un incremento de alrededor de 28.950 millones de pesos en 2015 (cerca de US$1.846 millones al tipo de cambio de ese momento).

Integralia atribuye la disminución de unos 7.600 millones de pesos circulando en 2009 a la crisis que atravesaba la economía mundial.

En épocas de campañas estatales, los aumentos regionales del efectivo circulando son incluso más grandes que los que se registran a nivel federal.

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En 2012, cuando México tuvo su pasada elección presidencial, fue cuando se dio el aumento más grande de efectivo circulando en el periodo enero-junio.

¿A qué se deben los aumentos?

El Banco de México indica que hay múltiples factores que generan el aumento del efectivo circulante, desde el crecimiento de la economía hasta las gratificaciones de fin de año que recibe la gente.

“El incremento de los salarios propicia que la gente tenga más dinero y demande mayor cantidad de bienes y servicios. Cuando aumenta el precio de los bienes y servicios, las personas necesitan más billetes y monedas”, explica Banxico.

En abril, mayo, noviembre y diciembre hay un incremento de efectivo debido a los periodos vacacionales y el gasto de los consumidores para las festividades.

Sin embargo, Integralia ha documentado cómo las elecciones son un importante factor en este fenómeno.

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El aumento y baja de la circulación de billetes tiene efectos estacionales, señala el Banco de México.

Desde la propia organización de las elecciones a cargo del Instituto Nacional Electoral (INE) hasta las actividades proselitistas de cada partido, el dinero en efectivo es clave, puntualiza Ximena Mata.

“También cuando concluye un sexenio, generalmente los gobernantes terminan sus obras más importantes y ahí es donde se nota un gran aumento en el efectivo”, le dice la investigadora a BBC Mundo.

¿Cómo consiguen dinero los partidos?

En México, los partidos políticos funcionan a través del financiamiento público. Los donativos privados no pueden ser superiores al 10% del tope de gastos de campaña de la elección presidencial.

En 2006 los partidos nacionales recibieron 4.171 millones de pesos (US$369 millones de ese año), en 2012 el monto fue de 5.142 millones (US$362 millones de hace seis años) y para 2018 la suma es 6.702 millones (US$356 millones actuales), según cifras oficiales.

El tope de gastos de las campañas presidenciales es de 429 millones de pesos (US$23 millones). Rebasar en más del 5% ese monto es motivo de descalificación.

“Hoy cualquier candidato o campaña se cuida demasiado de no rebasar esos topes. Entonces el dinero en efectivo es una herramienta que permite hacer pagos por encima de la ley“, considera Ximena Mata, de Integralia.

Los partidos comprueban ante el INE los gastos en contratación de personal, publicidad, organización de mítines, compra de material de propaganda, logística, entre otros muchos rubros.

¿Cómo es el uso ilegal de efectivo?

Valeria Moy, una investigadora del Instituto Tecnológico Autónomo de México (ITAM), viajó a Chiapas -uno de los estados más pobres del país- en donde supo de primera mano cómo se da el uso del efectivo para fines proselitistas.

“Lo que me cuenta la gente es que ahí esperan las elecciones porque a todo mundo le dan dinero. Les llueven cosas y les llueven ofertas para que voten por un candidato o por otro”, le dice Moy a BBC Mundo.

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La compra de votos, movilización de electores y pago a estructuras son algunos rubros en los que se requiere efectivo, indican los analistas.

“En épocas electorales se dan todas las suertes de ‘regalos’ a la población para pedir el voto. Me parecería que es como tapar el sol con un dedo pensar que no se compra el voto”, considera.

Desde Integralia han identificado cómo operan las campañas y el uso que le dan al efectivo.

“Si una campaña necesitan gastar mucho más dinero para sus eventos, mítines, y rebasan el tope que tienen por ley, requieren dinero en efectivo para no dejar rastro de dónde vino y hacia dónde fue ese dinero“, dice Mata.

