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La helada Villa Las Estrellas en la que no puedes vivir sin quitarte el apéndice

Villa de las estrellasDerechos de autor de la imagenPETER WAN
Image caption¡Bienvenido a Villa Las Estrellas!

Imagínate que,para poder vivir en tu ciudad natal, tuvieras que someterte a una cirugía para que te quitaran el apéndice aunque no te ha causado ningún problema. Y no solo tú: toda tu familia debe hacer lo mismo.

Esa es la única opción para los residentes a largo plazo, incluso los niños, de Villas Las Estrellas, uno de los pocos asentamientos en la Antártica donde algunas personas viven durante años en lugar de semanas o meses.

La eliminación del apéndice es una precaución necesaria para las pocas personas que permanecen a largo plazo, porque el hospital principal más cercano se encuentra a más de 1.000 km de distancia, más allá de la isla King George y al otro lado del helado Océano Austral.

En la base misma solo hay unos pocos médicos, y ninguno se especializa en cirugía.

ClínicaDerechos de autor de la imagenYADVINDER MALHI
Image captionLas instalaciones médicas son básicas, y cualquier complicación seria requiere evacuación.

Aunque el asentamiento de alrededor de 100 personas está mayormente poblado por científicos y personal de la Fuerza Aérea o la Armada de Chile, que van rotando, quienes se quedan períodos de tiempo más largos con los militares a menudo traen a sus familias.

Por eso hay una oficina de correos, una escuela pequeña, un banco y otras instalaciones básicas.

¿Cómo es la vida para los residentes?

A principios de este año, BBC Future los visitó para averiguarlo y compartirlo contigo.

Cartel de bienvenida en Villa Las EstrellasDerechos de autor de la imagenPETER WAN

Al llegar, un cartel de bienvenida y un pilar de flechas que apuntan a ciudades lejanas te recuerdan cuán lejos está la civilización: “Pekín: 17.501 km”.

Una pista de gravilla cercana es la ruta principal de entrada y salida. Es ahí donde aterrizas o decolas, sentado en camillas convertidas en asientos dentro de un Lockheed C-130 Hercules, un enorme avión de transporte militar.

Durante el vuelo desde el extremo sur de Chile, lo único que ves por las diminutas ventanas del avión son cientos de millas de océano frío y oscuro, en el que la muerte llegaría en cuestión de minutos.

Hélices del C-130Derechos de autor de la imagenRICHARD FISHER
Image captionEs necesario usar tapones para los oídos durante el viaje de más de dos horas, debido al ruido de las poderosas hélices del C-130.

Cuando BBC Future visitó el lugar en enero, las bolas de granizo horizontales que caían en ese día de verano antártico te golpeaban la cara desde que la asomabas al atravesar la puerta del avión.

Cerca de allí se veían las básicas edificaciones del asentamiento aferradas a la roca, y tuberías entre ellas.

Y había unos fuertes olores difíciles de evitar en algunos lugares: una mezcla de gases de escape y baños químicos.

Adentro de las edificaciones, sin embargo, es acogedor. En las paredes hay objetos conmemorativos y fotos de expediciones pasadas y visitantes; hay incluso una placa que marca la visita del físico Stephen Hawking.

Fuerte nevada y barriles verdes al fondoDerechos de autor de la imagenSIMÓN VARGAS/PABLO ARIAS/TRES TERCIOS
Image captionNo es una foto borrosa: es la nieve de verano cayendo. La temperatura media anual es -2,3 º C (27,8 º F), más cálida que el continente antártico.

Vida familiar

Sergio Cubillos Alvarado es el comandante chileno de la base de la fuerza aérea Presidente Eduardo Frei Montalva.

Alvarado, su esposa y su hijo llevan viviendo en Villa Las Estrellas por más de dos años. Su familia vuela de vez en cuando a Chile, pero él ha permanecido allí todo el tiempo.

Sergio Cubillos AlvaradoDerechos de autor de la imagenRICHARD FISHER
Image captionSergio Cubillos Alvarado vive en Villa Las Estrellas con su esposa y su hijo.

El clima, obviamente, puede ser difícil.

“Este invierno no pudimos salir de nuestra casa por semanas”, dice Alvarado. “La temperatura era de -47º(-52ºF)”.

Sin embargo, Alvarado dice que su familia se adapta y disfruta la aventura de estar allí. Una de las películas favoritas de su hijo es Happy Feet“, la historia de un pingüino antártico.

PingüinoDerechos de autor de la imagenRICHARD FISHER
Image captionLos pingüinos, por su parte, como nunca han sido cazados por humanos, caminan por todos lados sin temor.

Y él, ¿disfruta de la vida en Villas Las Estrellas? “¡Sí, pero eso es porque soy el comandante!”, responde riéndose.

Hay otros que también trabajan aquí con sus parejas, como el médico base chileno.

