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¿Existe un gen de la delgadez? Científicos creen haberlo encontrado


(CNN) — Todos sabemos quiénes son: pueden comer todo lo que quieran, pasar cero tiempo en el gimnasio y no engordar.

Ahora, según una nueva investigación preliminar publicada el jueves en la revista Cell, científicos podrían haber descubierto el gen que ayuda a estas personas superflacas a mantenerse tan delgadas, lo que podría abrir una nueva frontera en los tratamientos para combatir la obesidad.

Un equipo internacional de científicos dijo que han identificado una variante genética única para individuos delgados en lo que se conoce como el gen ALK. El gen ALK produce una proteína llamada linfoma quinasa anaplásica, que participa en el crecimiento celular.

Los científicos dicen que pueden haber encontrado un gen de la delgadez

Identificaron la variante después de observar muestras de ADN y datos clínicos de más de 47.000 personas sanas en Estonia entre las edades de 20 y 44 años.

“El biobanco de Estonia es muy único en sus detalles”, dijo el autor principal Josef Penninger, profesor en el departamento de genética médica y el director del Instituto de Ciencias de la Vida de la Universidad de Columbia Británica.

“Observamos los mapas genéticos de personas con un IMC [índice de masa corporal] por debajo de 18 y los comparamos con los de personas de peso normal y encontramos la [variante genética] que se correlacionaba con estar superdelgado”, dijo Penninger.

Luego, el equipo examinó cómo funciona el gen ALK en ratones y moscas.

Stephen O’Rahilly, profesor y jefe del departamento de bioquímica clínica y director de la unidad de enfermedades metabólicas de la Universidad de Cambridge, dijo que la investigación “no fue definitiva” pero “muy interesante”.

O’Rahilly, quien no participó en el estudio, agregó que “ciertamente aumenta el interés en la inhibición de ALK7 como estrategia terapéutica para el tratamiento de la obesidad”.

MIRA: ¿Por qué la obesidad potencializa la gravedad del covid-19?

Moscas y ratones más delgados

Los científicos ya saben que una forma mutada del gen ALK y la proteína puede impulsar el desarrollo de tumores cancerosos, según el estudio. Se han encontrado formas mutadas del gen y la proteína en el cáncer de pulmón de células no pequeñas, el linfoma anaplásico de células grandes y el neuroblastoma, un cáncer cerebral.

Este nuevo hallazgo sugiere que una mutación diferente del gen puede desempeñar un papel en la delgadez y la resistencia al aumento de peso. Para probar esto, los científicos realizaron experimentos con moscas y ratones y descubrieron que la eliminación de este gen daba como resultado versiones más delgadas de esas moscas y ratones.

“Les dimos a los ratones (lo que equivalía a) una dieta McDonald’s. Los ratones normales se volvieron obesos y los que no tenían ALK se mantuvieron delgados”, dijo Penninger.

Los estudios en ratones del equipo también sugirieron que el gen ALK instruye a los tejidos grasos para quemar más grasa de los alimentos.

O’Rahilly describió los estudios en animales como “bien hechos”, pero señaló que la variación genética asociada con el índice de masa corporal inferior en el biobanco de Estonia fue “modesta” y no tan sólida como muchos expertos en el campo aceptarían como “definitiva”.

Sin embargo, dijo que estudios previos en poblaciones mucho más grandes han mostrado una señal sugerente, pero no fuerte, de una asociación con el peso corporal en esa área del genoma, y era poco probable que la variación fuera exclusiva de los estonios.

Penninger dijo que los tratamientos dirigidos al gen podrían ayudar a los científicos a combatir la obesidad en el futuro.

“Si lo piensas bien, es realista que podamos apagar el ALK y reducir la función de ALK para ver si nos mantenemos delgados”, dijo Penninger.

“Los inhibidores de ALK ya se usan en tratamientos contra el cáncer. Se puede apuntar hacia allí. Posiblemente podríamos inhibir ALK, y de hecho trataremos de hacerlo en el futuro”.



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Murió Biscuits y Gravy, el gatito nacido con dos caras


(CNN) — Biscuits and Gravy, el gatito con dos caras, murió días después de capturar los corazones de los amantes de los animales en el mundo.

El adorable gatito, nacido el 20 de mayo en una granja de Oregon, murió solo tres días después de su nacimiento. Fue uno de los seis gatitos nacidos de Keenly, una gata de la familia King.