“Se necesitan grandes cantidades de efectivo para pagar todas estas actividades que, por un lado pueden estar prohibidas por la ley, como la compra del voto; o actividades que rebasan los topes de campaña”, añade.

Moy señala que otra importante fuente del flujo de efectivo es la de los programas sociales de los gobiernos, principalmente los locales.

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Integralia señala que el uso discrecional de dinero en efectivo no es exclusivo de algún partido o candidato.

“Lo que me decía la gente en Chiapas es que los gobernadores y los presidentes municipales crean más y más programas sociales, no para resolver la pobreza, sino simplemente para tener más efectivo. Hay un uso como mecanismo de premios y castigos”, apunta.

¿Qué dicen los partidos?

Representantes de los partidos políticos que hablaron con BBC Mundo aseguraron que la fiscalización del INE es la más estricta de los últimos años.

También coincidieron en que las donaciones privadas que reciben son transparentes, pues generalmente se realizan a través del sistema bancario auditable y la ley no les permite que esta fuente de recursos sea mayor al 10% de sus gastos.

Tonatiuh Medina, representante del oficialista Partido Revolucionario Institucional (PRI) -aliado en 2018 con Nueva Alianza y el Partido Verde-, reconoció que “echar a andar las campañas” inyecta un flujo de capital importante en periodos electorales.

“Deriva del acercamiento que tenemos con los proveedores, de lo que compramos, de lo que se produce. Y no quiero decir que no exista la posibilidad del dinero negro”, dice.

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El INE es el ente fiscalizador de los recursos públicos en México.

Sin embargo, asegura que desde su partido se mantiene dentro del marco legal: “Una mala decisión en el uso de efectivo te puede sacar de la elección, puede anular la elección“, dice Medina.

Desde el opositor partido Morena -aliado con el Partido del Trabajo y Encuentro Social-, Jaime Castañeda afirma que el efectivo manejado “por fuera de las campañas” ha sido un problema de la última década, además de que “provoca un mayor riesgo de inyección de financiamiento ilegal“.

“Los gobiernos a través de los programas sociales y los poderes fácticos mueven los recursos y eso provoca el mayor circulante de efectivo, además de que también por vía legal está la posibilidad de que los partidos muevan el flujo de efectivo”, señala.

Y completa: “El pago de representantes de casilla es un flujo importante y su última etapa se hace en efectivo necesariamente, no puede ser de esa manera”.

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5 candidatos se presentan para las elecciones presidenciales del 1 de julio próximo.

Julio César Cisneros, del Partido de la Revolución Democrática -aliado con Acción Nacional y Movimiento Ciudadano-, advierte que el problema a combatir es el uso de dinero en efectivo sin justificar ante las autoridades.

“Lo que yo veo problemático es el manejo de otros partidos de dinero que no reportan al INE el cual no es fiscalizado“, precisa.

Considera que las normas de fiscalización funcionan, pero no puede abarcar todo: “No es culpa del sistema, sino ya es problema de cada quien, de lo que se esté haciendo”.

¿Qué riesgos implica?

La labor del fiscal Germán Castillo es investigar los delitos electorales como las denuncias de financiamiento ilícito de campañas. Las leyes sancionan con penas de cárcel de hasta 15 años a los actores políticos que incurran en esos delitos.

Pero el funcionario reconoce que es muy difícil seguirle el rastro al uso ilegal de dinero en efectivo, por las limitaciones de la ley, pero principalmente por la falta de evidencias que deja el uso de efectivo.

“Necesitamos datos que los denunciantes aporten. Al ser dinero en efectivo, no se puede acudir a las instituciones para rastrear el dinero”, explica Castillo.

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Los candidatos reportan todos sus gastos ante las autoridades del INE, que se encarga de fiscalizar los ingresos y gastos de camapaña.

