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BBC Mundo

El escándalo de acusaciones por violaciones y agresiones sexuales en el "Beverly Hills" de Corea del Sur


Ilustración de tres hombres agarrándose

Este año, el mundo del K-pop -un sector millonario manejado meticulosamente- se vio sacudido por un escándalo.

Seungri, cantante de una de las bandas de chicos más famosas del mundo, Big Bang, fue interrogado por la policía tras ser acusado de procurar prostitutas para su negocio y de desfalcar fondos del Burning Sun, un club nocturno que era en parte de su propiedad en el exclusivo distrito Gangnam de Seúl, en Corea del Sur.

Otros famosos amigos suyos del mundo del K-pop fueron descubiertos compartiendo videos sexuales y fanfarroneado sobre violar a mujeres.

Uno por uno, rompecorazones coreanos acostumbrados a ser abordados por fans se encontraron sacándose de encima a reporteros mientras se encaminaban a la comisaría de policía para responder preguntas sobre drogas y violaciones.

Pero en los últimos meses, ha emergido una imagen aun más chocante de Gangnam, donde vive, trabaja y se divierte la alta sociedad de Corea del Sur.

La BBC escuchó acusaciones de que en sus pomposas discotecas, mujeres han sido drogadas por orden de hombres poderosos y luego violadas, y que chicas menores están siendo explotadas sexualmente.

La BBC buscó los testimonios de aquellos atrapados en el escándalo sexual de Seúl. Hemos hablado con personas que frecuentan las discotecas, así como con empleados y víctimas, incluidas menores que dicen que fueron reclutadas para mantener relaciones sexuales con clientes. Todos aseguran que el abuso de mujeres en los clubes está extendido y es, con frecuencia, violento.

Nos contaron que clientes de élite, conocidos como VIPs (very important person o persona muy importante) y los más ricos VVIPs (very very important person) estuvieron dispuestos a pagar decenas de miles de dólares para que mujeres que estaban simplemente divirtiéndose una noche fueran drogadas y llevadas a habitaciones de hotel cercanas, donde los abusos quedaban registrados rutinariamente en cámaras.

“Estos hombres son cazadores y pagan para entrar en el juego. Así que necesitan presas”, nos dijo una persona que frecuenta los clubes.

El ‘Beverly Hills’ de Seúl

Nos mostraron imágenes de video horrorosas que muestran supuestamente una agresión sexual. Antes de darle al play, la captura de la imagen me da una idea del horror que se va a producir.

Una mujer desnuda aparece tirada en un sofá rojo con tres hombres que la miran. Le doy a reproducir y los hombres se acercan. Uno de ellos se ríe al levantar una pierna y dejarla caer. Su cuerpo está flácido y ella no responde. El video de dos minutos es demasiado terrible para describirlo con detalle.

Parece que ella es agredida sexualmente por los tres hombres. De forma repetida.

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El barrio de Gangnam en Seúl es uno de los más exclusivos.

El video fue supuestamente compartido en un chat entre empleados y no he podido verificar independientemente su contenido.

Pero las imágenes son ahora parte de una investigación policial sobre las actividades en varios clubes de Gangnam.

Gangnam ha sido descrito como el Beverly Hills de Seúl. Deslumbrante y a la moda, es un símbolo de prosperidad y estatus.

De noche, es el patio de juegos de neón de los adinerados y de aquellos que quieren vislumbrar cómo es el estilo de vida de los famosos.

El coste de una noche de fiesta no parece importarles. Uno de los clientes de estos clubes, rico y bien conectado, nos dijo que gastó US$17.000 en solo una noche.

Un clip que se hizo viral en redes sociales muestra a un hombre dando vueltas en la pista de baile, lanzando billetes al aire como si fueran confeti.

La decoración es ruidosa y ostentosa. El código de vestimenta es, por supuesto, de diseño chic, y en el caso de muchos de los clubes más prestigiosos, para poder entrar hay que estar en una lista aprobada previamente.

Los DJs son famosos por derecho propio y dirigen a multitudes en la pista de baile. Mujeres hermosas sirven botellas de champagne de miles de dólares.

“Se puso encima de mí y me tapó la boca”

Kim -no es su nombre real- solía frecuentar la escena nocturna de Gangnam. Le gustaba bailar y tenía varios DJs favoritos. Una noche en diciembre pasado la invitaron a una discoteca para tomar unas copas.

En el grupo había un hombre de negocios asiático que, según cuenta, se interesó por ella y empezó a servirle whisky.

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Seungri era una de las más grandes estrellas del pop de Corea del Sur.

“Cuando servía la bebida, no podía verle”, dice ella. “Tenía su espalda contra mí. Bebí tres o cuatro copas. Cada vez que bebía, me daba agua”.

En un determinado momento, explica, se desmayó y se despertó en una habitación de hotel con el hombre mirándola.

“Me forzó a tumbarme pero yo no quería, así que me levantaba cada vez. Cuando me ponía de pie, me agarraba del cuello y me obligaba a echarme en la cama, una y otra vez. Pensé que alguien podría morir de esta forma, con el cuello roto”.

“Empecé a llorar y gritar. Luego se puso encima de mí y con las dos manos me tapó la boca y empezó a empujar con fuerza. Decía ‘relájate, relájate”.

Ella temió por su vida. “No podía resistirme a su fuerza y me dolía tanto que podía morirme, así que desistí y me quedé echada como si estuviera muerta”.