Biscuits y Gravy tenía dos narices, cuatro ojos y dos bocas diminutas. Tenía un único tallo cerebral, pero podía comer, chupar y maullar de ambas caras. Al principio, le había ido muy bien, según el veterinario de la familia.

“Comió mucho, orinó y defecó mucho. Simplemente no creció. Es un trabajo duro para un pequeño como él sostener una cabeza grande con dos caras completas”, escribió la familia en la página de Facebook que hacía seguimiento al progreso de Biscuits y Gravy.

Los gatos de dos caras se conocen como gatos “Janus”, llamados así por el dios romano Janus, que tenía dos caras, una mirando hacia el pasado y la otra hacia el futuro.

Aunque estos gatitos raros generalmente no sobreviven por más de un día, un gato de dos caras llamado Frank y Louie desafió las probabilidades y vivió durante 15 años, incluso apareció en el libro Guinness World Records en 2006.

Biscuits and Gravy “nació con la mayor probabilidad y al vivir casi 4 días, superó esas probabilidades”, apuntó la familia King en Facebook.

Biscuits and Gravy con uno de sus hermanos felinos.

Para cuidarlo, la familia King tuvo que hacerse cargo de gran parte de los deberes maternales de Keenly. Eso incluía comidas regulares y mantenerlo caliente.

Poco antes de que Biscuits y Gravy muriera, la familia King publicó un breve homenaje en Facebook.

“Biscuits and Gravy es definitivamente un regalo, Dios permitió que este pequeño milagro entrara en nuestras vidas por alguna razón. Mi esperanza y oración es que el amor y el sacrificio de Jesús se muestren a través de esta pequeña vida”, expresaron.

La familia King había decidido quedarse con Biscuits and Gravy y regalar el resto de la camada, que nació sana. Pero para el sábado por la noche estaban de luto por su pérdida.

“Les agradecemos a todos ustedes que han sido tan amables, oraron y desearon lo mejor para Biscuits y Gravy. Muchos de ustedes se preocuparon y quisieron seguir su progreso, y algunos dijeron cosas muy buenas sobre nosotros. Nunca olvidaremos tu amabilidad”, dijo la familia en Facebook.



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Muere una mujer que fue atacada por su mezcla de bulldog francés


(CNN) — El amor de Lisa Urso por los animales era profundo.

En sus cumpleaños, alentaba a familiares y amigos a donar a recaudadores de fondos en beneficio de la ASPCA y otros grupos de rescate de animales.

“Era un alma increíble”, dice Jayne Petty, una amiga de 25 años. “Puso a sus animales por encima de todos y los llamó sus ‘hijos de cuatro patas’”.

Por eso es tan difícil para ellos comprender cómo Urso perdió la vida, agredida por su mezcla de bulldog francés en su casa.

Urso, de 52 años, fue encontrada sin signos vitales en el patio trasero de su casa en Fox Lake, 88 kilómetros al noroeste de Chicago, el 9 de mayo.

“Tenía múltiples mordeduras de perro y rasguños en todo el cuerpo, principalmente en las piernas, el torso y brazos”, indicó el forense del condado de Lake, Dr. Howard Cooper, a CNN.

“Claramente, ella murió por las heridas que recibió del perro. No hay duda al respecto”.

Un informe final de la autopsia aún está pendiente.

Los perros que compartían su hogar

Urso tenía tres perros machos: Blue, una mezcla de bulldog francés de 2 años que pesaba caso 25 kilos; Rocco, un bulldog francés más pequeño de 2 años que pesa 16 kilos; y Spike, una mezcla de collie de 11 kilos y 15 años. Fueron encontrados en condiciones saludables.

“No había indicios para pensar que esta casa fuera otra cosa que una típica casa con mascotas”, afirmó Robin Van Sickle, gerente del programa en el centro de Cuidado y Control de Animales del Condado de Lake.

Rocco y Spike serán reubicados, mientras que Blue fue sacrificado humanitariamente el 19 de mayo.

Lisa Urso

Antecedentes con Blue

Blue era conocido por el departamento de policía local y el centro de Cuidado y Control de Animales después de dos incidentes recientes.

Blue mordió al novio de Urso en su casa el 13 de abril, lo que le hizo buscar atención médica, informó el comandante de la policía del condado de Lake. Dawn Deservi.

En ese momento, Blue fue puesto en cuarentena en su hogar para observar la rabia. Desde que el perro mordió nuevamente al novio de Urso el 21 de abril, dentro del período de cuarentena en el hogar, el perro fue puesto en “hospitalización” en el centro de Cuidado y Control de Animales durante 10 días.