“Muchas veces es la flagrancia lo que buscamos, detener a las personas en posesión de dinero. Pero para eso necesitamos denuncias, y en una situación (de inseguridad) como la que vive México, no es fácil, nadie quiere ser testigo”, señala.

Además, el uso de efectivo no solo se refleja en las actividades proselitistas, sino que también favorece la infiltración del crimen organizado en las campañas.

Los términos “narcoalcalde”, “narcodiputado”, “narcogobernador” se han introducido al lenguaje cotidiano de México dados los múltiples casos de políticos que llegaron a sus cargos con apoyo de bandas de criminales.

Un reto “monumental”

Tanto analistas como autoridades dicen que no solo se puede atribuir el aumento del efectivo a las elecciones, pero determinar cuánto dinero se usa en las campañas y su procedencia es uno de los grandes retos electorales de México.

En periodos de electorales “hay seis veces más flujo de efectivo en las entidades federativas que cuando no hay campaña”, advirtió en abril ante los diputados el extitular de la Fepade, Santiago Nieto.

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En las elecciones regionales es en las que hay más riesgos de infiltración del crimen organizado en las campañas, advierte el fiscal Germán Castillo.

La corrupción empieza en las campañas electorales, en las componendas entre partidos políticos y gobiernos para desviar recursos, en empresarios que financian campañas a cambio de contratos en el ejercicio gubernamental, o en los propios grupos de presión y de interés que para posicionarse en los órdenes siguientes lo que hacen es invertir recursos en las campañas”, dijo.

Por eso planteó la necesidad de que instituciones como el INE, la Fepade, Banxico, la Secretaría de Hacienda y la Comisión Nacional Bancaria y de Valores.

El presidente del INE, Lorenzo Córdova, afirmó que en estas elecciones buscarán realizar una “fiscalización en tiempo real” para combatir el “el financiamiento opaco e ilícito”.

“Hay más cargos en disputa, más dinero invertido en la política, más candidatos que nunca. Y todo deberá fiscalizarse en menos de 40 días”, señaló Córdova el mes pasado.

La labor, como dijo, es “monumental”: en 2018 hay casi 20.000 candidatos para cubrir 2.691 puestos de elección popular.

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Crisis migratoria de Venezuela: la tensión en Pacaraima, la ciudad de Brasil donde atacaron a migrantes venezolanos

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Militares controlando documentos

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La ciudad de Pacaraima pasó un lunes tranquilo después de un fin de semana tenso entre brasileños y venezolanos. Pero no hizo falta mucho para exponer la herida.

“Fue muy chocante lo que sucedió, ningún ser humano puede ser tratado así. Gracias a Dios nadie murió, pero vimos personas heridas, muchas mujeres maltratadas, niños maltratados”.

La venezolana Yurbis Pinto, de 37 años, comenzaba a desahogarse contando las agresiones que sufrieron el sábado pasado inmigrantes venezolanos en Pacaraima, cuando un residente de esta ciudad del Estado brasileño de Roraima interrumpió abruptamente la entrevista con BBC News Brasil en medio de la calle.

“Nadie maltrató a niños, eso es mentira. Ellos dicen lo que quieren, inventan y después todo el mundo les cree“, afirmó el hombre, quien aparentaba unos 60 años, para después agredir verbalmente a Pinto.

La venezolana continuó tratando de hablar y el brasileño continuó desacreditándola. Y, al poco tiempo, todos los que estaban alrededor -afuera del gimnasio deportivo en el centro de Pacaraima- se involucraron en el debate, algunos para echar leña al fuego y otros, empeñados en separar a quienes discutían.

Luego la policía llegó para evitar que la cosa llegara a las manos.

La ciudad pasó un lunes tranquilo después de un fin de semana tenso entre brasileños y venezolanos.

Pero no hizo falta mucho para exponer la herida, como constató BBC News Brasil a su llegada a esta ciudad fronteriza.

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Los residentes organizaron la “Carrera de la Paz” después de las agresiones del fin de semana.