Kim dice que la drogaron en la discoteca y la violaron. Luego vomitó, y suplicó para poder irse a casa.

“Estaba recogiendo mi ropa y mis cosas para irme cuando agarró su teléfono para tomar una foto de su cara y mi cara. Le dije: ‘¿Qué estás haciendo?’ y ‘no, no’. Pero me tomó del brazo y no me soltaba. Así que pensé que era mejor simplemente dejar que tomara la foto e irme, si no podía salir mal parada”.

“Así que tomó la foto y me fui”.

Drogadas con GHB

Kim fue a la policía al día siguiente. No encontraron rastro de drogas en su sangre, pero los fiscales dicen que no es algo raro.

La droga que se usa más frecuentemente para incapacitar a las víctimas es GHB, o ácido gamma-hidroxibutírico, un fuerte sedante que se vuelve indetectable en el cuerpo tras unas horas.

“Por suerte, yo estaba despierta cuando sucedió y puedo describir con detalle lo que me pasó”, afirma.

Pero dice que encontró por internet a otras mujeres que también creen que fueron drogadas y violadas tras ir a clubes de Gangnam, pero no tienen un recuerdo claro de lo que sucedió.

El empresario fue posteriormente encontrado e interrogado, pero mantuvo su inocencia. En un comunicado a la BBC aseguró que ella no se desmayó. Que no la violó, agredió ni asaltó físicamente y que las grabaciones de las cámaras de videovigilancia muestran cómo ella se fue del club con él por voluntad propia y cómo los dos caminan hacia el hotel.

La investigación continúa.

“Tráeme zombis”

En los últimos meses, la policía ha interrogado a casi 4.000 personas, centrándose en las acusaciones de drogas, prostitución, agresiones sexuales y grabaciones ilícitas vinculadas a la escena nocturna que han indignado a la opinión pública.

Entre los interrogados hay varios famosos de la escena del K-pop.

Seungri -su nombre real es Seung-hyun- se ha retirado del mundo del espectáculo, negando haber utilizado nunca a prostitutas pero diciendo que el escándalo “se ha convertido en algo muy grande”.

La polémica, que continúa, provocó la renuncia del presidente de una gran empresa de entretenimiento surcoreana: Yang Hyun-suk, productor jefe de YG Entertainment, la cual estuvo detrás del hit mundial “Gangnam Style”.

Él negó haber hecho nada malo, pero dijo que no podía aguantar más las acusaciones “humillantes” de que participó en un escándalo de drogas, y que renunciaba para poder combatirlas.

Las acusaciones han animado a otros a levantar la voz. Personas con las que hemos hablado que formaron parte integral de la escena nocturna de Seúl han descrito una cultura de explotación, donde procurar mujeres para la gratificación sexual se había convertido en algo casi rutinario para algunos clientes ricos.

Los clubes emplean a anfitriones o facilitadores conocidos como “MDs” para cumplir los deseos de los clientes. Es un papel turbio. Una MD nos dijo que implica construir relaciones con “chicas guapas” para que vayan a los clubes. Las persuaden con la oferta de entrada y bebida gratis.

Los MDs tienen en sus listas a una serie de mujeres hermosas. Muchos las animan a que beban con los clientes, y los MDs se llevan luego alrededor de un 13-15% de la venta de bebidas.

Con los clientes adecuados, algunos pueden ganar hasta US$20.000 al mes. Como explica uno de ellos: “Para conseguir clientes que paguen bien, los MDs tienen que poder proporcionar chicas sexis”.

Hemos oído repetidas acusaciones de que en algunos momentos y tras la petición de los clientes, las bebidas de las mujeres estaban siendo adulteradas, haciendo que perdieran la consciencia.

Sin embargo, un ejecutivo sénior de un club le dijo a la BBC que la sugerencia de que se había distribuido o vendido a los clientes GHB y promovido las agresiones sexuales era ridícula.

Un antiguo MD en un famoso club de Gangnam dijo que un VVIP era conocido por “su apetito loco por mujeres inconscientes”.

“Me ordenó llevarle a dos mujeres totalmente bebidas o inconscientes”, nos contó.

Específicamente, dijo, la petición del cliente fue: “Tráeme zombis”.

“¿Qué pasa si se muere aquí?”

Asegura haber presenciado varios intentos de agresión sexual. “Cada semana veía a varias personas que no parecían bebidas, sino idas de una forma diferente. Puedes ver con tus propios ojos la diferencia entre alguien borracho de alcohol o alguien que está ido por otra sustancia”.

Lee -no es su nombre real- trabajó como MD y dijo que esas mujeres eran “simplemente gente que venía al club”.

Quería asegurarme de que entendía lo que me estaba diciendo, así que le hice la pregunta claramente: ¿Mujeres normales que iban a la discoteca una noche podían enfrentarse a ser drogadas y violadas? ¿Es esto lo que viste?”

“Sí”, contestó.

Tras conseguir a las mujeres, dice, los clientes “las llevaban al hotel que estaba encima de la discoteca o a muchos hoteles cerca de aquí, o moteles”.

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Seungri fue interrogado por la policía y anunció su retirada del mundo del espectáculo.

No podemos dar el nombre de ninguno de estos trabajadores, porque tienen miedo a sufrir represalias.

Una persona que va frecuentemente a los clubes nos dijo que estuvo en la sala VIP de una discoteca de Seúl cuando un camarero llevó a mujeres inconscientes.

