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Disminuye la esperanza de salvar a la vaquita marina de la extinción:


El Mar de Cortés, también llamado Golfo de California, ubicado entre la parte continental de México y la península de Baja California, es uno de los mares con mayor diversidad biológica de la Tierra.

Según el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), es hogar de más de 900 especies de peces y alberga una amplia variedad de animales endémicos. Una de esas especies endémicas es la vaquita marina (Phocoena sinus), el cetáceo más pequeño del mundo (hasta 1,4 metros de largo).

Kalifornische Schweinswale (Golftümmler oder Vaquita)

La vaquita marina se encuentra al norte del Golfo de California

La vaquita es también el cetáceo en peligro de extinción más amenazado del mundo: Los investigadores estiman que quedan entre seis y 22, pero muy probablemente no más de 10.

En marzo pasado, la Armada Mexicana sacó otro espécimen muerto del agua.

“No creo que podamos salvar a la vaquita”, dice Francisco Gómez Díaz, director ejecutivo del Museo de Ciencias Marinas y Ballenas de Baja California Sur, quien durante años ha luchado para salvar a la especie de la extinción en la región del Alto Golfo donde viven los últimos ejemplares.

Pero Gómez Díaz y su equipo se han visto obligados recientemente a abandonar la zona. “Trabajar en la conservación de la vaquita se ha convertido en un peligro”, dice el director. “El crimen organizado ha superado a las autoridades, y el gobierno federal no puede garantizar nuestra seguridad.” La región del Alto Golfo de México ha pasado de ser una zona rural pacífica de pueblos pesqueros, a ser una zona de conflicto entre los pescadores clandestinos y las autoridades mexicanas, lo que complica aún más el panorama de salvación de la especie.

Víctimas de la caza incidental

Desde 1966 la vaquita marina fue incluida en la lista de especies en peligro de extinción crítico por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Dado que comparte hábitat con la totoaba, una especie de pez cuya vejiga es utilizada en la medicina tradicional china, en ocasiones la vaquita marina cae en las redes de pesca destinadas a totoabas. Cabe mencionar que la pesca de totoabas continúa a pesar de ser ilegal según la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES).

Totoaba Fisch (picture-alliance/AP Photo/Omar Vidal)

Las vaquitas quedan accidentalmente atrapadas en las redes de pesca de totoaba

En mayo de 2015, el gobierno mexicano prohibió todas las redes de pesca en la zona donde viven las últimas vaquitas, y estableció un refugio marino para la especie como plan de rescate. El gobierno compensó a los pescadores afectados por sus pérdidas financieras. Sin embargo, con la entrada del nuevo gobierno el pasado mes de diciembre, el apoyo financiero ha tardado en llegar, y muchos de ellos han tomado cartas en el asunto por cuenta propia.

“En este momento, tanto pescadores legales como ilegales están trabajando en el Alto Golfo, dentro y fuera de la zona de veda”, dice Jorge Urban Ramírez, biólogo marino de la Universidad Autónoma de Baja California Sur en La Paz. Desde 2015, la población de vaquitas se ha reducido cada año aproximadamente a la mitad.

Mexiko Proteste von Fischern (picture-alliance/Zumapress)

Protestas contra las restricciones a la pesca en San Felipe

Una reserva marina es insuficiente

Lejos de salvar a la especie, la prohibición ha propiciado el comercio ilegal y rentable con totoabas. En pocas palabras, esta medida ha devastado la región y sus comunidades: “La situación es peor que nunca, hay pescadores ilegales en todas partes”, dice Lorenzo Rojas-Bracho, de la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas en Ensenada, uno de los líderes en la conservación de la vaquita. “Ya no hay gobierno en el Alto Golfo. El crimen organizado de China y México se ha apoderado de todas las pesquerías”.

De acuerdo con la ONG Earth League International, la vejiga de la totoaba vale entre 20.000 y 80.000 dólares por kilogramo en el mercado negro chino.