El episodio se dio en la noche del lunes, tras la celebración de la llamada “Carrera de la Paz”:unos 25 coches que circularon por la ciudad oscura a primera hora de la noche tocando el claxon y sacudiendo globos blancos por las ventanas.

Un carro con altavoces lideraba la marcha tocando el himno nacional brasileño. La mayoría de los participantes eran brasileños, aunque también había algunos venezolanos. La profesora y organizadora del evento, Neura Costa, iba en el primer carro con el micrófono.

“Los venezolanos sí tienen lugar aquí en Brasil. Merecen la oportunidad de rehacer su vida. Es muy triste lo que está pasando en Venezuela. Ustedes son seres humanos como nosotros y nos vamos a ayudar. Pero no a la violencia, no la vamos a aceptar. ¡Brasileños y venezolanos! Vamos a vigilar nuestro municipio, nuestro Estado, vamos a ser felices y criar a nuestras familias con dignidad y respeto”, pedía Costa.

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Según la ONU, 2,3 millones de venezolanos se fueron de su país en los últimos tres años. Brasil es uno de sus destinos.

La maestra aseguró que “Pacaraima pide paz” y negó que hubiera xenofobia en la ciudad, sino una crisis que venía agravándose y que clamaba por una respuesta del Estado desde hacía mucho tiempo.

“Hizo falta que sucediera todo esto para que alguien viniera a ver lo que estamos pasando”, lamentó Costa.

Nuevos inmigrantes

Por lo demás, en las calles de Pacaraima apenas quedan vestigios de las protestas violentas del sábado, en las que manifestantes se agruparon, expulsaron a venezolanos de los lugares donde acampaban y quemaron sus pocas pertenencias.

Este lunes, los bomberos limpiaban las pistas y retiraban las cenizas y restos de objetos incendiados.

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Algunos brasileños incendiaron las pertenencias de venezolanos.

Tampoco quedan venezolanos acampando en las calles.

Pero muchos de los que fueron forzados a regresar a Venezuela el sábado han vuelto y muchos otros les están siguiendo los pasos en números tan o más altos que antes, con lallegada de 800 inmigrantesel domingo, cuando el promedio era de cerca de 500 al día.

La venezolana Yaneth Alfonzo, de 31 años, eligió entrar al país precisamente el sábado por la mañana.

Llegaba a la frontera con su sobrina cuando se llevó un susto por haber sido parada en el control. Y creyó que las autoridades estatales habían cerrado finalmente las fronteras.

Pero vio a las personas viniendo en la dirección opuesta, con maletas, sacos de comida en la cabeza, muchas de ellas llorando y así fue como se enteró de las agresiones.

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Cerca de 800 inmigrantes entraron en Brasil el domingo.

“Me quedé muy sorprendida, pero luego entendí que la mayoría de los brasileños sí apoyan que nos quedemos. Agradecemos todo lo que hacen por nosotros”, aseguró.

Nadie está aquí porque quiera invadir otro país. Estamos aquí por la situación económica de nuestro país, que nos hizo salir de nuestras casas y migrar para buscar una vida mejor y así poder ayudar a nuestras familias que se quedaron allí”, explicó Alfonzo.

Para lidiar con las tensiones, en la noche del sábado autobuses cargados con 60 hombres de la Fuerza Nacional de Seguridad (FSN) llegaron a Pacaraima enviados por el gobierno federal para mantener bajo control la situación en la ciudad. El gobierno prometió enviar a otros 60 agentes de la FSN a la ciudad.

Refugio de venezolanos

En los últimos tres años, según la ONU, 2,3 millones de venezolanos dejaron el país, huyendo sobre todo de la falta de alimentos y medicamentos en una nación donde una maleta llena de dinero apenas alcanza para comprar un pollo.

Sólo en el primer semestre de este año, más de 56.740 venezolanos solicitaron refugio o residencia temporal en Brasil.

