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El estudiante que cambió su vida llamando a la puerta de las casas de los ricos de Londres


Reggie Nelson

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Algunas veces era un timbre convencional, otras veces era un intercomunicador, pero no había duda de que la puerta se abriría.

Reggie Nelson, quien vivía en una zona de clase trabajadora de Londres, decidió ir a la urbanización más exclusiva de la capital británica para hacerle una pregunta a quienes vivían en las majestuosas mansiones.

Para conseguir la respuesta que buscaba, el joven de 17 años no los esperó afuera de sus casas, sino que optó por tocarles a la puerta.

“Lo que le decía a la gente cuando les tocaba el timbre era: ‘Mi nombre es Reggie y soy del este de Londres. Vine a Kensington y Chelsea porque investigué que esta es el área más rica de Reino Unido. Y sólo quería saber qué habilidades y destrezas tuvo para llegar a vivir en una zona de abundancia como esta. De esa manera podré extrapolarlas y usarlas para mí mismo'”, le contó a la BBC el joven, que ahora tiene 23 años.

“En esa época todavía estaba cursando la educación preuniversitaria y me dije: ‘¿Cómo puedo hacer algo diferente? ¿Qué puedo hacer que sea realmente diferente para ver resultados, algo que nadie más pensara en hacer?”.

Los padres de Reggie son originarios de Ghana, país del oeste de África. Él nació en Reino Unido y la idea que se le ocurrió surtió efecto: “entré en un calle privada y en la segunda puerta que toqué, una señora me habló por el intercomunicador. Abrió la puerta y me invitó a entrar”, recuerda.

El encuentro

Tras pasar a la casa, la señora, rubia y llamada Elizabeth, lo llevó a una sala.

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“En la segunda puerta que toqué, una señora me habló por el intercomunicador. Abrió la puerta y me invitó a entrar”, recuerda el joven.

“Cuando estábamos hablando un señor entró. Se trataba de Quintin Price. En esa época era el director de Alpha Strategies, (una unidad) en BlackRock”.

BlackRock es una corporación estadounidense de manejo de inversiones globales, cuya sede está en Nueva York.

Price es un experto en el área de las finanzas y las inversiones, egresado de la Universidad de Oxford y que había pasado por altos cargos gerenciales en la banca internacional como en Deutsche Bank.

Tras conversar con él y su esposa, Quintin se ofreció a ser el mentor del adolescente.

“Lo primero que pensé fue cómo hacer para que esto funcionara mientras iba a trabajar. Así que pensé en organizarle un poco de experiencia laboral”, le dijo Price a la BBC.

Dos semanas después, el experto en finanzas le ofreció a Reggie una pasantía en la compañía financiera.

En el mercado laboral

“Llegué tempranísimo. Fui el primero. Llegué una hora antes porque quería causar una buena impresión. Fue maravilloso ver tanta gente joven y brillante”.

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Cortesía: Reggie Nelson

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El día en que comenzaría su vida laboral, el adolescente llegó “tempranísimo”.

“Incluso antes de ir para allá, yo no tenía la menor idea que podías sacar una A* en los exámenes de admisión universitarios. Yo pensé que la A era la calificación máxima que se podía obtener, pero estos chicos me estaban diciendo: ‘Yo saqué tres A* y cuatro A*”.

Y la pregunta inevitable surgió: ¿cómo fueron sus calificaciones cuando salió de la educación preuniversitaria?

Todavía estoy estudiándola, no la he terminado“, respondió.

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Reggie siente que es una minoría en el sector corporativo.

“Ahí fue cuando me di cuenta de que, de hecho, yo era la persona más joven allí y que todos esos chicos ya habían terminado sus carreras universitarias”.

“Desde ese día, mi forma de pensar quedó alterada y mis perspectivas en todos los aspectos cambiaron”.

“Me di cuenta de que definitivamente algo iba a salir de eso y así sucedió”, recuerda.

Rumbo a la universidad

Reggie conversó con su madre sobre la experiencia y siguió una recomendación de Quintin: “ir a la universidad porque eso me daría la mejor oportunidad para trabajar en los servicios financieros”.

