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EL PAÍS

Cosas que los Gates no vieron venir


Bill y Melinda Gates escriben anualmente una extensa carta en la que hacen un balance de los retos del mundo durante el año que acaba de terminar y el que ya ha comenzado. Los mayores filántropos del mundo, a través de su fundación, repasan 11 asuntos que consideran cruciales.

¿Cómo describirían el año 2018?¿Fue como lo esperaban?

Probablemente diríamos que no. Desde las catástrofes naturales particularmente devastadoras, por un lado, hasta los números récord de mujeres que presentaron su candidatura para altos cargos políticos, por el otro, 2018 ha sido para nosotros una sucesión de sorpresas. Echando la vista atrás, vemos que el mundo de hoy es muy diferente al que nos imaginábamos hace un par de años.

Algo bueno que tienen las sorpresas es que, a menudo, nos dan el impulso para actuar. Las personas pueden sentirse frustradas cuando se dan cuenta de que las realidades del mundo no se ajustan a sus expectativas. Algunas sorpresas ayudan a las personas a ver que el orden establecido tiene que cambiar. Otras sorpresas nos permiten ver que las transformaciones ya se están realizando.

Hace 25 años, leímos un artículo en el que se decía que cientos de miles de niños de países pobres morían de diarrea. Esta información sorprendente nos ayudó a materializar los valores que tenemos. Creemos en un mundo en el que la innovación es para todos —en el que ningún niño muere de una enfermedad que es posible evitar—. Sin embargo nos dimos cuenta de que el mundo estaba aún marcado por las desigualdades.

Este descubrimiento fue una de las etapas más transcendentales del viaje que nos llevó a la filantropía. Primero sentimos sorpresa, luego indignación, y después nos pusimos manos a la obra.

Desde las catástrofes naturales particularmente devastadoras, por un lado, hasta los números record de mujeres que presentaron su candidatura para altos cargos políticos, por el otro, el año 2018 ha sido para nosotros una sucesión de sorpresas.”

Ha habido buenas sorpresas, también. Cuando empezamos a estudiar sobre la malaria, pensamos que el mundo nunca podría avanzar verdaderamente en la lucha contra esta enfermedad hasta que alguien inventase una vacuna de acción prolongada. Sin embargo gracias a los mosquiteros y a otras medidas, los decesos por esta dolencia se han reducido un 42% desde el año 2000.

En esta carta anual, hacemos hincapié en otros nueve temas que nos han sorprendido a lo largo de este viaje. Algunos nos preocupan. Otros nos inspiran. Todos ellos nos impulsan a actuar. Esperamos que tengan el mismo impacto en ustedes, porque así es como el mundo se va volviendo un mundo mejor.

África es el continente más joven

BILL: El mundo sigue envejeciendo, pero África se mantiene (prácticamente) en la misma edad. Suena desconcertante, pero tiene sentido cuando se pormenoriza esta información.

La edad media en el mundo está incrementándose. En todo el planeta, la población está viviendo más tiempo. A medida que un mayor número de niños sobreviven y llegan a la edad adulta, las mujeres están teniendo menos hijos que antes. El resultado es que la población mundial está alcanzando poco a poco la edad mediana.

Salvo en África, donde el promedio de edad es de tan sólo 18 años. En Norteamérica, es de 35 años. Y se calcula que el número de jóvenes africanos aumentará en las décadas venideras.

Hay muchas razones que explican este fenómeno. Una de ellas es que el número de nacimientos por año está aumentando en los lugares más pobres del África subsahariana, aunque esté reduciéndose en otras partes del continente. Esto puede ser una baza o una fuente de inestabilidad. Melinda y yo pensamos que las inversiones adecuadas liberarán el inmenso potencial de este continente. Los jóvenes conformarán no sólo el futuro de sus propias comunidades, sino también del mundo entero.

MELINDA: Cuando los economistas describen las condiciones en las que los países prosperan, uno de los que recalcan es el capital humano, que es otra forma de decir que el futuro depende del acceso que tienen los jóvenes a servicios de salud y educación de óptima calidad. La salud y la educación son el doble motor del crecimiento económico.

Si África subsahariana se compromete en invertir en los jóvenes, la región podría duplicar su participación en la mano de obra mundial de aquí a 2050, posibilitando así el acceso a una vida mejor para cientos de millones de personas.

Los jóvenes africanos conformarán no sólo el futuro de sus propias comunidades, sino también del mundo entero

La educación de las niñas, en particular, representa una de las mayores fuerzas del planeta. Las niñas que han sido instruidas son más sanas y gozan de una mayor riqueza. Si todas recibiesen una instrucción de alta calidad durante 12 años, los ingresos de las mujeres durante sus vidas aumentarían 30 billones de dólares, superando así lo que representa toda la economía estadounidense. Sus familias se verían también beneficiadas. Cuanto más alto es el nivel de instrucción de una mujer, mejor preparada está para criar a sus hijos de forma saludable. De hecho, la Unesco calcula que si todas las mujeres de los países de bajos o medianos recursos terminasen la escolaridad secundaria, la mortalidad infantil en dichos países se reduciría casi a la mitad.

El auge de una juventud africana sana, educada y empoderada que potencie a las mujeres en lugar de dejarlas de lado sería el mejor indicador de progreso que puedo imaginar.

Las pruebas de ADN a domicilio

BILL: Cuando la policía utilizó los resultados de pruebas genéticas para capturar el año pasado al Golden State Killer (asesino de Golden State), la historia acaparó los titulares en el mundo entero. Sin embargo, no es el único caso que haya sido resuelto gracias a las pruebas de ADN a domicilio. Estudiando más de 40.000 muestras sometidas voluntariamente por usuarios que participaron en el estudio 23andMe, los científicos descubrieron un potencial vínculo entre el parto prematuro y seis genes —uno de los cuales regula el uso por el organismo de un mineral llamado selenio—.