En ese mismo periodo, más de 16 mil venezolanos llegaron a Roraima pidiendo asilo, un 20% más que en todo el 2017.

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Los venezolanos siguen llegando a Pacaraima.

El lunes, la presión para cerrar temporalmente la frontera volvió a los titulares después de que el gobierno de Roraima solicitara una vez más al Tribunal Supremo de Brasil que actuara para suspender la inmigración en la frontera con Venezuela.

A principios de este mes, Rosa Weber, la máxima responsable de dicha corte, ya negó esa posibilidad.

El ministro del Gabinete de Seguridad Institucional, Sérgio Etchegoyen, dijo que la posibilidad es “impensable e ilegal”.

“Tenemos que cumplir la ley. La ley brasileña de inmigración determina la acogida de refugiados e inmigrantes en esa situación “, afirmó el funcionario.

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La científica que usa sushi para explicar el funcionamiento del cerebro

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Ilustración del cerebro hecha con sushi

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Sushis de salmón y atún, manga y kani muestran diferentes regiones del cerebro en este gráfico hecho por Janelle Letzen.

¿Ves esa bella porción de salmón crudo? Es parte del tejido cerebral. Y aquel trozo de tekka maki de atún es una papila gustativa, un órgano sensorial en la lengua que reconoce el sabor de los alimentos.

Estos manjares educativos son la especialidad de la investigadora Janelle Letzen, PhD en psicología clínica y estudiante de posdoctorado de la Universidad John Hopkins, en Estados Unidos.

Letzen estudia la relación de la depresión y la ansiedad con el dolor crónico.

Y para relajarse los fines de semana explica en Instagram el funcionamiento de las estructuras del cerebro usando sushi.

“Quería traducir esos conceptos en algo más fácil de entender que las descripciones en los libros. Algo que pudiera ayudar a estudiantes como yo a motivarse. Y fue así que tuve la idea de usar redes sociales”, dijo Letzen a BBC News Brasil, en una entrevista telefónica.

La científica comenzó a hacer sushi inicialmente como un hobby, parte de una resolución de Año Nuevo de aprender una actividad cada año. Pero lo que comenzó como una broma fue más lejos de lo que Letzen esperaba.

En pocas semanas, su perfil @the_sushi_scientist ya tenía miles de seguidores.

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Janelle Letzen

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Letzen comenzó a aprender a preparar sushi mirando videos en YouTube.

“Lo más sorprendente fue que tantas personas encontraran esto interesante. Yo pensaba que solamente mis amigos y mi familia seguirían mi cuenta, pero varios profesores me contactaron pidiendo permiso para usar las imágenes en sus clases“.

“Descubrí además una red enorme de otros científicos —muchos alumnos de doctorado o posdoctorado— que también usan las redes sociales para explicar lo que investigan”.

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La científica ilustró detalles del sistema de reconocimiento de sabores: lengua, papila gustativa y receptores sensoriales.

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¿Consigues ver el número en el medio de este plato de pez crudo? La ilustración fue creada por Letzen para explicar el daltonismo, una alteración de origen genético que afecta la capacidad de distinguir los colores.

Colaboración con otros investigadores

Luego de descubrir el universo de la ciencia educativa en Instagram, Letzen pasó a colaborar con otros científicos. Y así fue que nacieron algunos de sus “platos” más complejos, sobre ondas gravitacionales, células madre y paleontología, entre otros.

“Lo que suele suceder es que los científicos me dan una idea del tema que les interesa, me mandan un video o ilustraciones que pueden ayudarme y luego yo elaboro un sushi en base a sus ideas”, señaló la científica.

“Acabé descubriendo cómo usar la técnica de stop motion para hacer un video sobre ondas gravitacionales. Fue muy difícil, porque requería tener un trozo de sushi girando en torno de su eje y granos de arroz moviéndose en la dirección opuesta”.

Dependiendo de la complejidad de la imagen, Letzen demora entre media hora y una hora en cada creación, sin contar el tiempo que le lleva planear el plato en cuadernos de dibujo.