Descontrol

Mexiko | Aufstand in San Felipe (F. G. Diaz)

Pescadores en San Felipe exigen justicia tras el tiroteo

A finales de marzo la situación se descontroló: los marines mexicanos capturaron a un pescador ilegal y el incidente derivó en un tiroteo. Dos pescadores resultaron heridos y decenas de pescadores furiosos invadieron la ciudad de San Felipe, incendiando edificios, barcos y vehículos del gobierno mientras exigían justicia por el tiroteo.

Dos puntos de vista

Con la llegada de Andrés Manuel López Obrador a la presidencia de México, los conservacionistas esperaban que el gobierno de izquierda finalmente tomara medidas para implementar la prohibición de la pesca en el refugio de la vaquita. Hace unos meses, el gobierno publicó su programa “Iniciativa para la Sostenibilidad en el Norte del Golfo de California” que, entre otras cosas, promete combatir la pesca y el tráfico de totoaba, así como apoyar a las comunidades locales con prácticas de pesca responsables y sostenibles. Según Urban Ramírez, son solo intenciones pues el gobierno no dice cuándo ni cómo lo hará.

Por su parte, Rojas-Bracho mantiene la esperanza: desde un punto de vista meramente científico, la especie todavía puede ser salvada, dice. “Todos los animales (muertos) que hemos recuperado de las redes pesqueras estaban sanos y tenían el estómago lleno”. Aunque quedan tan pocos animales, el material genético sigue en buenas condiciones, es cuestión de dejar de matarla. 

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Carrie Lam anuncia “plataforma para el diálogo” en Hong Kong


La jefa Ejecutiva de Hong Kong, Carrie Lam, anunció este martes (20.08.2019) la creación “inmediata” de una “plataforma para el diálogo” en la que el gobierno tratará con “gente de todos los ámbitos sociales” ante las protestas registradas en la ciudad desde principios de junio. La líder hongkonesa aseguró que su Ejecutivo está “comprometido a escuchar lo que la gente tenga que decir” y que lo hará de forma “humilde”.

Lam informó que esta iniciativa dará a las autoridades “una base mucho mejor para tratar algunas ansiedades y diferencias en la sociedad”, y añadió que la idea es llegar a la gente “lo antes posible”. La popularidad de la jefa del gobierno de Hong Kong se encuentra en el punto más bajo que ha registrado ningún otro mandatario desde 1997. Los manifestantes, además, exigen que dimita de su cargo, en medio de la peor crisis que ha vivido la ciudad en los últimos 20 años.

Lam valoró que en la marcha del pasado domingo imperara la tranquilidad, y expresó su deseo de que esa “paz” prevalezca en las próximas jornadas. “El domingo, muchos residentes participaron en una manifestación en el Parque Victoria que fue en gran medida pacífica. Espero sinceramente que sea el comienzo de un retorno a la calma”, afirmó la autoridad.

Ley muerta

Las protestas comenzaron en marzo debido a un polémico proyecto de ley de extradición que facilitaría la entrega de sospechosos a otras jurisdicciones como la China continental, algo que muchos hongkoneses ven como el fin de la independencia judicial de esta ciudad autónoma. Las exigencias de los grupos opositores se ampliaron hasta el punto de pedir la salida de Carrie Lam.

La dirigente insistió en que el cuestionado proyecto “está muerto”. “A nivel político, la propuesta está muerta. No hay planes de revivirla, en particular teniendo en cuenta las preocupaciones públicas”, reiteró. Sin embargo, el jefe del órgano de supervisión policial, Anthony Neoh, dijo que el gobierno debería retirar por completo la controvertida propuesta, pues ésta “solo está muerta en la cabeza del gobierno porque ha decidido no revivirla. Esas no son formas de retirar legislación”.

DZC (EFE, AFP)

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G7 podría cerrar sin declaración final, dice prensa japonesa


Las visiones divergentes que tienen sobre distintos temas los países miembros del G7, que se reunirán en Biarritz (Francia) entre el 24 y el 26 de agosto, hacen difícil que logren acordar la tradicional declaración conjunta, informan este martes (20.08.2019) distintos medios japoneses, que citan a fuentes gubernamentales. El comercio internacional, el cambio climático y la crisis iraní son asuntos sobre los que no hay acuerdo.