Algunas personas tienen un gen que les impide procesar correctamente el selenio. El estudio 23andMe (que nuestra fundación ayudó a financiar) reveló que las mujeres embarazadas que tienen este gen activado son más susceptibles de dar a luz a un hijo prematuro. Esto da a pensar que este mineral desempeña un papel en la activación del parto.

Comprender cuáles son las causas de los nacimientos prematuros es trascendental. 15 millones de bebés tienen esta condición cada año, y es la principal causa de mortalidad de los menores de cinco años. Los nacimientos prematuros afectan a las madres en todos los países del mundo —aunque algunos grupos los experimentan en una mayor medida (esto lo comentará Melinda) y los niños prematuros en los países de bajos recursos corren más riesgo de morir que los de los países más acomodados—.

Los investigadores no sabrán hasta bien entrado el año cómo este mineral influye exactamente. Sin embargo, de confirmarse este vínculo, el selenio podría llegar a ser un día una solución barata y fácil de aplicar que ayudaría a las mujeres a llevar su embarazo a término. Este es uno de los principales hallazgos realizados estos últimos años. Con mejores herramientas y un mayor número de datos compartidos podremos por fin empezar a comprender lo que causa el nacimiento prematuro de bebés —y lo que se puede hacer para mantenerlos más tiempo en el útero—. Me entusiasma en particular la simple prueba de sangre que está desarrollando un equipo de científicos en Stanford para identificar la prematuridad. Gracias a esta prueba una mujer puede saber dentro de cuánto tiempo dará a luz, de tal forma que pueda ver con su médico cómo minimizar los riesgos.

MELINDA: A pesar de todos los descubrimientos prometedores que acaba de describir Bill, lo que para mí es sencillamente igual de sorprendente es lo poco que sabemos sobre la prematuridad. No se me ocurre ningún problema que afecte al 10% de la población de todo el planeta al que se le dedique tan poca atención.

Los científicos descubrieron un potencial vínculo entre el parto prematuro y seis genes

En la mayoría de nacimientos antes de término, somos incapaces de identificar la causa, y tampoco conocemos el motivo por el que algunos grupos de mujeres son más propensos que otros a dar a luz antes de las 40 semanas. Por ejemplo, es un misterio por qué las mujeres más altas tienen embarazos más largos. Y en los Estados Unidos, no se sabe por qué las mujeres afroamericanas tienen partos prematuros con mayor frecuencia que las mujeres que emigran desde países africanos. Una de las teorías es sociocultural: el racismo y la discriminación que han sufrido las mujeres afroamericanas durante toda su vida les provocan estrés, lo que perjudica su salud. Otra hipótesis es que las mujeres que han sido criadas aquí tienen una microbiota diferente de las que vienen de África. Sencillamente, no lo sabemos.

Sin embargo, lo que sí sabemos es que la prematuridad no es binaria. Es muy importante saber con qué antelación ha nacido un bebé; es mejor nacer a las 36 semanas que a las 34. Nuestro objetivo no tendría que consistir en evitar sistemáticamente los partos antes de las 40 semanas, algo que, de todas formas, es imposible. Sin embargo sí que deberíamos prolongar los embarazos para acercarlos al máximo al término para todas las mujeres. Y por fin estamos logrando entender cómo hacerlo.

El mundo construirá una Nueva York cada mes durante 40 años

BILL: Me gustaría que un mayor número de personas entendiesen lo que implica poner fin al cambio climático.

Probablemente habrán leído sobre los avances logrados en el consumo de electricidad, gracias al abaratamiento cada vez mayor de los costes de las renovables. Sin embargo la energía eléctrica representa tan sólo una cuarta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero en todo el mundo.

El sector manufacturero no está muy lejos, con un 21%. Cuando la mayor parte de las personas piensa en este sector, se imagina artilugios en las líneas de montaje, sin embargo hay que incluir también los materiales que se utilizan para la fabricación de las instalaciones. La fabricación de cemento y acero requiere una gran cantidad de energía procedente de combustibles fósiles, y los procesos de fabricación involucrados generan emisiones de carbono como subproducto.

Con el continuo crecimiento demográfico que seguirá habiendo en las ciudades en las próximas décadas, se calcula que el stock de edificios se duplicará de aquí al 2060 —lo que equivale a construir, hasta entonces, otra Nueva York cada mes, con la ingente cantidad de acero y cemento que esto representa—. Hemos de encontrar la forma de hacer todo esto sin desajustar aún más el cambio climático.

El sector manufacturero no es el único gran emisor de gases de efecto invernadero. La agricultura representa el 24% de dichas emisiones. Este sector incluye al ganado que emite metano al eructar y evacuar los gases. (Personalmente, me ha sorprendido esta información: nunca pensé que escribiría en serio sobre la flatulencia bovina).

Cosas que los Gates no vieron venir



Lo más importante es que si vamos a resolver el problema, tenemos que llegar a generar unas emisiones prácticamente nulas desde todas las fuentes que las generan: la agricultura, la electricidad, el sector manufacturero, el transporte y los edificios. Estos cinco sectores son los que llamo los grandes desafíos del cambio climático.

No es realista pensar que la gente sencillamente va a dejar de utilizar fertilizantes, dirigir buques de carga, construir oficinas o pilotar aviones. Tampoco es justo pedir a los países desarrollados que restrinjan su crecimiento por el bien de los demás países. Para muchas personas de zonas de bajos y medianos recursos, por ejemplo, el ganado es una fuente esencial de ingresos y nutrientes.

Una parte de la solución reside en invertir en innovaciones en esos cinco sectores para que podamos obrar sin perjudicar el clima. Necesitamos invenciones vanguardistas en cada uno de estos ámbitos desafiantes.

