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El cromosoma que reveló los hijos secretos de Thomas Jefferson


Retrato de Thomas Jefferson

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Jefferson fue el autor de la introducción y el preámbulo de la Declaración de Independencia.

Hace más de 200 años el presidente de Estados Unidos, Thomas Jefferson, fue acusado de mantener relaciones ilícitas con Sally Hemings, una hermosa esclava 28 años más joven que él.

Los primeros estudios sobre la detección de la paternidad mediante el análisis de ADN, que a finales de los 90 eran el no va más de la modernidad, resolvieron el enigma.

A lo largo de la historia, miles de mujeres han sido repudiadas por no concebir hijos varones. Desde hace más de un siglo sabemos que el sexo biológico es determinado por una pareja de cromosomas: XX en la mujer, XY en el hombre.

Como las mujeres son XX, todos sus óvulos son X. Los espermatozoides, en cambio, pueden ser X o Y. Cuando un espermatozoide X fecunda un óvulo se forma un embrión XX, del cual surgirá una mujer. Los espermatozoides Y forman embriones XY, que originan hombres.

Así es como el ADN del cromosoma Y pasa sin cambios de generación en generación, de padre a hijo, lo que sirve para seguir el rastro paterno. La identificación de los marcadores mediante técnicas que parecían ciencia ficción en 1990, y que hoy son pan comido, permiten remontar el rastro familiar muy atrás en el tiempo.

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El misterio fue resuelto mediante el análisis de ADN.

Jefferson, autor de la introducción y el preámbulo de la Declaración de Independencia, debió vivir angustiado por la enorme contradicción entre sus ideas y su vida real. Entre su ambición como político ilustrado defensor de la abolición de la esclavitud y su afición a los placeres terrenales.

Juicio político

Sally Hemings fue heredada por Jefferson de su mujer, Sarah Wayles. En 1787, con el político ya viudo, Sally se instaló en Monticello, la residencia campestre de Jefferson en Virginia.

Las obligaciones de la joven incluían mantener ordenadas la habitación y el guardarropa del padre fundador. Desde que comenzó a servirlo hasta 1808, Sally parió varios hijos: Thomas, Beverly, Harriet, Madison, Eston y, al menos, una hija más, fallecida muy de niña.

En septiembre de 1802, un año después de que Jefferson asumiera su primera presidencia, el periodista James Callender publicó en un diario de Richmond una nota donde afirmaba que el presidente mantenía una relación de concubinato con una de sus esclavas, a quien había hecho madre de varios hijos.

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Sally Hemings se instaló en Monticello, la residencia campestre de Jefferson en Virginia.

En 1805, en plena presidencia, se inició el juicio político, elimpeachment, que podía finalizar con su destitución como presidente. Como ocurrió con Clinton 200 años más tarde, el escándalo sexual no afectó a su popularidad.

Ganó las elecciones presidenciales por segunda vez consecutiva. Ni el impeachment logró sus propósitos ni la acusación de Callender pudo comprobarse nunca, pero permaneció latente durante casi dos siglos.

Las evidencias

Los rumores sobre la paternidad de Jefferson descansaban en tres evidencias:

  • Obligado por sus responsabilidades públicas, el presidente pasaba mucho tiempo fuera de Monticello, pero estaba allí durante las semanas en las que, presumiblemente, Sally quedaba embarazada.
  • Los hijos de Sally, todos ellos mulatos, se parecían extraordinariamente a Jefferson.
  • El testimonio del cuarto hijo, Madison, quien, ya anciano, afirmó que su madre había reconocido que Jefferson era el padre de todos sus hijos.

Cromosomas presidenciales

El asunto no se zanjó hasta que pudo hacerse el análisis genético de los cromosomas Y de cinco descendientes por línea paterna del primer hijo de Sally, Thomas, y del último, Eston.

Publicado en Nature hace ahora 20 años, demostró con toda certeza que el presidente había sido el padre de al menos uno de los hijos de su esclava y con mucha probabilidad también de los restantes.

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Thomas Jefferson es uno de los Padres Fundadores de EE.UU. En esta ilustración aparece junto a John Adams, Robert Morris, Alexander Hamilton

Jefferson no dejó hijos varones reconocidos, así que el cromosoma Y de parte de su familia se obtuvo de cinco descendientes de su tío paterno Field.

Como algunas versiones de los defensores de su inocencia sostenían que el parecido entre Jefferson y los hijos de Sally se debía a que eran hijos de sus sobrinos Samuel y Peter Carr, en el análisis se incluyeron los cromosomas de tres descendientes de John Carr, el abuelo de ambos sobrinos de Jefferson.