“No sé si alguien la drogó, pero vi a una mujer que estaba claramente alucinando e inconsciente. Pensé si tendría alguna enfermedad mental, especialmente porque estaba babeando y su cuerpo estaba flácido. Me preocupé: ¿qué pasa si muere aquí?”.

Él niega haber drogado o atacado a mujeres y dice que desafió al MD.

“Le pregunté al camarero si ella estaba muy borracha, y contestó: ‘No está borracha. No recordará nada así que puedes hacer lo que quieras”.

“Las mujeres sexis y hermosas son la presa. Estos hombres son los cazadores. Y pagan para entrar en el juego. Así que necesitas presas y los MDs son los que las consiguen”.

Un pastor encubierto

Joo Won-gyu es un pastor eclesiástico que se ha convertido en uno de los activistas más vocales contra la violencia sexual en Gangnam.

Él trabajaba con adolescentes que se habían escapado de casa en 2015 cuando 20 de ellas desaparecieron.

Las buscó y las encontró trabajando como prostitutas en clubes cuando todavía eran eran menores. Decidió convertirse en chofer para algunos de estos clubes para intentar descubrir más sobre cómo eran tratadas y reclutadas estas adolescentes.

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Pastor Joo Won-kyu

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El pastor Joo dice que vio violaciones “tres o cuatro veces por semana”.

Dice que proxenetas o procuradores seducían a estas chicas adolescentes diciéndoles que las ayudarían a convertirse en actrices o artistas tras “trabajar” en el club por dos o tres años. A otras incluso les prometieron cirugías estéticas.

Una de las chicas más jóvenes que trabajaba en los clubes había sido reclutada a los 13 años, cuenta. La edad mínima para el consentimiento sexual en Corea del Sur es 18. Tener sexo con un menor se considera violación.

Dice que vio a mujeres inconscientes ser violadas durante aquel periodo. Nos contó cómo cree que funciona el sistema.

“Los VIPs le decían a los MDs: ‘Quiero dormir con esa chica’. El MD le decía luego a la chica que ‘ese VIP es súper rico’ y la llevaba a la zona privada. Entonces bebían juntos, ponían GHB en la bebida o la emborrachaban con alcohol para violarla o agredirla sexualmente”.

Nos condujo por los callejones de Gangnam donde dejaba a los clientes o a las trabajadoras sexuales, incluidas chicas menores, en hoteles o edificios de apartamentos. Lo describe como un “período difícil”.

“Vi a mujeres ser violadas dentro de los clubes, fuera de los clubes detrás de coches, ser drogadas contra su voluntad, ser golpeadas. Diría que unas tres o cuatro veces a la semana veía esto”.

“Dábamos nuestros cuerpos por turnos”

Joo intentó sacar a varias chicas de estos clubes, pero no lo consiguió. No nos dejó conocer a ninguna, pero nos permitió hacerles preguntas por teléfono a través de él.

Una de ellas, que fue reclutada a los 16 años, fue muy honesta sobre su papel.

“Cuando estábamos allí bebíamos, tomábamos drogas, bailábamos como idiotas y dábamos nuestros cuerpos por turnos”, dijo.

Dijo que los hombres eran como “reyes”. Ambas adolescentes dijeron que el sexo era con frecuencia violento: ellas y sus amigas necesitaban luego tratamiento médico.

Sus clientes con frecuencia la grababan en video. Le decían que actuara inocentemente, y otras veces tenía que actuar como si estuviera siendo violada.

“Con chicas como nosotras hacían porno…yo actúo como si no lo viera, cuando me graban”.

Joo dice que estos videos podían ser utilizados para chantajear a las chicas y evitar que dejaran los clubes o que lo denunciaran a la policía.

Explicaron que en muchas ocasiones no estaban solas con esos hombres en las habitaciones de los moteles.

Una nos dijo que los VVIPs llevaban a mujeres que elegían en los clubes y que habían sido drogadas, y ellas veían cómo eran drogadas y violadas.

A algunas chicas les ofrecían marihuana, cuentan, pero si los hombres “pensaban que podía ser una puta loca que los va a denunciar, entonces las drogaban con GHB y las grababan sin que ellas lo supieran”.

“Ellas están inconscientes. No pueden moverse. O no saben lo que han hecho”.

Ahora que se está llevando a cabo una investigación policial, le pregunté a una de ellas a través del pastor qué le gustaría que pasara con el escándalo sexual.

“Espero que mueran todos”, contestó.

“Solo aquellas con…una mente fuerte sobrevivirán a Gangnam”.

Cocodrilos, leones y lagartijas

La prostitución es ilegal en Corea del Sur, y a pesar de ello el comercio sexual está pujante, se cree que mueve unos US$13.000 millones al año.

No hay escasez de prostitutas para aquellos que buscan estos servicios.

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La indignación entre las mujeres surcoreanas aumentó por el escándalo de las cámaras escondidas.

Pero un cliente rico de un club nos dijo que los hombres que él conocía no querían prostitutas. Dijo que comparar a prostitutas con mujeres que no trabajan en este sector es “como tener un coche de trabajo frente a tener el tuyo propio”.

“No puedes tocar a una chica normal tan fácilmente. El sentido de logro lo tienes cuando consigues acceder a algunas cosas a las que no todo el mundo puede acceder”.