Puedo comunicarles algunos progresos realizados. La Comisión Europea se comprometió recientemente en invertir en investigación y desarrollo en las cinco áreas mencionadas. El fondo privado de mil millones de dólares en el que participo, Breakthrough Energy Ventures, se vale de estos cinco grandes desafíos para orientar todas nuestras inversiones en empresas de energía limpia. (El trabajo que desempeño dentro de BEV no tiene nada que ver con lo que nuestra fundación realiza para ayudar a los agricultores a adaptarse a los efectos del cambio climático).

Sin embargo necesitamos informar mejor a la gente sobre estos desafíos. Sería oportuno que la cobertura mediática estuviera a la altura de la amplitud del problema. Los paneles fotovoltaicos están muy bien, pero se nos tendría que hablar de los camiones, del cemento así como de las flatulencias bovinas.

Los datos pueden ser sexistas

BILL: Dedico gran parte del día al estudio de datos sobre la salud y el desarrollo, y me parece increíble que tengamos tan pocos sobre las mujeres y las niñas. Creo que el principal motivo de esta carencia se debe a la separación artificial que hacemos entre problemas de mujeres y los demás problemas, así como al hecho de que no se estudien esos asuntos de forma tan pormenorizada como los demás. Esto bloquea el progreso para todos. No podemos mejorar la situación si no sabemos qué ocurre con la mitad de la población. No hay ningún motivo por el cual esto no se haga, ahora que la tecnología facilita tanto el acopio de datos.

MELINDA: ¿Cuántos ingresos generaron las mujeres el año pasado en los países en desarrollo? ¿Cuánta propiedad detentan? ¿Cuántas horas más que los niños dedican las niñas a las tareas domésticas?

No lo sé. Y tampoco lo sabe nadie. No existen datos al respecto.

Bill y yo podríamos dedicar toda esta carta anual al papel que desempeñan los más pobres en el impulso del progreso. Los datos permiten tomar decisiones más acertadas y diseñar mejores políticas. Nos ayudan a fijar objetivos y a medir los avances realizados. Permiten desempeñar la labor de abogacía así como la redición de cuentas.

Bueno, si miras los datos, la verdad es que sabemos mucho de mujeres


Bueno, si miras los datos, la verdad es que sabemos mucho de mujeres

De ahí que la ausencia de datos sobre la vida de las mujeres y niñas sea tan perjudicial. Obstaculiza el apoyo que se les podría brindar para mejorar sus vidas.

El problema no reside únicamente en el hecho de que algunas no aparezcan tan siquiera en la documentación que se tiene. Estos datos —en los que se basan los decisores políticos— son además de mala calidad. Se les podría calificar incluso de sexistas. Nos gustaría pensar que los datos son objetivos, sin embargo las respuestas que se nos dan vienen a menudo determinadas por las preguntas que hacemos. Cuando las preguntas están sesgadas, los datos también.

Por ejemplo, las pocas estadísticas que tenemos sobre las mujeres en los países en vías de desarrollo se centran principalmente en su salud reproductiva, porque en los lugares donde el papel principal de las mujeres en la sociedad es ser esposa y madre, eso es lo que los investigadores tienden a centrarse. Pero no tenemos idea de cuánto ganan la mayoría de estas mujeres o de lo que poseen, porque, en muchos países, los ingresos y los activos son contados por hogar. Dado que el marido es considerado el jefe de la casa, todo lo que una casada contribuye se le acreditada a él.

Si con lo único que se cuenta son con estos datos viciados, fácilmente puede uno infravalorar la actividad económica realizada por las mujeres y difícilmente puede uno medir si se está mejorando o no la condición económica de las mismas.

Hace tres años, nuestra fundación realizó una gran inversión para empezar a suplir esta carencia de datos. Formamos parte de una red de organizaciones que obran para acelerar una revolución de datos desglosados por género, empoderando a los recolectores de datos dotándoles con nuevas herramientas y formaciones, desglosando por género los conjuntos de datos existentes para obtener valiosa información, entre otras acciones.

Este trabajo de recolección y análisis de datos puede parecer —admitámoslo— aburrido. Lo que no es aburrido, no obstante, es utilizar datos para empoderar a millones de mujeres y niñas.

Cuando estuve en Kenia hace unos años, una recolectora de datos llamada Christine me dejó acompañarla mientras iba de casa en casa haciendo encuestas en una de las zonas más pobres de Nairobi. Me dijo que a muchas de las mujeres que visita en el marco de su trabajo, no se les había preguntado nunca sobre sus vidas. Christine dice que cuando va a ver a una fémina y llama a la puerta de su casa, le explica que está ahí para conocerla mejor. El mensaje que esta mujer recibe es que es importante —que alguien se preocupa por ella—.

Me parece que es muy potente lo que dice. Lo que elegimos medir es un reflejo de lo que la sociedad valora. Por ello, cuando se trata de comprender cómo viven las mujeres y las niñas, el mundo no puede conformarse con la respuesta “no sé”.

Se puede aprender mucho de los adolescentes varones sobre cómo manejar su rabia

MELINDA: Hace dos otoños, Bill y yo pasamos una tarde en una cárcel estatal de Georgia. Fuimos allí para aprender más acerca del vínculo que hay entre la pobreza y el encarcelamiento masivo. (Como hablamos de este tema en nuestra carta del año pasado, nuestra fundación está empezando a ampliar nuestro trabajo en los EE UU al margen de las inversiones que realizamos en la educación pública, así es que venimos estudiando la pobreza en este país desde muchas perspectivas).

La parte más memorable del día fue la conversación que tuvimos con un grupo pequeño de encarcelados. Si teníamos una idea preconcebida de cómo sería un delincuente violento, los hombres que conocimos nos rompieron los esquemas. Mientras estuvimos con ellos, fueron graciosos, amables y reflexivos.

Hablamos de los planes de vida que tenían una vez que fueran liberados así como de las circunstancias que los llevaron a ser condenados. No entramos en los pormenores de sus delitos (graves y violentos en algunos casos), pero la mayor parte de ellos comentaron que se consideraban buenas personas, en general, que se rodearon en su momento de malas compañías y que en una circunstancia en que perdieron los estribos, cometieron algo terrible. Asumen la responsabilidad de lo que hicieron, y si pudieran volver atrás, actuarían de otra forma. Pero en aquel momento, la decisión que tomaron no fue la correcta.