El estudio demostró que:

a) La combinación de marcadores encontrados en los descendientes del tío Field era sumamente original, porque no apareció en una muestra aleatoria de 2.000 hombres utilizada como testigo.

b) Cuatro de los descendientes de Thomas, el primer hijo de Sally, poseían cromosomas Y característicos de la población europea y no de la africana, lo que sugería la posibilidad de un padre blanco.

c) El cromosoma del descendiente de Eston, el último hijo de Sally, era igual al de los descendientes del tío Field y completamente diferente que el de los descendientes de John Carr.

La explicación estaba clara: Eston era hijo de Jefferson, y también era muy probable que lo fuera Thomas.

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Jefferson no dejó hijos varones reconocidos.

Hay otras explicaciones posibles, pero ningún dato histórico las apoya. Jefferson tenía un hermano, Randolph, y cinco sobrinos. Todos llevaban el mismo cromosoma Y, así que cualquiera de ellos pudo ser el padre… pero no estaban en Monticello cuando los hijos de Sally fueron concebidos.

Después de que Jefferson muriera en 1826, su hija Martha dejó en libertad a Sally. Aunque no ha quedado ninguna imagen de ella, un par de testimonios considerados fiables la describen como una mulata muy guapa. De lo que no cabe duda es de que era muy discreta: murió en 1835 sin haber dicho una palabra al respecto.

*Manuel Peinado Lorca es catedrático de la Universidad Universidad de Alcalá, en Madrid, España, en el Departamento de Ciencias de la Vida.

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Microsoft: el secreto del gigante tecnológico para levantar cabeza y alcanzar un valor en bolsa de US$1 billón


Un letrero de Microsoft en Los Ángeles

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Microsoft fue fundada en 1975 por Bill Gates y Paul Allen, pero este último dejó la empresa en 2000.

Hace cinco años que Microsoft atravesaba una gran crisis que le hizo perder miles de millones de dólares, despedir a miles de empleados y replantarse sus objetivos.

Los analistas incluso llegaron a predecir que estábamos asistiendo al ocaso de la compañía.

Pero luego de grandes reajustes a sus negocios y la puesta en marcha de nuevas estrategias en los últimos años, la firma logró este jueves un hito: su valor en la bolsa superó por primera vez US$1 billón.

Ahora es una de las tres firmas que han superado esa marca, junto a Apple y Amazon, que lo lograron en agosto y septiembre del año pasado, respectivamente.

Todo gracias a que el valor de las acciones de la compañía cofundada por Bill Gates subió cerca de un tercio en el último año.

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La llegada de Satya Nadella a la dirección de Microsoft dio un giro positivo a los negocios de la compañía.

¿Parte del secreto? El gran crecimiento de su plataforma de servicios de internet en la nube.

El éxito en esa área, y un empuje inesperado en la venta de software, hizo que los ingresos aumentaran un 14% hasta llegar a US$30.600 millones en el cuarto trimestre del año pasado, reportó la firma el miércoles.

Mientras, el beneficio neto aumentó un 19%, el equivalente a US$8.800 millones.

¿Cómo logró Microsoft estas buenas cifras?

El tropiezo del gigante

Cuando el mundo de la computación comenzó su acelerada expansión en la década de 1990 había un gigante al que todas las firmas tecnológicas querían alcanzar: Microsoft.

La empresa logró con gran éxito hacer que su sistema operativoWindows fuera la plataforma casi única de las computadoras personales (PC), con excepción de las Mac de Apple y unas pocas que usaban Linux.

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Bill Gates lideró Microsoft durante sus años de mayor esplendor en las décadas de 1990 y 2000.

Pero cuando la compañía de Bill Gates empezó a competir con otras firmas en crecimiento en la década de 2000, las cosas no fueron tan fáciles como hasta ese momento.

La firma desarrolló con éxito desigual sus propias propuestas en áreas como las consolas de videojuegos (Xbox), la fabricación de laptops y tabletas (Surface) o la venta de celulares con su propio sistema (Nokia/Windows Phone).

El año 2014 supuso un antes y un después, pues Microsoft anunció una gran reestructuración, principalmente en su brazo de telefonía celular, y el despido de más de 25.000 empleados a nivel mundial.

El año anterior la empresa también tuvo que asumir pérdidas por US$900 millones de tabletas Surface que no se vendieron.

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La apuesta por los teléfonos Nokia con Windows Phone supuso grandes pérdidas para Microsoft.

Y en la lista de negocios venidos a menos también estaba el navegador Internet Explorer que, pese a las renovaciones, poco a poco se fue quedando rezagado ante otros como Chrome o Firefox.

Los analistas en ese momento vaticinaban el ocaso del gigante tecnológico fundado en 1975.