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Cortesía: Reggie Nelson

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Reggie el día de su graduación.

El joven se graduó con honores en la Universidad Kingston y desde entonces se propuso ayudar a otras personas a entrar en el sistema financiero, y en particular a que más jóvenes negros puedan ingresar en espacios corporativos.

“Hay algo que escuché y que todavía resuena en mí: si quieres ver resultados diferentes, tienes que salir de tu zona de comodidad y ver algo distinto”.

Consiguió otra pasantía, para la que había 9.000 aspirantes, según recuerda.

“115 de nosotros la conseguimos, sólo 3 éramos negros“, dice.

Recientemente pasó a trabajar para una compañía nueva y sigue escalando.

“El único negro del piso”

“En el piso (del edificio) en donde trabajo, soy el único negro“, indica.

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Los esposos Price se sentaron a hablar con Reggie en su hogar.

“En el sector corporativo, soy una minoría y es algo que no voy a esconder. Incluso donde trabajo, hay diversidad, pero como en todos los ambientes empresariales en los que he estado, podría ser mucho mejor“.

“Creo que el juego para mí es simplemente adaptarme a lo que me rodea. No diría que es conformismo, sino adaptación para causar el mayor impacto posible, para marcar la mayor diferencia que pueda”.

Price es un veterano de las finanzas y conoce muy bien ese sector.

“Pienso que en cualquier ambiente hipercompetitivo donde eres una minoría tienes que jugar el juego a un nivel más alto para prevalecer porque estás educando a la gente para que supere su ignorancia y sus prejuicios. Y esos prejuicios existen. Quisiéramos que no, pero están ahí”, señala el experto.

No tomen los noes como un evangelio, úsenlos y abrácelos”

Reggie Nelson

“Por eso, donde se encuentren, creo que es necesario para todos, para los que somos afortunados de estar del lado de la mayoría y para los que están en la minoría pero tuvieron una oportunidad, de probarles a los detractores que están equivocados y de establecer un ejemplo para que la próxima generación construya una sociedad más igualitaria”.

“Lo estamos viendo a nuestro alrededor y vemos que hay más gente como Reggie“, señala Price.

Un consejo de oro

Reggie ofrece charlas sobre su experiencia con el objetivo de inspirar a más jóvenes negros a cambiar su historia para que, a su vez, ellos inspiren a mucha más gente.

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A sus 23 años, Reggie trabaja en la que se conoce como la City, el distrito financiero de Londres.

Y les da un consejo:

“Acepta los rechazos, porque recibí muchos noes incluso en el mundo laboral”.

“Les diría que no tomen los noes como un evangelio, úsenlos y aprovéchenlos. Úsenlos como su gasolina para seguir adelante hacia donde necesitas llegar”, indica.

*Este artículo se hizo con el reportaje realizado por el periodista de la BBC Cebo Luthuli.

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Cómo alejarte del ruido puede aumentar tu creatividad (y otras ventajas del silencio)


mujer

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Silencio, por favor.

En algún momento, todos nos hemos sentido abrumados por el ruido del tráfico, la gente que habla muy alto, las alertas de los teléfonos móviles… y aun así, el silencio muchas veces se asocia con soledad, aburrimiento o tristeza.

“Vivimos en la era del ruido. El silencio está casi extinguido”, dice el filósofo Erling Kagge, un aventurero explorador del poder del silencio que se convirtió en la primera persona en alcanzar los ‘tres polos’: el Norte, el Sur y la cima del Everest.

Pero, ¿por qué necesitamos silencio? ¿Cómo lo perdimos?Y quizás más importante, ¿dónde podríamos volver a encontrarlo?

El silencio nos permite sentirnos presentes

“La Antártida es el lugar más tranquilo en el que he estado”, dice Kagge.

“Me volví cada vez más atento al mundo del que formaba parte. No estaba aburrido ni había nada que me interrumpiera. Estaba solo con mis propios pensamientos e ideas… estaba presente en mi propia vida”.