Todos los días hay hombres jóvenes por todo el país que se encuentran en situaciones similares —interacciones en las que hay mucho en juego que podrían volverse violentas o mortales—. Un cuerpo de investigación cada vez mayor indica que las intervenciones que se realizan con jóvenes para ayudarles a controlar mejor sus impulsos puede ayudarles a manejar estas situaciones de forma más segura —manteniéndolos en la escuela y fuera de peligro—. Ahí es donde intervienen programas como Becoming a Man (Volverse hombre).

Si bien las circunstancias de unos y otros eran muy diferentes, aprender a manejar las emociones era algo con lo que todos nos identificábamos

BAM ayuda a los jóvenes varones en los barrios donde hay mucha delincuencia y actuaciones en bandas a explorar sus emociones y perfeccionar sus aptitudes a la toma de decisiones. Este trabajo ha llamado mucho la atención por el éxito logrado: un estudio realizado por la Universidad de Chicago reveló que BAM reduce en casi un 50% las detenciones por delitos violentos.

El año pasado, Bill pasó tiempo con los miembros de este programa y se unió a un pequeño grupo de estudiantes de secundaria en el marco de una reunión. Cuando volvió a casa, me di cuenta de lo mucho que lo había conmovido esa experiencia. “No sólo vi un círculo de BAM” me dijo, “sino que participé en él”.

BILL: Oí hablar de este proyecto porque nuestra fundación está empezando a invertir en programas que ayudan a los niños con su crecimiento social y emocional. Me sorprendió que su enfoque pudiera ser tan efectivo y quise verla en acción. No tenía la menor idea de lo emotivo que sería.

Me senté con los estudiantes del programa durante una de las pequeñas reuniones que celebran dos veces por semana con un orientador. Los estudiantes me pidieron que me integrase al grupo —uno tiene que ser invitado formalmente— y me senté en el círculo con cinco chicos: unos eran de segundo año y otros de primero. Fueron tomando la palabra por turnos, alrededor del círculo, y cada uno compartió algo sobre el tema del día. ¿Cuándo fue la última vez que te sentiste enojado? ¿Cómo manejaste la situación y qué hubieras podido hacer de otra manera?

Si bien algunos chicos hablaron de frustraciones propias de los adolescentes —un profesor los trató de forma injusta, o no paraban de perder vidas en un vídeo juego— otros hablaron de historias trágicas. Uno de ellos acababa de ver cómo metían en la cárcel a un miembro de su familia. Otro habló de un amigo que habían matado. (No menciono todos los detalles de la visita por respeto a la confidencialidad de los participantes).

Cuando llegó mi turno, mi respuesta fue diferente a las de ellos. Hablé de cómo perdí los papeles cuando en una reunión me enteré de que el número de casos de polio se había incrementado. Tengo la suerte de poder preocuparme por problemas de este tipo. Las cosas que preocupaban a los jóvenes del círculo aquel día eran mucho más cercanas. La polio apenas formaba parte de su lista de grandes preocupaciones y entiendo por qué.

Si bien las circunstancias de unos y otros eran muy diferentes, aprender a manejar las emociones era algo con lo que todos nos identificábamos. Es una habilidad importante en la vida, que nos ayuda a convertirnos en adultos maduros. Cuando yo era joven, si consideraba que mis padres eran injustos conmigo, podía ser muy duro con ellos. Cuando estaba en Microsoft, también lo fui con la gente con la que trabajaba. Esta actitud nos ayudó, en parte, a ser exitosos, pero estoy seguro de que en algunas ocasiones fui excesivo.

Todo esto para decir que me inspiró ver a estos jóvenes, en situaciones tan duras, trabajar esta habilidad mucho antes que yo. Seguían atentamente la conversación, se hacían preguntas complementarias y bien planteadas. Se enfrentaban a grandes desafíos con una increíble resiliencia.

Al final de la sesión, me quedé por ahí para charlar un rato. Nos hicimos unos cuantos selfies y bromeamos sobre el debate de la Xbox versus la PlayStation. (Dije que somos una familia Xbox, lo que no sorprendió a nadie).

Este grupo BAM en particular llevaba un año reuniéndose, y se notaba. Me conmovió el respeto con el que se trataban unos a otros y el grado de intimidad que se permitían tener entre ellos. Me marché pensando: así es como se tendría que sentir uno en cualquier aula de cualquier lugar del mundo.

El argumento nacionalista en pro de la mundialización

MELINDA: Últimamente venimos escuchando la palabra nacionalismo con mayor frecuencia. También es una de las palabras con mayor carga semántica que se utiliza en la política del siglo XXI. Si bien ha llegado a tomar significados diferentes para diferentes personas (y tiene diferentes connotaciones e insinuaciones), en esencia, el nacionalismo es la creencia según la cual la principal obligación de un país es consigo mismo. Pienso que aquí hay un elemento con el que muchos de nosotros podríamos acordar.

Bill y yo amamos nuestro país. Creemos en lo que propugna. Acordamos en que nuestros dirigentes tienen la obligación de protegerlo. Por todos estos motivos, consideramos que comprometernos para con el mundo es nuestro deber patriótico.

No somos los únicos en pensarlo. Recordarán ustedes las dos ocasiones en las que la Casa Blanca amenazó con recortar drásticamente el presupuesto de Estados Unidos para la ayuda exterior, y las voces que se alzaron para protestar desde el Congreso y desde los líderes militares estadounidenses, declarando que estas inversiones eran cruciales para proteger los intereses de los Estados Unidos.