El secreto del resurgir

Satya Nadella asumió las riendas de Microsoft en 2014 y desde entonces los cambios que impulsó comenzaron a surtir efectos.

Su estrategia fue centrarse en el desarrollo de aplicaciones para móviles y software para clientes corporativos, a la tiempo que sostenía sus grandes negocios como el del sistema operativo Windows y el de la consola de videojuegos Xbox.

Y aunque la empresa empezó a trabajar en el procesamiento, almacenamiento y entrega de servicios desde servidores remotos en la década de 1990, la famosanube”, fue hasta esta década en que comenzó a ofrecer servicios virtuales.

Nadella entonces hizo de esto su prioridad.

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Azure es el servicio en la “nube” que está potenciando las ganancias de Microsoft en los últimos meses.

Los programas de procesamiento de datos incluidos en Office, por ejemplo, ahora ya están en la nube, lo que hace a la empresa competitiva ante otros servicios similares como Google Docs.

Pero el servicio estrella actualmente es Azure, una plataforma virtual para empresas que les ahorra toda la infraestructura física para operar prácticamente cualquier tipo de negocio que use informática.

“Microsoft puede ser más conocido por su sistema operativo Windows, pero gana más dinero con sus servicios en la nube de Azure y el paquete de software de Office”, dice el reportero de tecnología de la BBC Chris Fox.

Además de los servicios virtuales, actualmente los ingresos de Microsoft están compuestos principalmente por Office (25%), Windows (18%), Xbox (9%), Surface (5%).

“La participación de Microsoft en tantos mercados en crecimiento claramente tiene inversionistas esperanzados para su futuro”, apunta Fox.

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Caso Otto Warmbier: la factura de US$2 millones que "Corea del Norte envió a EE.UU." por los gastos médicos del estudiante


Otto Frederick Warmbier

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Otto Warmbier fue detenido en Corea del Norte en enero de 2016.

Medios estadounidenses informaron este jueves que Corea del Norte envió a Estados Unidos una factura de US$2 millones por la atención médica que prestaron al estudiante Otto Warmbier mientras estuvo detenido en el país asiático.

Warmbier, de 22 años, fue encarcelado en Corea del Norte en diciembre de 2015 durante un viaje de estudios a ese país y estuvo 17 meses preso.

El estudiante de la Universidad de Virginia volvió a EE.UU. en junio de 2017 en estado de coma, con “daño cerebral grave”, ciego, sordo y con convulsiones, por razones que los médicos no pudieron explicar. El joven murió seis días después de su regreso a su país.

La Casa Blanca se negó a comentar sobre la factura médica.

“No comentamos sobre las negociaciones de rehenes, por eso han tenido tanto éxito durante este gobierno”, dijo la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Sarah Sanders, en un comunicado a The Washington Post y a la cadena CBS.

Compromiso de pago

Joseph Yun, encargado de Corea del Norte en el Departamento de Estado de EE.UU. en ese momento, fue el principal enviado para traer de vuelta a Warmbier a EE.UU.

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Warmbier regresó a EE.UU. en estado de coma.

Según The Washington Post, que cita a dos personas anónimas familiarizadas con la situación, Yun firmó un compromiso para pagar la factura médica por orden del presidente, Donald Trump.

Una de estas fuentes señaló que la recepción de la factura se realizó bajo la supervisión del entonces secretario de Estado, Rex Tillerson, quien estaba interesado en dialogar con Corea del Norte.

Según informa el periódico, la cuenta por la atención de Warmbier se envió al Departamento del Tesoro de EE.UU., donde permaneció impaga durante todo 2017.

Un exfuncionario del Departamento de Estado dijo a CBS que la factura sigue sin pagarse.

“Lesión neurológica grave”

Warmbier fue acusado de robar un letrero propagandístico del hotel en el que él y sus compañeros de estudios se habían alojado en Pyongyang, y fue condenado a 15 años de trabajos forzados.

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Cindy y Fred Warmbier, padres de Otto, acusan a Corea del Norte de torturar a su hijo.

Corea del Norte lo liberó por “razones humanitarias” en junio de 2017 y dijo que el joven había caído en coma después de contraer botulismo y tomar una pastilla para dormir.

Sin embargo, los médicos estadounidenses que lo examinaron no encontraron evidencia de botulismo y dijeron que el estudiante había sufrido una “lesión neurológica grave”, probablemente causada por un paro cardiaco.

Aunque Corea del Norte ha negado haber maltratado al estudiante de 22 años, sus padres insisten en que su muerte en julio de 2017 fue consecuencia de tortura.

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Pornografía infantil : por qué en Holanda se encuentran la mitad de las páginas de este contenido ilegal


Pornografía

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Cuatro de cada cinco páginas estaban alojadas en Europa.