Las delegaciones de los siete países más desarrollados del mundo (Francia, Estados Unidos, Japón, Alemania, Reino Unido, Italia y Canadá) ya trabajan en alternativas ante la imposibilidad de cerrar un borrador del texto de conclusiones para la cumbre. Si eso sucede, sería la primera vez desde 1975, que fue el año en que el grupo comenzó con sus reuniones anuales en este formato, en que no se firmaría la declaración conjunta.

Una de las opciones que se han puesto sobre la mesa es que los líderes se limiten a intervenir en los habituales debates sobre los temas en agenda y adopten documentos sobre puntos específicos, como la igualdad o las ayudas al desarrollo, señalaron fuentes japonesas al diario Sankei. Las negociaciones han sido más complejas dado el papel que ha asumido Estados Unidos respecto al medio ambiente y el comercio. Recordemos que ya en 2018 EE.UU. no quiso firmar la declaración final.

El factor EE.UU.

El presidente de ese país, Donald Trump, ha declarado que prefiere los acuerdos bilaterales por sobre los multilaterales, y en estos momentos se encuentra sumido en la guerra comercial con China. Esa es una de las principales diferencias, además de la lucha contra el cambio climático y la crisis iraní, justamente algunas de las prioridades fijadas por la presidencia francesa para la cumbre.

Las divergencias dentro del grupo de los Siete ya quedaron de manifiesto en la cumbre del G20 celebrada a finales de junio en Osaka (Japón), una reunión que se saldó con una vaga declaración sobre los asuntos prioritarios después de largas deliberaciones. En esa ocasión, la oposición de Trump impidió que el comunicado final incluyera un mensaje contundente contra el proteccionismo y que se respaldaran objetivos más ambiciosos en la lucha contra el cambio climático.

DZC (EFE, Reuters)

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EE.UU. prueba misil de crucero tras abandonar tratado firmado en 1987


El Pentágono informó este lunes (19.08.2019) que llevó a cabo una prueba con un misil de crucero desde la isla de San Nicolás, en California, proyectil que impactó a más de 500 kilómetros de distancia. La información se conoce semanas después de haberse retirado oficialmente del tratado de eliminación de misiles de corto y mediano alcance firmado con Rusia en 1987.

“El misil de prueba salió de su lanzadera móvil en tierra e impactó de forma precisa su objetivo tras más de 500 kilómetros de vuelo”, afirma el comunicado divulgado por el Pentágono, donde subraya que “los datos recopilados y las lecciones aprendidas de esta prueba” darán información al “Departamento de Defensa sobre las capacidades futuras del medio alcance”.

Se trata de la primera prueba de un misil convencional de este tipo desde la Guerra Fría, y tuvo lugar el domingo a las 14.30 horas (21.30 GMT). El proyectil probado es “una variante del misil de crucero de ataque Tomahawk”, indicó un responsable del Departamento de Defensa. Imágenes publicadas por las fuerzas armadas muestran su despegue desde un sistema de lanzamiento vertical Mark 41.

Rusia culpa a Estados Unidos

Estados Unidos abandonó el 2 de agosto el tratado INF (las siglas en inglés de Intermediate-Range Nuclear Forces), firmado en 1987 por los entonces líderes estadounidense y soviético, Ronald Reagan y Mijail Gorbachov, para prohibir el uso de misiles de 500 a 5.000 km de alcance, tanto convencionales como nucleares. Esto, luego de denunciar que Moscú se había negado a destruir un misil de crucero que violaba las condiciones del pacto.

El presidente ruso, Vladimir Putin, culpó a Estados Unidos del final del tratado. “No es Rusia la que se ha retirado de forma unilateral”, apuntó. “Ahora se estudia la reconducción del tratado START III. De momento tampoco vemos ninguna iniciativa por parte de nuestros socios estadounidenses, aunque ya transmitimos nuestras propuestas”, añadió.

La última versión del tratado START, que mantiene los arsenales nucleares de Estados Unidos y Rusia muy por debajo del nivel que alcanzaron durante la Guerra Fría, termina en 2021.

DZC (EFE, AFP)

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