Pocos tienen el privilegio de ir hasta el extremo sur del planeta, pero encontrar un espacio silencioso, ya sea un dormitorio, un rincón tranquilo en un jardín o un cubículo en un baño, puede ayudarnos a tomarnos un descanso de la prisa y la rutina, para reconectarnos con nosotros mismos.

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Todos podemos encontrar nuestro “silencio interno”.

Kagge cree que todos podemos encontrar nuestro “silencio interno”.

Para ello sugiere actividades como sentarse frente a una fogata, pararse en la ducha, nadar en un lago en medio del bosque o pasear por el campo.

“Todas ellas pueden ser experiencias de perfecta quietud“, dice.

El silencio nos da espacio para pensar

El silencio es “una clave para desbloquear nuevas formas de pensar”, dice Erling, y la ciencia apoya la teoría del filósofo.

Incluso sin el estímulo del sonido, nuestros cerebros permanecen activos y dinámicos.

Un estudio de 2001 definió un “modo predeterminado” de la función cerebral, explicando que incluso “en reposo” sigue trabajando constantemente, absorbiendo y evaluando información.

Investigaciones posteriores han demostrado que este modo predeterminado también nos ayuda a reflexionar.

Otra investigación de 2013 afirma que cuando el cerebro descansa, es capaz de integrar información interna y externa en “un espacio de trabajo consciente”.

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El silencio nos ayuda a desarrollar nuestras mejores ideas.

El silencio y el descanso podrían ser la clave para lograr nuestro mejor pensamiento creativo y nuestras mejores ideas.

El silencio, poderosa herramienta de conversación

Durante una conversación o un debate, es fácil olvidar el poder del silencio. Pero permanecer callado es una herramienta que todos deberíamos tener a mano.

En palabras del orador romano Cicerón, “el silencio es una de las grandes artes de conversación“.

El silencio puede marcar la diferencia entre una inútil reacción explosiva y una respuesta más considerada.

Hacer una pausa permite hablar con más calma y sabiduría. También muestra fuerza y confianza en un argumento.

“Nada fortalece tanto la autoridad como el silencio”, dijo Leonardo da Vinci.

Pero además de ayudarnos a derrotar a un oponente, puede ayudarnos a nutrir nuestras relaciones.

Al permanecer en silencio, naturalmente estás escuchando más y dando a otros la oportunidad de compartir.

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Aprender a callar puede ser muy útil durante una discusión.

El silencio podría ayudar al crecimiento de nuestros cerebros

En 2013, el biólogo Imke Kirste estaba probando los efectos del sonido en el cerebro de los ratones.

Los resultados fueron sorprendentes: los sonidos no tuvieron un impacto duradero, pero dos horas de silencio al día impulsaron el desarrollo de células en el hipocampo, la parte del cerebro que ayuda a formar los recuerdos.

No era el sonido sino su ausencia lo que ayudaba en la creación de nuevas células en el cerebro de los ratones.

Aunque el crecimiento de nuevas células cerebrales no necesariamente tiene beneficios para la salud, estas células parecían convertirse en neuronas funcionales.

Si también se puede establecer un vínculo entre el silencio y la generación de neuronas en los humanos, existe la posibilidad de que el silencio pueda usarse para ayudar a los pacientes con afecciones asociadas con la disminución del nacimiento de nuevas neuronas en el hipocampo, como la demencia y la depresión.

El silencio es el antídoto contra las redes sociales

“Anticipar el ruido de una pantalla o un teclado es adictivo“, advierte Erling.

“Cuanto más nos sumergimos en él, más queremos distraernos… Revisamos y volvemos a revisar nuestros teléfonos en un intento por alcanzar la satisfacción”.

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Estare enganchados al móvil puede generar ansiedad.

Pero en lugar de encontrar satisfacción, “esta forma de ruido genera ansiedad y sentimientos negativos”. Puede que estemos enganchados con las redes sociales, pero eso no significa que estemos contentos.