Le contestamos que tener sexo con mujeres que no pueden dar su consentimiento es una violación.

“¿Las mujeres normales que beben con normalidad no se quitan la ropa interior? ¿Qué hacen entonces los hombres?”, respondió con indignación. “Intentan emborracharlas, pero ellas no quieren. ¿Qué haces entonces?”

“Dices inocentemente que ‘estoy aquí solo para bailar’. Vale, pero ¿te va a dejar la gente que solo bailes? Esto es una selva. Está bien que estés aquí solo para mirar, pero hay cocodrilos, leones y lagartijas que te quieren agarrar. Las mujeres sexis y bellas son las presas“.

La idea de ser concebida como una presa para los hombres les sonará preocupantemente familiar a muchas mujeres en Corea del Sur.

El año pasado, miles de ellas salieron a las calles de Seúl para protestar por las “cámaras espía” utilizadas para grabar a mujeres, a veces de forma sexualmente explícita, sin su consentimiento.

El escándalo ha provocado otras grandes protestas para pedir justicia. Activistas temen que la policía no sea de fiar para investigar los casos.

Shin Ji-ye, del Partido Verde, se dirigió a la última manifestación masiva en el Día Internacional de la Mujer en marzo y aseguró que estos abusos tienen lugar desde hace “décadas”.

“Hemos oído gritar a las mujeres siendo violadas y agredidas en tantos clubes…”, dijo.

Pero hay indignación por el hecho de que solo se tomaron medidas cuando fueron detenidas personas famosas y se sospechó que había un complot con la policía.

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La superintendente Choi Hyun-a dijo que todas las acusaciones se investigarán minuciosamente.

Hay temor por que las voces de víctimas femeninas hayan sido ignoradas durante demasiado tiempo.

La policía ha detenido a 354 personas en los últimos tres meses en conexión con lo que ha pasado a conocerse como el escándalo del Sol Ardiente.

De ellos, 87 fueron detenidos por comerciar con sexo, grabando ilegalmente sexo y violaciones. En 20 de los casos, las mujeres habían sido drogadas.

Pero activistas aseguran que el número total de víctimas puede ser mucho mayor. La abogada Cha Mee-kyung sostiene que esos “crímenes escondidos” suceden, pero “no se reflejan en las estadísticas del sistema de justicia”.

También hay acusaciones de que algunos agentes de policía ignoraron reportes sobre los clubes.

El presidente Moon Jae-in ordenó una investigación sobre la supuesta corrupción policial y dijo que hay “pruebas que sugieren que los fiscales y la policía condujeron investigaciones incompletas a propósito, y evitaron activamente que se conociera la verdad”.

El jefe de la comisaría de Gangnam ha sido apartado de su puesto tras una investigación especial.

Denunciar una violación puede ser duro para las víctimas. Muchas mujeres en Corea del Sur son renuentes a hacerlo. Temen el estigma. Creen que serán juzgadas en una sociedad extremadamente patriarcal.

El uso de drogas también dificulta que las mujeres recuerden los detalles de una agresión.

El abogado Kim Jeong-hwan está en proceso de intentar llevar a los tribunales el primer caso en Corea del Sur relacionado con el uso del GHB. Dice que la naturaleza del GHB significa que es “muy probable que las víctimas no tengan un recuerdo claro” de la noche.

“Además, es difícil conseguir pruebas del uso de GHB, porque es muy poco probable que un análisis de sangre detecte la droga al desaparecer tan rápido del cuerpo”, añadió.

Luego está el miedo a no ser creídas. Es su palabra contra la de los ricos y famosos. ¿Pedirá a los poderosos que rindan cuentas una fuerza policial que ya está siendo acusada de intentar encubrir algunos de estos crímenes?

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El barrio de Gangnam es uno de los más exclusivos y de moda de Seúl.

La Agencia Nacional de Policía de Corea del Sur ha puesto en marcha una unidad especial para investigar crímenes contra las mujeres.

La superintendente Choi Hyun-a le dijo a la BBC que sus agentes “investigarán minuciosamente y de manera justa para que todos los ciudadanos de Corea del Sur tengan una mayor confianza en la policía”.

Además, dijo que su equipo se centrará en “evitar crímenes sexuales en los que las mujeres son drogadas”.

“Sabemos que esto es lo que más temen las mujeres”, explica ella.

A algunas mujeres les preocupa que una vez pase esta polémica, la explotación continúe. Pero los activistas dicen que seguirán peleando.

Kim me dijo que nunca se había visto a sí misma como una feminista o una luchadora. Pero esto cambió con su supuesta violación.

“Realmente quería atrapar a estos hombres malvados. Quiero que cambie la ley. Quiero una sociedad en la que estas drogas no puedan utilizarse y donde no se creen más víctimas”.

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Cómo la Unión Soviética se le adelantó a EE.UU. (3 veces) en llegar a la Luna


Nixon, Eisenhower y Khrushchev en la Casa Blanca en 1959

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El presidente de EE.UU., Dwight Eisenhower, sostiene en su mano una copia de la esfera que los soviéticos enviaron a la Luna a bordo de la sonda Luna 2 en 1959. Lo acompañan el premier soviético Nikita Khrushchev (der) y el vicepresidente de EE.UU, Richard Nixon (izq.).

El 15 de septiembre de 1959, el entonces secretario del Comité Central del Partido Comunista de la Unión Soviética, Nikita Khrushchev, llegó a Washington en una histórica visita a Estados Unidos.