El motivo por el cual países como los Estados Unidos invierten en la ayuda exterior es porque éstas permiten aumentar la estabilidad en el extranjero y la seguridad en el país. El hecho de reforzar los sistemas de salud en el extranjero reduce la probabilidad de que patógenos mortales como el ébola provoquen epidemias mundiales. Además, garantizar que todos los padres en todo el mundo puedan criar, en un lugar seguro, a hijos sanos e instruidos reduce la probabilidad de que éstos se embarquen desesperadamente, rumbo a una vida mejor en otro lugar.

No porque uno anteponga a su país a todo lo demás tiene uno que darle la espalda al resto del mundo, sino más bien al contrario.

BILL: Vamos a seguir planteando este argumento sin parar en los dos o tres años venideros, porque estamos viviendo un momento crucial en materia de salud a nivel mundial, y el tipo de enfoque independiente que Melinda describió podría causar un gran retroceso.

En 2019, los gobiernos necesitarán comprometerse de nuevo en la financiación del Fondo Mundial, lo que representa uno de los mayores esfuerzos

Y GAVI, la Alianza Mundial para el fomento de la vacunación, necesitará recaudar fondos en el 2020.

Es difícil exagerar cuando se menciona todo lo bueno que estos proyectos han aportado al mundo. Desde 2002, año en el que fue creado para luchar contra el SIDA, la tuberculosis y la malaria, el Fondo Mundial y sus socios han salvado 27 millones de vidas. Desde el año 2000, GAVI ha ofrecido vacunas gratuitamente a más de 690 millones de niños, lo que equivale a haber vacunado a prácticamente cada habitante de Europa.

Personalmente considero que estos resultados son asombrosos. Demuestran lo que es posible hacer cuando actuamos desde la idea de que la salud y el bienestar de los más desfavorecidos nos importa a todos. Además tiene una increíblemente buena relación calidad-precio: los países ricos gastan un 0,1% de sus presupuestos en la ayuda sanitaria.

Sin embargo me preocupa que los países ricos se estén retrayendo y la visión de sus propios intereses se vuelva tan limitada que decidan que no merece la pena hacer estos esfuerzos. O que incluso cuando todo el mundo acuerda, en principio, que la ayuda es importante, estén tan polarizados que sus pertenencias políticas les impidan tomar cartas en el asunto.

Sería catastrófico. Hoy en día más de 17 millones de personas que viven con el VIH obtienen medicamentos del Fondo Mundial. Sin éste morirían.

Por este motivo Melinda y yo contamos constantemente historias exitosas. En una época en la que la plana de los periódicos parece llenarse de nuevas atrocidades día tras día, queremos seguir recordándole a la gente que la vida de millones de personas en los países más desfavorecidos, se va mejorando, gracias, en parte, a la realización de inversiones inteligentes en el sector de la salud. Aunque uno se preocupe únicamente por el bienestar de sus conciudadanos, estas inversiones son actuaciones sumamente inteligentes que hay que realizar. El progreso beneficia a todos.

Los inodoros siguen siendo los mismos un siglo después

BILL: Hace prácticamente ocho años, Melinda y yo retamos a ingenieros y científicos de todo el mundo para que reinventasen el inodoro. Más de 2.000 millones de personas por todo el mundo carecen de acceso a uno decente. Sus desechos acaban en el entorno, sin haber sido procesados, provocando la muerte de 800 niños cada año. Y exportar soluciones de saneamiento del mundo rico no es una opción, ya que requieren un sistema de alcantarillado que es demasiado caro construir y que consume grandes cantidades de agua.

El año pasado organizamos una feria de inodoros en Pekín donde tuve la ocasión de ver personalmente algunos de próxima generación y donde incluso compartí escenario con un recipiente que contenía heces humanas.

Algunas empresas están preparadas para los negocios. Sus invenciones cumplen prácticamente con todos los criterios: matan patógenos, se ajustan al ritmo de las necesidades que hay en las zonas urbanas de rápido crecimiento, y no requieren infraestructuras de alcantarillado, ni fuentes externas de agua o electricidad continua para funcionar. El único ámbito en el que no cumplen con los requisitos es el coste —motivo por el cual nuestra fundación está invirtiendo en más I+D para ayudar a que estas soluciones sean asequibles para lagente pobre—.

Entonces ¿qué aspecto tienen los inodoros de próxima generación? A primera vista, no son tan diferentes de los que conocemos. No se puede decir exactamente que parezcan salir de una novela de ciencia ficción.

La verdadera magia se produce fuera de la vista. A diferencia de los inodoros actuales, los del futuro son independientes. Básicamente son unas diminutas plantas de depuración capaces de matar a los patógenos y volver los residuos inocuos por sí mismos. Muchos de ellos incluso transforman las heces y la orina humanas en derivados de productos útiles, como fertilizantes para los cultivos y agua para lavarse las manos.

Puede que no sean las innovaciones más sexis del mundo, sin embargo los inodoros del futuro salvarán millones de vidas.

MELINDA: También mejorarán vidas —en particular las de las mujeres y las niñas—. Vivir sin un inodoro es difícil para cualquiera, pero las mujeres y las niñas son las que más padecen por su ausencia.

Bill y yo hemos conocido a mujeres que han sufrido daños renales por haber retenido su orina durante toda la noche, no teniendo así que desplazarse para ir a baños públicos peligrosos. Conocimos a otras que tenían como único lugar para defecar un campo abierto, con lo cual restringían su consumo de alimentos durante todo el día y esperaban a que se hiciera de noche para poder hacer sus necesidades en relativa privacidad. Existen también pruebas cualitativas que demuestran que las niñas son más susceptibles de perder días de escuela cuando tienen el periodo, si su colegio no dispone de un retrete decente. (Cuando se entera una de cuán arraigada está la estigmatización alrededor del periodo en muchos lugares, empieza una a entender por qué se prefiere acusar retraso en sus estudios o perder una parte de su salario a correr el riesgo de ser humillada.)