Cada cinco minutos los miembros de la organización británica Internet Watch Foundation (IWF) encuentran en internet una imagen o un video de abusos sexuales a niños.

“Es algo que nadie quiere leer o entender, pero es real“, aseguran.

Esta fundación benéfica se dedica a proteger a los niños víctimas de abusos sexuales buscando activamente y eliminando páginas web de pornografía infantil en todo el mundo.

Cada año publican un informe con sus resultados. Y los números son alarmantes.

En 2018 identificaron más webs que nunca: 105.000 páginas que ya están eliminadas y que contenían 345.961 imágenes individuales.

Cuatro de cada cinco de estas páginas estaban alojadas en Europa.

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La organización británica Internet Watch Foundation se dedica a identificar y eliminar webs de pornografía infantil en todo el mundo.

Y 48.900 webs, el 47% del total, lo estaban en Holanda.

“A pesar de que eliminamos más imágenes que nunca, y a pesar de utilizar algunas de las principales herramientas tecnológicas, el problema está lejos de resolverse“, explicó Susie Hargreaves, directora ejecutiva de IWF, en un comunicado para anunciar la publicación de su informe.

Hargreaves cree que la causa principal del problema es la demanda.

“Desafortunadamente, y como nos dice la policía, en este momento por ejemplo en el Reino Unido hay 100.000 personas buscando imágenes de pornografía infantil”, añade.

Los números que la fundación acaba de hacer públicos respaldan su preocupación.

Entorno hostil

El informe de IWF, que cuenta con financiación de la Comisión Europea, constata que en 2018 hubo un gran aumento de las denuncias y eliminación de páginas con pornografía infantil en comparación con los datos de 2017 y de los años anteriores.

Después de Holanda (47%), los países que alojaban más webs con pornografía infantil son Estados Unidos (12%), Rusia (11%), Eslovaquia (11%) y Francia (6%).

Uno de los países que mejoró a lo largo del tiempo fue Reino Unido, que en 2018 registró su nivel más bajo en cuanto a alojamiento de este tipo de contenidos.

Según la organización, el país creó “un entorno hostil” para estas webs y ahora representa solo el 0,04% de las webs eliminadas, un porcentaje que en 1996 era del 18%.

Respecto a Estados Unidos, una de las razones por las que el número de webs denunciadas fue menor es porque los gigantes de la tecnología como Facebook las eliminan rápidamente antes de que los informes lleguen a la IWF.

¿Por qué Holanda?

En el otro lado de la balanza, sin embargo, se encuentra Holanda, un país que IWF advirtió que se está convirtiendo en un “refugio seguro para el abuso sexual infantil”.

El gobierno holandés es consciente de la situación desde hace tiempo.

De hecho, ya se comprometió a abordar el problema en un comunicado que hizo público en 2018 y en el que afirmaba que había que “reforzar la lucha contra el abuso sexual infantil en internet”: “Hay que eliminar este material”, aseguraron.

Sin embargo, y según los datos de IWF, desde entonces las webs de pornografía infantil alojadas en Holanda aumentaron de 27.970 en 2017 hasta 48.900 en 2018.

IWF identificó para BBC Mundo algunas de las características que hacen de Holanda un país atractivo para este tipo de páginas ilegales.

Una de las causas es que “la forma en que funcionan internet y la policía holandesas es muy diferente de cómo se trabaja en el Reino Unido, Estados Unidos o Canadá”.

Según IWF, eso hace que en Holanda las imágenes permanezcan disponibles durante más tiempo.

En segundo lugar, constata que “la gran infraestructura de internet con la que cuenta Holanda, que atrae a la tecnología y, en particular, a las empresas que ofrecen servicios de alojamiento de webs” a precios baratos.

Finalmente, la organización cree que Holanda tendría que reforzar su tolerancia cero hacia este tipo de contenidos, ya que “los delincuentes buscan servicios de bajo costo, de baja vigilancia policial y de acceso rápido”.

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Que las páginas estén alojadas en Holanda no significa que el contenido de las webs se produzca en el país.

Por su parte, la fiscalía del ministerio de Justicia de Holanda confirmó a BBC Mundo que efectivamente su país cuenta con una excelente infraestructura de internet y una gran cantidad de servicios de alojamiento”, lo que puede contribuir a la proliferación de estas webs.

Sin embargo, matizan algo importante: “Eso, obviamente, no significa que el contenido se produzca en los Países Bajos”.

También aseguran que “el gobierno tomó varias medidas para combatir el contenido ilegal de las webs alojadas en el país” y destacan que “la lucha contra la pornografía infantil es un objetivo muy importante“.

IWF asegura que el gobierno holandés aceptó su colaboración para acabar con el problema, y que tienen previsto reunirse en junio.

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