Durante una visita a la Casa Blanca, Khrushchev le entregó a su homólogo, Dwight Eisenhower, un objeto esférico con una insignia soviética grabada.

Era un objeto icónico pero también gracioso: la esfera era una copia de la que viajó a bordo de la sonda Luna 2 que, justo un día antes, se había convertido en la primera nave en llegar a la superficie de la Luna.

Los soviéticos le sacarían ventaja a EE.UU. sobre la Luna otras dos veces más, antes de que la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) lograra llegar a destino con su misión Apolo 11 en 1969 y poner a los primeros humanos en la Luna.

Una carrera espacial naciente

Al llegar a la Luna primero, los soviéticos dieron un paso significativo en la carrera espacial que habían iniciado en 1957 con el lanzamiento del primer satélite artificial, Sputnik.

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Réplica de la sonda Luna 2.

Más tarde, Moscú logró el primer alunizaje controlado con “Luna 9” en febrero de 1966 y también tomó la primera fotografía en la historia de la superficie lunar.

Dos meses más tarde, Luna 10 se convirtió en la primera nave en orbitar la Luna. Esto permitió estudiar la topografía del satélite.

Muy a comienzos de la carrera espacial, científicos de ambos lados concluyeron que un “vuelo indirecto” incluyendo un módulo lunar sería mucho más fácil que posarse directamente sobre la Luna.

En 1961, un ingeniero de la NASA, John Houbolt, propuso un acercamiento llamado cita orbital lunar (LOR, por sus siglas en inglés), en el que una nave madre orbitaría alrededor de la Luna mientras que una nave más pequeña se desprendería de ella para llegar al satélite.

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John Houbolt explica cómo será la cita lunar orbital en un seminario de la NASA en la década de los años 60.

Houboult decía que de esta manera se podría ahorrar tiempo y combustible, y se simplificarían muchos pasos de la misión (desarrollo, prueba, fabricación, construcción y operaciones de vuelo).

Así es como los estadounidense llegaron a la Luna. Pero en 1966 eran los soviéticos los parecían estar acercándose más y más a conquistar el satélite natural de la Tierra.

“Antes de poner un hombre en la Luna, tienes que haber puesto una sonda robótica, y nosotros tendemos a olvidar todos los éxitos del lado soviético”, le dice a la BBC Doug Millard, curador espacial de Museo de Ciencia de Londres.

Luna 2

La nave espacial esférica fue lanzada el 12 de septiembre de 1959.

Las autoridades soviéticas dieron un paso inusual en medio del secretismo que caracterizaba su programa espacial: le entregaron al reconocido astrónomo británico Bernard Lovell información crucial sobre el vuelo, incluyendo su trayectoria.

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Ésta es una de las primeras imágenes tomadas en la Luna y enviadas a la Tierra por la sonda Luna 9

Fue Lovell quien confirmó el éxito de la misión a los observadores externos entre los que se encontraban estadounidenses, quienes inicialmente disputaron el logro.

Luna 2 hizo impacto en la superficie lunar a una velocidad de cerca de 12.000 Km/h justo pasada la medianoche (hora de Moscú) el 14 de septiembre de 1959. Lo más probable es que ni la sonda ni lo que llevaba dentro hayan sobrevivido el impacto.

Pero la misión fue mucho más que un ejercicio de fanfarronería de la Guerra Fría.

Luna 2 llevaba experimentos científicos: confirmó que la Luna no tenía un campo magnético apreciable y no halló evidencia de cinturones de radiación.

“Esto les dio a los científicos claves importantes sobre la geología de la Luna, por ejemplo”, le dijo a la BBC Libby Jackson, física y directora del Programa de Exploración Humana de la Agencia Espacial de Reino Unido.

Luna 9

Siete años más tarde, Luna 9 contribuyó al programa Apolo.

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Ésta es la réplica de Luna 2 que recibió Eisenhower.

Antes de aterrizar en la Luna, tanto los científicos soviéticos como los estadounidense pensaban que su superficie podría ser demasiado blanda para una nave.

Temían que estuviese cubierta por una suerte de “pantano” profundo de polvo, y que esto hiciera que la sonda se hundiese.

La sonda soviética demostró que el suelo era sólido, y esto fue un dato importantísimo.

“Esto fue un verdadero hito científico y de hecho contribuyó a futuras misiones”, asegura Jackson.

Luna 10

También fue una victoria propagandística de los soviéticos sobre los estadounidenses.

“Debemos recordar que fue la geopolítica la que impulsó la carrera espacial”, agrega la física.

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El éxito de la misión Apolo 8 que llevó y trajo a una tripulación de la Luna fue una clara señal de que los estadounidenses llegarían primero.

En cuanto a Luna 10, hizo descubrimientos importantes sobre la composición del suelo del satélite e incluso sobre los micrometeroides, las pequeñas partículas de roca que viajan a gran velocidad por el espacio y que son un peligro para la exploración espacial y para los astronautas en la superficie de la Luna, donde la falta de atmósfera hace que estas partículas puedan caer al suelo sin que nada se los impida.

“Los soviéticos pensaban que iban a ganar la carrera espacial gracias a esta serie de hitos que incluían el envío del primer hombre al espacio en 1961 y la primera caminata espacial en 1965“, señaló el historiador espacial Asif Siddiqui, durante una entrevista con la ONG estadounidense Sociedad Planetaria, que hace investigación y divulgación sobre temas de exploración espacial.