“El silencio”, dice Kagge, “es lo opuesto a todo esto”.

“Se trata de adentrarte en lo que estás haciendo… no vivir a través de otras personas y otras cosas”.

Puede ser un pensamiento desalentador, pero intenta un apagón tecnológico por unas horas.

Desarrolla estos descansos lentamente hasta que puedas pasar un día entero sin tu teléfono o tu tableta. La ausencia de esos zumbidos, vibraciones y alertas podría hacerte más feliz.

El silencio ayuda a aliviar el estrés

Florence Nightingale, la creadora de la enfermería moderna, escribió: “El ruido innecesario es la falta de cuidado más cruel que se puede infligir a los enfermos o las personas sanas”.

Nightingale argumentó que cada sonido innecesario podría causar alarma, angustia y pérdida de sueño para los pacientes en recuperación.

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El silencio ayuda a liberar la tensión de cuerpo y mente.

Las investigaciones modernas respaldan sus puntos de vista: se han descubierto correlaciones entre la presión arterial alta y el ruido crónico, como el que producen carreteras y aeropuertos.

El ruido también puede resultar en niveles elevados de estrés. Se cree que las ondas de sonido activan la amígdala, que se asocia con la formación de la memoria y las emociones, causando una liberación de hormonas del estrés. Este proceso puede ocurrir incluso mientras dormimos.

El silencio, por su parte, tiene el efecto contrario. Ayuda a liberar la tensión en el cerebro y el cuerpo.

Un estudio publicado en la revista Heart encontró que dos minutos de silencio pueden resultar incluso más calmantes que escuchar música “relajante”.

Quizás llegó el momento de apagar esa música…

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Shamima Begum: despojan de la nacionalidad británica a la joven que se unió a Estado Islámico y quería regresar a su país a dar a luz


Shamima Begum

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Shamima Begum se fue de Londres en febrero de 2015 junto a dos amigas.

La joven británica Shamima Begum, quien viajó a Siria para unirse a Estado Islámico en 2015 cuando tenía 15 años, fue despojada de su nacionalidad.

“Es injusto. Estoy un poco sorprendida. Me molesta y me frustra. Me rompe el corazón“, le dijo la chica al canal de televisión británico ITV.

El Home Office (el Ministerio del Interior del Reino Unido) le informó a la familia de Begum la decisión de revocarle la ciudadanía británica a través de una carta.

La joven, quien tiene 19 años y dio a luz hace pocos días en un campo de refugiados, expresó su deseo de regresar al Reino Unido para criar a su hijo en una entrevista que le dio al periódico británico The Times.

El 18 de febrero de 2015 Behum se escapó de su casa, y junto a dos amigas de la secundaria londinense a la que asistía, tomó un vuelo con destino a Turquía. Estando allí, cruzaron la frontera y llegaron a Siria.

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Sajid Javid, ministro del interior británico, le comunicó la decisión del gobierno a la familia de Begum a través de una carta.

Apátrida

Según fuentes del gobierno británico, su decisión se fundamenta en que la chica puede adquirir otra nacionalidad.

Su madre es oriunda de Bangladesh, y por esa razón, de acuerdo a las leyes de ese país, ella tendría derecho a solicitar la nacionalidad bangladesí.

Begum, sin embargo, no tiene pasaporte de esa nación y nunca ha estado allí.

Tasnime Akunjee, abogado de la familia, informó que están considerando todas las opciones legales para refutar la decisión del gobierno.

El representante legal le dijo al periódico británico The Independent que el gobierno de Bangladesh “no sabe quién es ella, por lo que, a efectos prácticos, la convirtieron en apátrida”.

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Shamima Begum huyó a los 15 años de su hogar en el este de Londres para unirse a Estado Islámico.

Opciones

Begum está explorando otras alternativas para irse de Siria.

Poco tiempo después de llegar a una de las zonas en control de Estado Islámico, la joven se casó con un combatiente holandés que era parte de la agrupación extremista y que se había convertido al islam.

Con él tuvo dos hijos que murieron hace algunos meses.