“El ejercicio más importante para mí es dibujar el esquema antes —mis dibujos son horribles— y visualizar mentalmente el plato en 3D. Solo una vez que logro esto puedo pensar en cuáles son los mejores ingredientes”.

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Las proteínas que forman el ácido ribonucleico o ARN -citosina, uracilo, adenina y guanina- son representadas por salmón, atún, palta o aguacate y mango.

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“Nada de lo que aparece en Istagram es hecho solo para las fotos. Todo es comestible”, afirmó la investigadora. Los platos de sushi en la imagen ilustran diferentes tipos de neuronas.

¿Demasiado sushi?

Letzen aprendió a elaborar sushi leyendo en internet y viendo videos en YouTube. Y cuando comenzó sus primeros platos científicos, sus amigos fueron sus conejillos de India.

“Nada de lo que aparece en Instagram es solo para las fotos. Debo tener mucho cuidado con la manipulación de los ingredientes porque todo es comestible. No quiero desperdiciar nada así que acabo invitando luego amigos para comer”.

La investigadora ya recibió pedidos para reunir todos sus gráficos educativos en un sitio en internet, donde no haya límite para el tamaño de los textos y las referencias que expliquen cada imagen.

“Nuestros cursos universitarios, especialmente en los primeros años de posgrado, son problemáticos para muchos alumnos. Estos jóvenes sienten que no logran lidiar con la complejidad de los temas.”

“Creo que cuanto más claras y divertidas sean las explicaciones más podremos mejorar las cosas”.

Letzen no recibió aún invitaciones para cocinar profesionalmente. Pero la científica cree que eso sucederá pronto.

“La verdad es que es muy difícil trabajar con el arroz de sushi, porque es muy pegajoso”, dijo la investigadora.

“Yo intento ser lo más organizada posible, pero a veces no me sale”.

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La polémica en Estados Unidos por la aprobación de una aplicación de celulares como método anticonceptivo

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Natural Cycles basa su método en el cálculo de los periodos de ovulación y la temperatura corporal.

Adiós, condones, dispositivos intrauterinos, píldoras, parches, anillos anticonceptivos… Bienvenido, teléfono celular.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) anunció recientemente la aprobación para su uso de Natural Cycles, una aplicación de celulares sueca que asegura que sirve para prevenir el embarazo.

Es la primera vez en la historia que la FDA reconoce una aplicación telefónica como método anticonceptivo, lo que, según expertos, podría dar un impulso al “femtech”, la industria emergente de la “tecnología de salud femenina” que ha generado ganancias por el orden de US$1.000 millones en los últimos tres años.

Y es que este tipo de “anticonceptivos digitales” es una de las categorías de más rápido crecimiento, con aplicaciones como Clue, Glow, Period Tracker, Kindara y Eve que ofrecen servicios como calendarios de períodos menstruales o notificaciones automáticas para tomar medicamentos anticonceptivos.

Sin embargo, la aprobación generó controversias tanto dentro como fuera de Estados Unidos, luego de que se supiera que la aplicación está en el centro de la polémica por denuncias de embarazos mientras se hacía uso de ella.

Una industria emergente

Las nuevas tecnologías destinadas a la salud de la mujer han visto un crecimiento inesperado en los últimos años al punto que, según los pronósticos, se convertirá en un mercado de US$50 mil millones en menos de una década.

Las aplicaciones que aseguran servir para prevenir el embarazo basan su funcionamiento en un seguimiento de los ciclos menstruales de la mujer, a partir de los cuales calculan las ventanas de ovulación.

La aplicación sueca, que cuesta US$79,99 al año, utiliza, además, un termómetro basal para medir la temperatura de la mujer al despertarse.

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El monitor de fertilidad ClearBlue es otra de las opciones de esta industria destinada a la mujer.