“Nunca pensaron realmente que los estadounidenses podían lograr el aterrizaje en la Luna”.

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El cosmonauta soviético Alexei Leonov fue la primera persona en hacer una caminata espacial en 1965.

En 1968, sin embargo, los estadounidenses dieron un golpe decisivo: con la misión Apolo 8 lograron enviar la primera nave tripulada a la Luna que orbitó alrededor de ella, y regresó sin problemas.

Menos de un año después, el Apolo 11 aterrizó en la superficie lunar.

Los soviéticos nunca tuvieron una respuesta para el Apolo 8 a pesar haber superado a los estadounidenses en varios “primeros pasos” relacionados con vuelos tripulados. ¿Por qué?

“¿Por dónde empezar? Tenían una base científica y tecnológica insuficiente y una estructura organizativa pobre“, le dice a la BBC el exhistoriador de la NASA Roger Launius.

En resumen, el programa soviético se destacó en el envío de sondas a la Luna, pero nunca se desarrolló lo suficiente como para hacer lo mismo con seres humanos.

Pero sobre todo, Moscú no tenía un cohete lo suficientemente poderoso como para enviar una nave tripulada hasta la Luna.

EE.UU. tenía al poderoso Saturno V, que fue utilizado con éxito en todos sus vuelos tripulados a la Luna. El equivalente soviético era el N1: que falló en todas sus cuatro pruebas de vuelo.

Es más, el programa espacial soviético estaba empañado por lo que los expertos han llamado un sistema de gestión caótico. La burocracia y las luchas de poder internas contrastaban con la estructura centralizada de arriba hacia abajo implementada por los estadounidenses.

Competencia por los recursos

Tanto los estadounidenses como los soviéticos se habían dado cuenta desde muy temprano en la carrera espacial que, para completar con éxito una cita orbita lunar (el procedimiento para enviar una nave tripulada en vuelo a la Luna que hace un encuentro en órbita lunar antes de efectuar el alunizaje), había que realizar maniobras de acoplamiento en el espacio complejas.

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La NASA completó con éxito maniobras de acoplamiento en 1966.

Mientras que los estadounidenses lograron completar con éxito estas maniobras en 1966, los rusos no lo lograron antes de enero de 1969.

Además, el programa espacial soviético estaba enconflicto constante con los líderes comunistas y competía con los militares por los recursos, que priorizaban el desarrollo de misiles balísticos intercontinentales como parte del programa nacional de disuasión nuclear.

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Las ambiciones espaciales soviéticas competían con la presión militar por desarrollar misiles nucleares.

Problemas

En su libro “Challenge to Apollo: The Soviet Union and the Space Race, 1945-1974″, Siddiqui explica que los soviéticos solo empezaron a planificar seriamente el envío de seres humanos a la Luna en 1964, un par de años después que los estadounidenses.

“Había mucho secretismo alrededor del programa soviético y por eso cosas como la primera caminata espacial se vieron como algo tan increíble”.

“En la realidad, lo que estábamos viendo era un programa ad-hoc que tenía una dificultad tras otra”.

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Las misiones tripuladas a la Luna de la Unión Soviética dependían del cohete N1.

Esta visión es compartida por la gente que alguna vez estuvo dentro de las antiguas filas soviéticas.

“Cuando se habla del programa espacial soviético, Occidente tiene la idea equivocada de que estaba centralizado. En realidad, estaba mucho más descentralizado que el de EE.UU., que tenía el foco en el programa Apolo”, explicó a la revista Scientific American Sergei Khrushchev, hijo del expremier soviético e ingeniero aeroespacial durante la carrera espacial.

“En la Unión Soviética había diferentes diseñadores que competían entre sí”.

Para complicar las cosas aún más, la fuerza principal detrás del programa espacial de Moscú, el ingeniero Sergei Korolev, murió repentinamente en enero de 1966.

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La muerte de Sergei Korolev en enero 1966 complicó aún más la situación del programa espacial soviético.

Último intento

Aún así, cuando se dieron cuenta de que la carrera por poner un hombre en la Luna estaba perdida, los soviéticos hicieron un último intento por llevarse algún mérito: lanzaron una sonda para recoger muestras de suelo lunar y regresar antes de que partiera la misión Apolo 11.

El 13 de julio de 1969, tres días antes de que partiera el Apolo 11, Luna 15 fue enviada al espacio.

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Armstrong (en la foto) y Aldrin estaban a punto de dejar la Luna cuando la sonda soviética Luna 15 se estrelló contra la superficie del satélite, a unos 800 Km de donde se encontraban.

Ingresó en la órbita de la Luna cuatro días más tarde, 72 horas antes del Apolo 11, pero acabó estrellándose contra su superficie, a pocos cientos de kilómetros del sitio donde Armstrong y Aldrin se estaban preparando para regresar a la Tierra.

“Creíamos que estábamos ‘por delante de todo el planeta’ y que le ganaríamos a EE.UU. en el envío de seres humanos a la Luna también. Pero los deseos son una cosa, y las oportunidades otra”, dijo filosóficamente en 1999 en un programa de televisión estadounidense Vassily Mishin, el hombre que remplazó a Sergei Korolev en el programa espacial soviético.