“Quizás puedo pedir la ciudadanía holandesa. Si a él (su esposo) lo envían a una prisión en Holanda, puedo esperarlo”, dijo la joven en la entrevista con ITV.

Se cree que el hombre se entregó a un grupo de combatientes sirios aproximadamente hace dos semanas.

“Creo que la decisión (del gobierno británico) es un poco injusta conmigo y con mi hijo”, indicó Begum.

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La posición de Martina Navratilova sobre las deportistas transgénero que causó polémica


Martina Navratilova

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Navratilova ha sido defensora de los derechos de los atletas LGTB desde los años 80.

Martina Navratilova ha sido un ícono no solo del tenis femenino, sino de la lucha por los derechos de las mujeres y las personas homosexuales a lo largo de su vida.

La ganadora de 18 Grand Slams en su carrera asumió su rol de activista desde que declaró públicamente su bisexualidad a comienzos de los años 80, siendo blanco de abusos por ese motivo.

“Obtiene al menos diez veces más dinero que yo”: la denuncia de la extenista Martina Navratilova de que la BBC le pagó menos que a John McEnroe

De ahí la ira que han causado sus últimas palabras y que motivó a una de las principales organizaciones de Estados Unidos en favor de la comunidad LGTB a cortar cualquier vínculo con la legendaria tenista.

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Las palabras de Navratilova no han caído del todo bien en el mundo del deporte.

Navratilova calificó de “trampa” que se permitiera dejar participar a atletas que nacieron hombre en deportes de mujeres dado que competían en desigualdad de condiciones gracias a su mayor capacidad física.

Esas declaraciones fueron consideradas “transfóbicas” por la organización Athlete Ally que despidió a la extenista estadounidense de su consejo consultivo y en su rol de embajadora.

“No sería justo”

En un artículo en el periódico británico The Sunday Times, Navratilova escribió que “un hombre puede decidir ser una mujer, tomar hormonas si lo requiere así cualquier organismo deportivo, ganar todo lo que tenga por delante y quizás obtener una pequeña fortuna, y luego cambiar su decisión y regresar a hacer bebés si así lo desea”.

“Es descabellado y es trampa”, consideró.

“Estoy encantada de dirigirme a una mujer transgénero de la manera que ella lo prefiere, pero no estaría contenta de competir contra ella. No sería justo”.

Los comentarios generaron una rápida reacción entre atletas transgénero como Rachel McKinnon, quien el año pasado se convirtió en la primera en ganar un título mundial de ciclismo de pista.

Para ella fueron palabras “perturbadoras, terribles y profundamente transfóbicas”.

Más de una vez

Athlete Ally, por su parte, agregó a través de un comunicado que la posición de Navratilova estaba “basada en un falso entendimiento de la ciencia y la información, y perpetúa peligrosos mitos que conducen al continuo asedio contra las personas trans a través de leyes discriminatorias, estereotipos de odio y violencia desproporcionada”.

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Navratilova es ganadora de 18 Grand Slams

Lamentó que no fuera “la primera vez que hemos contactado a Martina sobre este tópico”.

“A finales de diciembre, ella hizo comentarios profundamente inquietantes por sus canales de redes sociales sobre la habilidad de los atletas transgénero de competir en el deporte”.

La organización asegura que ofreció su ayuda para indagar más sobre el tema, pero que nunca recibieron respuesta.

En el texto, informa que Navratilova fue nombrada embajadora y homenajeada en la primera gala anual que llevaron a cabo en 2014, además de aclarar que la tenista no se ha pronunciado sobre la decisión de dar por terminado su vínculo con la organización.

Según las normas aprobadas por el Comité Olímpico Internacional en 2016 los atletas que hacen la transición de mujeres a hombres pueden participar en las competencias masculinas sin ningún tipo de restricciones.

Pero los hombres que transicionan a mujeres deben controlar sus niveles de testosterona -la hormona que incrementa la masa muscular- por debajo de un cierto nivel por al menos 12 meses previo a la competencia.

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