Durante el internamiento en el hospital, Blue no mostró signos de agresión o comportamientos que pudieran ser motivo de preocupación, señaló Van Sickle.

Debido a que los dos incidentes punzantes ocurrieron en el hogar, no hubo preocupación para la seguridad pública, por lo que el centro no tenía motivos para retener a Blue, agregó.

Al final del período de cuarentena el 30 de abril, Urso se llevó al perro a su casa.

Blue pesaba 29 kilos

“Mucha gente piensa que este era un perro muy pequeño, y la gente no entiende, este perro pesaba 29 kilos”, dijo Cooper, el forense.

“Sigue siendo un perro de tamaño considerable”.

La noticia inicial de una muerte causada por un bulldog francés sorprendió al personal del centro de control de animales, expresó Van Sickle.

“Cuando esto surgió por primera vez, pensamos, no, eso no es posible. No hay forma de que un bulldog francés haya matado a su dueño. Probablemente murió por causas naturales e intentó revivirla, estimularla para que despertara”.

“Como agencia profesional que ha experimentado situaciones realmente extrañas, tuvimos la misma reacción y respuesta que todos los demás”, dijo Van Sickle.

La raza no es un factor de riesgo en los incidentes de mordedura de perro

Aunque inicialmente apodado un bulldog francés, el centro de Control y Cuidado Animal del Condado de Lake luego actualizó la descripción de la raza de Blue a una mezcla de bulldog francés, considerando el tamaño del perro.

Según el American Kennel Club, los bulldogs franceses suelen pesar menos de 12 kilos.

Van Sickle advierte contra etiquetar razas específicas como agresivas.

“Al final, fue este perro solo, o perros, lo que causó este desafortunado escenario”, indicó Van Sickle. “A veces obtienes una manzana podrida, como pasa con la gente”.

De momento, el Consejo Nacional de Investigación Canina le dijo a CNN que la raza no es un factor de riesgo cuando se trata de incidentes de mordedura de perro, y que la identificación de la raza es profundamente poco confiable, a menos que esté documentado con certificación de pedigrí o análisis de ADN.

 



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La Casa Blanca anuncia nuevas restricciones de viaje para Brasil


(CNN) — El presidente Trump anunció que suspende la entrada a cualquier persona que haya estado en Brasil dentro de los 14 días inmediatamente anteriores al intento de entrada de la persona en Estados Unidos.

La proclamación dice en parte: “He determinado que es de interés para Estados Unidos tomar medidas para restringir y suspender la entrada al país, tanto de inmigrantes o no inmigrantes, de todos los extranjeros que estuvieron físicamente presentes en el República Federativa de Brasil durante el período de 14 días anterior a su entrada o intento de entrada en Estados Unidos”.

La medida tiene como objetivo limitar la propagación del coronavirus que llega a Estados Unidos desde Brasil, el país que ahora tiene la segunda mayor cantidad de casos en todo el mundo, según la Universidad Johns Hopkins. A las 5pm del domingo, Brasil tenía 347.398 casos confirmados de coronavirus.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Kayleigh McEnany, dijo que la instrucción del presidente tiene como objetivo ayudar en la prevención para proteger a Estados Unidos.

“Hoy, el presidente ha tomado medidas decisivas para proteger a nuestro país al suspender la entrada de extranjeros que han estado en Brasil durante el período de 14 días antes de solicitar la admisión a Estados Unidos”, afirmó McEnany en un comunicado. “La acción de hoy ayudará a garantizar que los ciudadanos extranjeros que han estado en Brasil no se conviertan en una fuente de infecciones adicionales en nuestro territorio. Estas nuevas restricciones no se aplican al flujo de comercio entre Estados Unidos y Brasil”.

Algún contexto: el coronavirus todavía no ha alcanzado su punto máximo en Sao Paulo, la ciudad grande más grande y más infectada de Brasil, pero el sistema de salud ya está empezando a colapsar.

A medida que la crisis se profundiza y el número de muertes sigue en aumento , el presidente Jair Bolsonaro está instando a las empresas a reabrir. Se opone a muchos gobernadores que están haciendo hincapié en las medidas de distanciamiento social para frenar la propagación.

Lejos de los hospitales, los indígenas de Brasil mueren a un ritmo alarmante. La cifra de muertos es el doble que la del resto de la población de Brasil, según el grupo de defensa Articulación de los pueblos indígenas de Brasil.



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