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Tensión en el estrecho de Ormuz: ¿se pudo evitar la crisis de los tanqueros con Irán? (y qué tiene que ver Gibraltar en el conflicto)


Imagen del tanquero británico Stena Impero

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El petrolero británico Stena Impero fue interceptado por fuerzas iraníes en el estrecho de Ormuz el viernes 19 de julio.

La crisis era totalmente predecible… ¿pero era inevitable?

El pasado 4 de julio, las autoridades de Gibraltar -ayudadas por un destacamento de la infantería de marina británica- detuvieron frente a sus costas el Grace 1, un tanquero de bandera panameña, bajo sospecha de que transportaba crudo iraní con destino a Siria, lo que sería una violación de las sanciones de la Unión Europea contra algunas entidades e individuos sirios.

Gibraltar y Reino Unido insistieron en que actuaron legalmente, pero Teherán calificó el episodio como “piratería”, aseguró que la embarcación estaba en aguas internacionales y acusó a Reino Unido de seguir órdenes de Estados Unidos.

Y desde que la embarcación fue detenida, los iraníes amenazaron con capturar un barco con bandera británica como represalia.

Un intento de la Guardia Revolucionaria de Irán de desviar un tanquero británico hacia aguas iraníes solo se pudo evitar gracias a la poderosa intervención de un barco de guerra de la Marina Real británica: la fragata Tipo 23 HMS Montrose.

Pero hay un límite a lo que un barco de guerra puede hacer, como se pudo comprobar el viernes con la captura de un tanquero británico en el estrecho de Ormuz.

Esta vez parece que la protección no llegó al lugar lo suficientemente rápido y ahora el Stena Impero y su tripulación están en manos iraníes.

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El secretario de Relaciones Exteriores británico, Jeremy Hunt, dejó claro que el camino a seguir con Irán es el de la diplomacia y no el de la fuerza.

Un segundo barco, el Mesdar, que también fue detenido por los iraníes el viernes, pudo seguir su travesía, con lo que se refuerza la idea de que la captura del Stena Impero es una respuesta directa al arresto del tanquero en Gibraltar.

Diplomacia, no fuerza

Entonces, ¿qué pasará ahora?

Lo primero que cabe recordar es que este choque específico entre Teherán y Londres es solo un aspecto más dentro de una situación ya altamente volátil en el Golfo.

La decisión del gobierno de Donald Trump de retirar a Estados Unidos del acuerdo nuclear que Irán firmó en 2015 con seis potencias mundiales y reinstaurar las sanciones tiene un impacto enormemente perjudicial en la economía iraní.

Irán está contraatacando.

EE.UU. y sus aliados creen que Irán fue responsable de atacar varias embarcaciones de Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita con minas lapa a mediados de mayo.

También derribó un sofisticado dron estadounidense.

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Donald Trump decidió retirar a Estados Unidos del acuerdo nuclear con Irán en mayo de 2018.

Por su parte, Estados Unidos alega que recientemente derribó un dron iraní, algo que Irán niega.

Así que, como primer paso, habría que intentar calmar las tensiones y evitar la escalada del conflicto.

El secretario de Relaciones Exteriores británico, Jeremy Hunt, ha dejado claro que quiere que este problema se resuelva cuanto antes, pero que la única forma de avanzar será a través de la diplomacia y no de la fuerza.

Hunt habló ya con su homólogo estadounidense, el secretario de Estado Mike Pompeo, y también intentó conversar, sin éxito, con su homólogo iraní.

Es probable que en las próximas horas y días se den muchas más conversaciones bilaterales, en un intento de Reino Unido de construir una coalición de países tan amplia como sea posible para convencer a Irán de que ponga en libertad el Stena Impero.

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Las fuerzas británicas en el estrecho de Ormuz no pudieron impedir la captura del Steno Impero por parte de Irán.

Si bien Reino Unido no querrá presentarlo como un simple intercambio de embarcaciones -el país europeo sostiene que las acciones de Irán, al contrario que las suyas, son ilegales- es muy probable que el destino del Grace 1, el tanquero detenido frente a Gibraltar, esté presente en cualquier arreglo.

Dado que las amenazas de Irán hacia los barcos de bandera británica eran bien conocidas, este episodio es bastante bochornoso para el gobierno británico.

Preguntas sin respuesta

La prioridad ahora es asegurar el retorno seguro de la embarcación y su tripulación.

Pero algunas preguntas difíciles necesitarán respuesta, en relación con las decisiones que se han tomado y los recursos disponibles.

Vista la frágil y cambiante situación en el Golfo, junto con la necesidad desesperada de dar un impulso al agotado acuerdo iraní, ¿fue sensato detener el tanquero con petróleo iraní en las costas gibraltareñas?

¿Se examinaron adecuadamente las potenciales consecuencias?

¿Qué creyeron los ministros que haría Irán?

¿Y de verdad creyeron que ese arresto del Grace 1 podía aislarse de la crisis más amplia en el Golfo?

Además, ¿por qué no estaba protegida de forma adecuada la embarcación británica en el Golfo?

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La reinstauración de sanciones de Estados Unidos sobre Irán está teniendo un gran impacto en la economía y población iraníes.

Hay un reducido número de barcos con bandera británica que atraviesan el estrecho de Ormuz, pero, tal como demuestran los eventos, son demasiados para que un único barco de guerra y su tripulación puedan garantizar la seguridad.

Hay un segundo barco de guerra británico en camino, el destructor Tipo 45 HMS Duncan.