Sin embargo, hasta ahora ninguna de sus competidoras había recibido el reconocimiento que ha tenido Natural Cycles en los últimos tiempos.

En 2017 fue considerada como un “dispositivo médico” en Europa, una decisión sin precedentes hasta entonces.

¿Cómo se determinó su eficacia?

Los test

De acuerdo con cifras de la compañía, Natural Cycles tiene más de 900.000 usuarios en todo el mundo.

La empresa fue creada por el matrimonio Elina Berglund y Raoul Scherwitzl y basa su funcionamiento en el método de cálculo de ventanas de ovulación, según la temperatura corporal y el ciclo menstrual, muy usado entre mujeres que practican algunos tipos de credos religiosos o ideológicos y que no suscriben la idea de las píldoras anticonceptivas o preservativos.

Según la FDA, los estudios clínicos realizados por la propia empresa para evaluar la eficacia de Natural Cycles incluyeron a más de 15.500 mujeres que utilizaron la aplicación durante un promedio de ocho meses.

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La tasa de embarazo entre las mujeres que utilizan esa aplicación se redujo de forma considerable.

Los resultados de las pruebas, de acuerdo con la agencia estadounidense, mostraron que solo el 1,8% de las mujeres que utilizaron el método de forma debida (llamada tasa de fracaso) quedaron embarazadas.

Mientras, los estudios mostraron que el índice de las que quedaron embarazadas que no usaban la aplicación de la forma indicada y tenían relaciones sexuales sin protección en días fértiles fue de 6,5%.

Para poder comparar, la tasa de fracaso para las píldoras anticonceptivas en Estados Unidos es de un 9%, mientras los del condón son de aproximadamente 18%, según cifras de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Entonces, ¿de dónde viene la polémica por su uso?

La polémica

Poco antes de su aprobación en Estados Unidos, la Advertising Standards Authority, la organización reguladora de la industria publicitaria en Reino Unido, lanzó una investigación en contra de la aplicación sueca.

La pesquisa tuvo lugar tras la denuncia de mujeres que, supuestamente, quedaron embarazadas mientras usaban Natural Cycles en 2017.

La aplicación está siendo investigada también por la Agencia de Productos Médicos de Suecia, luego de reportes de otras 37 mujeres que habían estado usando la aplicación para control de la natalidad y tuvieron que recurrir al aborto.

La compañía manifestó tener conocimiento de esas acusaciones, aunque consideró que ese número estaba “en línea” con sus “expectativas”.

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Alexander Crispin

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Natural Cycles ha demostrado clínicamente ser tan efectiva como algunos métodos anticonceptivos a la hora de diagnosticar días fértiles.

En declaraciones al diario británico The Guardian, la Asociación de Planificación Familiar de Reino Unido también mostró su preocupación.

“El uso de la palabra ‘certificado’ (que utiliza la aplicación) sugiere que hay evidencia independiente que respalda estas afirmaciones, mientras que, de hecho, la única evidencia proviene de la propia empresa. Han acumulado una vasta base de datos, que es muy interesante, pero eso no es lo mismo que la evidencia independiente verificada”, señaló la organización.

La aprobación de la FDA generó también controversia en la comunidad científica estadounidense.

Lauren Streicher, profesora de obstetricia clínica y ginecología en la Universidad Northwestern dijo a al sito The Vox que la noticia la dejó sin palabras y consideró la aplicación como “problemática en muchos niveles”.

“Esto no es ciencia; esto es una locura. Ya hemos desarrollado métodos anticonceptivos buenos, seguros y confiables que están disponibles para nosotros. Esta aplicación está llevando a las mujeres completamente atrás en el tiempo”.

Mientras, Laura MacIsaac, profesora asociada de obstetricia en la Escuela de Medicina de Mount Sinai en Nueva York le dijo a The Washington Post que este tipo de métodos suele fallar ya que sus formas de uso no siempre coinciden con las dinámicas de la vida cotidiana de las mujeres.

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