Si usted es como yo, seguro que hablar de inodoros no es su tema de conversación predilecto. Pero si les importa mantener escolarizadas a las niñas, ampliar la participación económica de las mujeres, y protegerlas contra la violencia, entonces tenemos que estar dispuestos a hablar de ellos.

Los libros de texto se están volviendo obsoletos

BILL: Leo más libros de texto de la cuenta. Presentan, sin embargo, limitaciones al aprendizaje. Incluso el mejor texto no puede determinar qué conceptos ha aprendido uno y cuáles son los que necesitarían más explicaciones. Cierto es que tampoco le pueden decir al profesor si uno entendió o no la lectura que éste le pidió que hiciera anoche.

Pero ahora, gracias a software, el libro de texto autónomo se ha vuelto obsoleto. Imagínese que está aprendiendo álgebra en secundaria. En vez de simplemente leer un capítulo sobre la resolución de ecuaciones, puede consultar el libro en línea, mirar un interesantísimo vídeo en el que se le muestra cómo se hace, y jugar un juego que le permite reforzar los conceptos. Luego resuelve unos cuantos problemas en línea, y el programa crea nuevas preguntas de test centradas en los conceptos que aún no ha captado del todo.

Todo esto complementa el trabajo que hacen los profesores, no los sustituyen. El profesor recibe un informe en el que se le indica lo que ha leído y visto uno, qué problemas ha resuelto correctamente y cuáles no, así como las áreas en las que necesita uno más ayuda. Cuando uno va a clase al día siguiente, la profesora tendrá a su disposición una tonelada de informaciones específicas y de sugerencias para ayudarle a aprovechar al máximo el tiempo que pasará con uno.

En definitiva, disponemos ahora de las herramientas que nos permiten rediseñar la enseñanza superior para satisfacer las necesidades de los estudiantes de hoy en día

Cuando les hablé de este tipo de software en cartas anteriores, estaba haciendo especulaciones sobre todo. Ahora, sin embargo, puedo decirles que estas herramientas han sido adoptadas en miles de aulas estadounidenses, desde el nivel de jardín de infancia hasta la secundaria. Zearn, i-Ready y LearnZillion son ejemplos de programas digitales utilizados por estudiantes y profesores en EE UU. Más de 3.000 escuelas imparten un curso digital gratuito llamado Big History que financio. Utiliza un software para dar a los estudiantes una retroalimentación inmediata sobre sus trabajos de escritura.

¿Y ahora? Pues se pasa por el mismo ciclo básico de cualquier software: hay que recibir mucha retroalimentación sobre los productos existentes, recolectar datos sobre lo que funciona, y mejorarlos. Este ciclo está agilizándose a medida que un mayor número de estados y distritos van confiando cada vez más en programas digitales y los utilizan en sus escuelas. Espero que este impulso cada vez mayor inspire a un mayor número de grandes editores de libros de texto, que están tardando en proponer este tipo de herramientas.

Mientras tanto, no he oído hablar de alguien que esté echando de menos sus caros y pesados libros de texto.

MELINDA: Además de adaptarse a las expectativas de los estudiantes, estas herramientas en línea facilitan también una nueva forma de enseñar y de aprender que se adapta a quiénes son estos estudiantes.

En el 2019, el típico estudiante universitario ya no es aquel que vive en una residencia universitaria y que se gradúa en cuatro años tras haber pasado unas cuantas vacaciones de primavera en algún lugar cálido. La mayor parte de los estudiantes universitarios actuales tienen 25 años o más; más de la mitad tienen un trabajo; más de la cuarta parte ya tienen hijos.

Estos estudiantes no convencionales a menudo no tienen tiempo o recursos para navegar efectivamente en un entorno de aprendizaje ineficiente e inflexible, diseñado para satisfacer las necesidades de otras personas. Este es un importante motivo por el cual dos de cada cinco estudiantes que se matriculan en la universidad o bien dejan los estudios durante un tiempo o bien lo hacen definitivamente.

Las herramientas de aprendizaje digitales pueden ayudar a los estudiantes a superar estos desafíos, volviendo la universidad más asequible, más cómoda y más eficaz.

Un estudio reveló que el uso de software didácticos abiertos permitió a los estudiantes ahorrar entre 66 y 121 dólares por curso. (En un año académico, esto puede llegar a representar un ahorro de hasta 1.000 dólares, que puede ser la diferencia entre quedarse en la universidad o tener que dejarla). Según otro estudio, los estudiantes que utilizaron herramientas didácticas digitales para las clases introductorias, sacaron mejores notas que aquellos que aprendieron de forma tradicional. Y, obviamente, estos estudiantes gozaban de una mayor flexibilidad. El hecho de no tener que acudir físicamente a una clase a una hora exacta supone una gran diferencia para los estudiantes que trabajan y crían a sus hijos al margen de sus estudios.

La combinación de todos estos factores hace que los estudiantes gastan menos dinero en clases que además son más cómodas y en las que sacan mejores resultados. En definitiva, disponemos ahora de las herramientas que nos permiten rediseñar la enseñanza superior para satisfacer las necesidades de los estudiantes de hoy en día.

Los teléfonos móviles son más potentes entre las manos de las mujeres más pobres del mundo

MELINDA: En los países ricos, los teléfonos móviles facilitan la realización de tareas que se venían haciendo antes: enviar un correo electrónico en vez de enviar un correo postal, navegar por el mundo sin tener que batallar con un mapa, llamar un taxi sin tener que esperar bajo la lluvia. Pero para las mujeres más marginalizadas del mundo, un teléfono móvil, no es que les aporte hoy más comodidad en sus vidas, es que les puede permitir construirse una vida radicalmente nueva. Esto es así porque la conectividad es una solución contra la marginalización.