Nos dicen que la decisión de anunciar el envío de un segundo barco fue muy analizada, haciendo equilibrios entre la necesidad de reforzar la seguridad con el deseo de no hacer nada que pudiera agravar la tensión.

Sin embargo, Irán estaba ventilando sus intenciones bien alto. No fue disuadido o desalentado de su intención de capturar un tanquero británico.

Asuntos incómodos

Este episodio plantea algunas cuestiones incómodas sobre el rol marítimo que juega Reino Unido globalmente.

Los británicos pretenden jugar un rol naval significativo en el Golfo.

Esto se traduce actualmente en una base naval, una fragata, un barco anfibio de desembarco de la Flota Real Auxiliar y cuatro embarcaciones antiminas, que se solían conocer como dragaminas.

Un destructor está de camino y otro navío se encaminará hacia las aguas del Golfo en su debido momento.

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Reino Unido está enviando refuerzos hacia el estrecho de Ormuz para proteger a las embarcaciones británicas que se mueven por la zona.

Esta fuerza no se configuró para proteger a la embarcación británica.

Expertos navales creen que la Marina Real simplemente no tiene ya suficientes “caballos de batalla” (fragatas y destructores) para ser capaz de enviar embarcaciones hacia el Golfo cuando estalle una crisis.

Claramente no puedes estar en todas partes a la vez.

Reino Unido debe diseñar sus fuerzas armadas de acuerdo a sus recursos. Pero esta crisis no surgió ayer.

Y, por la razón que sea, la presencia naval no fue suficiente para evitar la captura de un barco mercante británico.

¿Es posible que las advertencias de Irán no se tomaran lo suficientemente en serio?

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Ola de calor en Norteamérica: las advertencias de las autoridades por las altas temperaturas que azotan a Estados Unidos y Canadá


El Servicio Nacional de Meteorología instó a las personas a mantenerse hidratadas y a prestar especial cuidado a niños y ancianos,

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El Servicio Nacional de Meteorología instó a las personas a mantenerse hidratadas y a prestar especial cuidado a niños y ancianos,

“No se expongan al calor de la calle si no tienen que hacerlo. Esto es algo muy muy serio”.

Fueron las palabras de advertencia de Bill de Blasio, el alcalde de Nueva York, en respuesta a la preocupante ola de calor que comenzó a azotar este fin de semana a algunas ciudades de Estados Unidos.

Las altas temperaturas, que también golpean parte de Canadá, podrían afectar a unos 200 millones de personas en grandes urbes como Nueva York, Washington y Boston (en la costa atlántica), así como Colorado y Kansas (en la región del medio oeste).

Los meteorólogos han advertido que las extremas temperaturas podrían superar los 38 grados centígrados en algunas localidades, entre sábado y domingo.

El Servicio Nacional de Meteorología (NWS, por sus siglas en inglés) instó este sábado a las personas a mantenerse hidratadas y prestar especial cuidado a niños y ancianos, así como permanecer dentro de la casa en la medida de lo posible y no dejar niños o animales dentro de automóviles.

“Las temperaturas peligrosamente altas y la humedad podrían causar rápidamente insolaciones o estrés térmico, si no se toman precauciones“, advirtió el organismo en Twitter.

Los expertos relacionan este fenómeno (cada vez más frecuente en los últimos años) con el impacto del cambio climático.

Según datos recientes, el mundo experimentó este año el mes de junio más caluroso, con una temperatura promedio de 16.4 ºC a nivel global.

Emergencia local

De Blasio declaró a Nueva York en estado de “emergencia local debido al calor extremo”.

“El sábado será muy, muy malo, hasta el domingo”, dijo el alcalde en una advertencia a la ciudad.

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El alcalde Bill de Blasio declaró a Nueva York en estado de “emergencia local debido al calor extremo”.

Nueva York ha abierto 500 “refugios frescos” para que las personas se pongan a salvo de las extremas temperaturas, y otras ciudades como Detroit también han adoptado iniciativas similares.

Según un reporte de AFP, la actual ola de calor ha cobrado seis vidas, cuatro de ellas en el estado de Maryland, cerca de la costa atlántica.

Mientras tanto, en Canadá se han emitido alertas de temperaturas extremas para áreas de las provincias de Quebec, Ontario y Nueva Escocia.

Los meteorólogos canadienses advirtieron que las temperaturas diurnas en Toronto podrían llegar a sentirse como 40 ºC este sábado, teniendo en cuenta las condiciones de humedad.

En Montreal la temperatura podría sentirse como 45 ºCdurante los próximos dos días. También se esperan tormentas eléctricas severas.

El pronóstico

Los meteorólogos estadounidenses dicen que se espera que la ola de calor continúe durante el fin de semana y señalan que algunas ciudades pueden experimentar sus temperaturas más altas en años.

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El mundo experimentó este año el mes de junio más caluroso, con una temperatura promedio de 16.4 ºC a nivel global.

La situación no durará: de acuerdo con las predicciones habrá un cambio dramático a principios de la próxima semana, cuando se espera un enfriamiento repentino.

El drástico ascenso de las temperaturas no solo afecta a América del Norte.

A finales de junio varias ciudades europeas como París, Berlín y Málaga sufrieron una ola de calor que fue descrita por muchos como “infernal” y que causó varias muertes, así como el cierre temporal de escuelas y otros centros.

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