Para una mujer que nunca ha ido a un banco, la banca móvil le brinda un punto de apoyo en la economía formal y una posibilidad de lograr una independencia económica. Si tiene que encargarse de preparar la comida, limpiar la casa y criar a los niños, su generación potencial de ingresos mejorará sobremanera al ganar oportunidades de conectarse con los clientes, las formaciones y las organizaciones profesionales —todo esto sin tener que salir de casa—. Si le preocupa la estigmatización con la que se enfrentará al pedir un anticonceptivo en la clínica local, una plataforma digital de entrega le puede ayudar a recuperar el control de su cuerpo y su futuro.

Ketteline Pierre, estudiante en Haití, enviando mensajes de texto.


Ketteline Pierre, estudiante en Haití, enviando mensajes de texto.

Dicho de otra forma, las mujeres no sólo utilizan su teléfono móvil para acceder a servicios y oportunidades. Lo utilizan para cambiar las normas sociales y desafiar las estructuras de poder que perpetúan la desigualdad entres los sexos.

El problema es que sigue habiendo mucha desigualdad entre los hombres y las mujeres a la hora de poseer un teléfono móvil o de tener acceso a internet desde el móvil. Un estudio reciente que se llevó a cabo en 10 países por toda África, Asia y Sudamérica reveló que —independientemente de la edad, el nivel de instrucción, la riqueza, la ubicación— las mujeres tienen casi un 40% de posibilidades menos que los hombres de haber utilizado internet.

Hay un sinfín de motivos por los cuales existe esta brecha. El coste, la alfabetización (tanto digital como de otro tipo), y las normas sociales son tres de los principales motivos. Para aportar una respuesta, las compañías de telefonía móvil que tienen afán por explotar este mercado están diseñando estrategias comerciales con las mujeres como clientes meta. En Kenia y Nigeria, programas relacionados con el desarrollo y las cuestiones de género están volcando un nuevo interés en enseñar competencias informáticas a las mujeres. Participamos en una iniciativa que se está llevando a cabo en la Harvard Kennedy School para empezar a hacer pruebas con las soluciones contra las normas sociales.

Cuando pienso en el motivo por el cual es tan importante poner más teléfonos móviles a disposición de las mujeres, pienso en Nikmah, una mujer que conocí en Indonesia el pasado octubre. Nikmah me dijo que ha intentado durante años mantener a sus tres hijos vendiendo verduras, pero que nunca conseguía llegar a fin de mes. Su situación se volvió aún más insostenible cuando tuvo que huir de su abusivo esposo.

Hoy en día, Nikmah es una de las más de un millón de Indonesios que se gana la vida mediante Go-Jek, una plataforma móvil popular que brinda servicios varios, como por ejemplo de transporte o de entrega de alimentos a domicilio. La aplicación la conecta con un flujo continuo de clientes e ingresos, y recibe sus pagos en una cuenta bancaria móvil, lo que le permite tener un control total sobre sus ingresos. Ahora goza de los recursos necesarios para criar a sus hijos sin tener que depender de un hombre que la maltrata. Gracias a su teléfono ha formado una red con otras proveedoras de servicios, que ponen en común sus ahorros para ayudarse mutuamente en casos de accidentes o emergencias de salud.

Nikmah me dijo que la vida es como una rueda. “A veces estás abajo, a veces estás arriba”. Para mujeres como ella que han pasado tantos años de su vida atrapadas en lo más bajo, la tecnología móvil crea nuevas oportunidades para luchar contra la desigualdad y para auparse a sí mismas. Podemos ayudar a las mujeres a aprovechar estas oportunidades asegurándonos, ante todo, de que las desigualdades no les impidan tener acceso a la tecnología.

Una última sorpresa (quizás)

Se nos pregunta mucho últimamente si seguimos siendo optimistas en cuanto al futuro. Nuestra respuesta al respecto es: totalmente. Creemos en el poder de la innovación. Este es uno de los motivos. Pero un motivo mayor aún es porque hemos visto, en persona, que frente a cada desafío del que hemos hablado en esta carta, hay personas que están dedicando sus ideas, sus recursos e incluso sus vidas para aportar una solución.

Cuando nos sentimos abrumados por los titulares negativos, nos recordamos a nosotros mismos que ninguno de nosotros tiene derecho a recostarse y esperar que el mundo vaya mejor. Tenemos la responsabilidad de hacer todo lo que obra en nuestro poder para ayudar a que se vaya en esa dirección.

Hemos descubierto así que el optimismo puede ser una potente llamada de atención, que además tiene efectos múltiples: cuanto mayor sea el número de optimistas que estén obrando a favor de un futuro mejor, más motivos se tendrán para ser optimista.

P.D. ¿Qué sorpresas les han inspirado y dado el impulso para actuar? Nos encantaría que nos contasen.

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EL PAÍS

Calvo acepta dirigentes de Podemos en el Gobierno si no entra Iglesias



El escollo principal es Pablo Iglesias. El Gobierno está dispuesto a aceptar que miembros de la dirección de Unidas Podemos se sienten en el Consejo de Ministros, siempre y cuando no sean el líder de la formación. La vicepresidenta en funciones, Carmen Calvo, sitúa como única especificidad que esos dirigentes tengan una alta “cualificación”. El PSOE avanza por tanto desde su última posición, en la que llegó a ofrecer a Podemos que pudieran formar parte del gabinete de Pedro Sánchez ministros técnicos –esto es, especialistas en un área, no de perfil político-, para admitir que puedan también ser otros dirigentes.

“Nosotros respetamos a Unidas Podemos. Lo ha dicho ya el presidente: estoy dispuesto a contar con miembros de Unidas Podemos con cualificación para entrar en equipos que van a ser mayoritariamente del PSOE”, ha explicado Calvo esta mañana en Los Desayunos de TVE. Preguntada por si el Gobierno aceptaba que los nombres pertenecieran a la dirección de Podemos, siempre que no se trate de Pablo Iglesias, ha contestado: “Sí, quienes ustedes propongan [en referencia a Podemos]; propóngannos”. “Tienen que ser propuestas de Unidas Podemos, claro”, ha asegurado, después de afirmar que no es razonable que el líder de otro partido “esté dentro del Consejo de Ministros”.

El líder de Podemos se resiste a dar un paso atrás para facilitar el acuerdo con el PSOE y exige su entrada en el Ejecutivo. En La Moncloa ven imposible esta participación porque, como secretario general de otra formación política, Iglesias tendría que defender unos posicionamientos diferentes a los del PSOE y haría la coalición ingobernable. En todo caso, Calvo no confía en que el líder de Podemos renuncie en ningún caso.

“¿Si Pablo Iglesias da un paso atrás, entonces el acuerdo es posible?”, se le ha preguntado esta mañana en la televisión pública. “Es que tampoco ha servido eso, es que cuando se puso en la mesa el señor Iglesias se fue a hacer la consulta a su partido”, ha respondido.



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EL PAÍS

Al menos 24 muertos en un incendio intencionado en un estudio de ‘anime’ de Japón



Los bomberos trabajan en el incendio en el edificio de Kyoto Animation. En vídeo, imágenes del suceso. VÍDEO: REUTERS



Al menos 24 personas han muerto y 40 han resultado heridas en Kioto (Japón) a causa de un incendio provocado este jueves en unos conocidos estudios de animación, según han informado fuentes policiales. “12 personas con paro cardíaco fueron encontradas en la planta baja y el primer piso” del edificio, que tiene tres plantas, dijo un portavoz de los bomberos a la agencia France Presse (Afp). Los bomberos continúan rescatando cuerpos del edificio en el que estaban trabajando unas 70 personas.

El incendio se desató a las 10.30 hora local (las 03.30 de la madrugada en la España peninsular) cuando un sujeto no identificado de 41 años, según Efe, entró a los estudios Kyoto Animation y arrojó un líquido inflamable por una razón aún desconocida. Según un testimonio difundido por el canal de televisión pública NHK, el presunto responsable dijo “van a morir”. Otros testigos han declarado, sin embargo, que escucharon la detonación de dos explosiones fuertes, según Afp. 

El presunto responsable, que también resultó herido, ha quedado bajo custodia policial en un hospital, a la espera de ser interrogado por las fuerzas de seguridad de la ciudad de 1,4 millones de habitantes. Unos 35 camiones de bomberos se trasladaron al lugar de los hechos para apagar las llamas.

Fuentes de los bomberos de Kioto dijeron a Efe que un total de 37 personas fueron trasladadas a varios hospitales desde el lugar de los hechos, pero solo confirmaron el fallecimiento de una de ellas, aunque dijeron que entre los 36 heridos había diez en estado grave.

Kyoto Animation, con unos 160 empleados, fue creada en 1981 y produce películas de cine y series de anime para la televisión basados en los cómics manga. Entre sus producciones se encuentra la serie K-ON!! y La melancolía Haruhi SuzumiyaSegún la cadena británica BBC, se ha iniciado una campaña de crowdfunding para las víctimas y el propio estudio llamada Help KyoAni Heal (Ayuda a curar KyoAni) que ha recaudado 50.000 dólares (unos 45.000 euros) en tan solo una hora.



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EL PAÍS

Qué dinero contamina y cuál, no



Que “el dinero apesta” es una frase que a todos nos suena. Y la verdad es que en una cuenta bancaria hay dinero que “huele” bastante peor que muchas chimeneas, por sus efectos cuando el banco lo invierte en iniciativas que contaminan.

Siendo así, ¿cómo puedo saber si, mientras voy a protestas climáticas, mi dinero trabaja en contra de mis ideales? Para averiguarlo, tenemos una nueva forma de distinguir entre el dinero que contamina y el que no. No hace falta tener buen olfato.

Un grupo de bancos de matriz holandesa comprometidos contra el cambio climático (sí, has leído bien) ha empezado a publicar qué huella de carbono generan con su actividad de crédito e inversión. Así, cuando eliges banco, además de mirar tipos de interés, comisiones y si tiene banca móvil, podrás saber si una entidad contribuye mucho, poco o nada a luchar contra el cambio climático.

Permitirá que cada entidad trabaje para que su dinero contamine menos

Por ejemplo, Triodos Bank, con sede en Holanda y presencia en nuestro país, ha sido el primer banco en España en publicar su huella de carbono, con un balance positivo: en 2018, sus créditos generaron 176 kilotoneladas de CO2, secuestraron 50 y evitaron cerca de 1.000. Climáticamente hablando, la actividad del banco equivalió a la absorción de CO2 de 367.000 árboles maduros, como si la ciudad de Madrid hubiese duplicado su número actual de ejemplares.

Conocer la huella de carbono total de más bancos -y no solo la de los viajes de sus empleados o del uso de electricidad en sus oficinas- serviría para mucho más que para que los consumidores podamos ahorrar o invertir con más consciencia. También permitirá que cada entidad trabaje para que, lo antes posible, su dinero contamine menos. Por ejemplo, desinvirtiéndolo de actividades como los combustibles fósiles. O descubriendo qué empresas concretas descuadran más su balance climático y dialogando con ellas para que mejoren, en interés de todos y propio.

Algunas personas estarán pensando: ¿retocarán los bancos sus cifras para aparecer más verdes y guapos ante el ahorrador y el inversor? Para evitarlo, el grupo de bancos promotor de la herramienta de medición del CO2 en las finanzas ha creado la Plataforma para la contabilidad financiera del carbono de forma colaborativa y abierta. Si todo el mundo mide con los mismos criterios, el cambio será real.

Cuando estalló la crisis financiera que a tantos hizo sufrir, uno de los mayores problemas para los bancos fue no conocer con seguridad el riesgo que tenían muchas de sus inversiones. Ante la crisis climática, que tanto daño genera y generará, el sector aún no tiene una imagen realmente clara de qué parte del dinero contamina y cuál, no. ¿Y si le pedimos a nuestros bancos que lo midan y nos lo cuenten?



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