Lo que no es recomendable —al menos para quienes sirven en el ejército— es un embarazo, porque sería demasiado arriesgado.

Hijo del comandanteDerechos de autor de la imagenSERGIO CUBILLOS ALVARADO
Image captionSin embargo, los niños que viven ahí tienen experiencias únicas…
EscuelaDerechos de autor de la imagenSERGIO CUBILLOS ALVARADO
Image caption…y otras comunes a las de niños en otras partes, como ir a la escuela, cuando la nieve lo permite…
Celebrando HalloweenDerechos de autor de la imagenSERGIO CUBILLOS ALVARADO
Image caption…y celebrar Halloween.
Ventana de un hogarDerechos de autor de la imagenSERGIO CUBILLOS ALVARADO
Image captionEn los hogares, visos de verde, en un ambiente dominado por roca negra y hielo blanco.
Base e iglesia en la distanciaDerechos de autor de la imagenYADVINDER MALHI
Image captionUna iglesia mira desde una colina la base chilena.
Iglesia TrinidadDerechos de autor de la imagenYADVINDER MALHI
Image captionEs la iglesia Trinidad, atendida por sacerdotes ortodoxos rusos
Camiones 4WDDerechos de autor de la imagenPETER WAN
Image captionMoverse requiere vehículos de oruga o camiones 4WD…
bote motorizadoDerechos de autor de la imagenYADVINDER MALHI
Image caption…o botes motorizados.

El regreso

De vuelta en la parte continental de Chile, el sol brilla mientras el C-130 Hércules apaga sus motores.

A medida que el bus viaja de regreso a Punta Arenas, la ciudad más austral de Chile, el color que predomina es el verde.

Las flores, la hierba y los árboles son un espectáculo tan familiar para la mayoría de la gente del mundo; sin embargo, para los residentes de Villas Las Estrellas, los colores vibrantes del continente quedan en el olvido bajo la paleta de su paisaje cotidiano: negro, gris y blanco.

Pero, aunque las condiciones pueden ser difíciles, los residentes a largo plazo de la Antártica experimentan una vida única en el extremo del mundo que pocas personas conocerán jamás… aunque sin su apéndice, por supuesto.

El hielo choca contra las playas pedregosas en medio de algas blancas y cuerpos de pingüinos.Derechos de autor de la imagenSIMÓN VARGAS/PABLO ARIAS/TRES TERCIOS
Image captionVivir en Villa Las Estrellas posiblemente es una de las experiencias más parecidas a vivir en otro planeta. Aquí, el hielo choca contra las playas pedregosas en medio de algas blancas y cuerpos de pingüinos.

Fotos: Peter Wan, Sergio Cubillos Alvarado, Richard Fisher, Yadvinder Malhi

Imágenes de video: Simón Vargas, Pablo Arias (Tres Tercios)

Gracias a los organizadores del Futures Congress 2018 en Santiago por facilitar este viaje.

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"Chalecos amarillos”: la respuesta de Macron para hacer frente a la ola de protestas que azota Francia


protestas

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Los chalecos amarillos protestan por el costo de la vida en Francia.

Cuatro semanas después de irrumpir en la escena política de Francia, el movimiento de los “chalecos amarillos” parece estar viendo los frutos de sus protestas.

Este lunes, el presidente Emmanuel Macron anunció una serie de medidas que buscan apaciguar las violentas protestas que han levantado en contra del aumento del precio del diésel y del costo de vida en Francia.

Desde mediados de noviembre, las manifestaciones han dejado dos muertos, cientos de heridos y miles de personas arrestadas.

Y el presidente Macron había mantenido un perfil bajo respecto a las protestas hasta este lunes, cuando se dirigió a la nación para abordar una de las peores crisis de su gobierno.

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Quiénes son los chalecos amarillos de Francia y por qué están protestando

En su alocución, el mandatario reconoció que muchas personas no están felices con las condiciones en las que viven y que además “no han sido escuchadas“.

“Personas cuyo estatus en la sociedad no ha sido suficientemente reconocido”, añadió el mandatario. “De manera cobarde, nos hemos acostumbrado a eso y todo parece sugerir que las hemos olvidado“.

“Asumo mi parte en esta situación. Quizás les he transmitido la sensación de que tengo otras preocupaciones y prioridades“.

“Sé que algunos de ustedes han sido heridos por mis palabras”.

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Macron anunció las medidas en una alocución televisada.

Aunque condenó la violencia, el presidente dijo que la rabia de los manifestantes era “profunda y en muchas maneras legítima”.

Medidas

En respuesta a las protestas, Macron prometió un aumento del salario mínimo de 100 euros a partir de 2019.

También anunció concesiones en la carga tributaria.

Además, canceló los planes para aumentar los impuestos de los pensionados de bajos ingresos; el pago de horas extras ya no será gravado; y a los empleadores se les alentará a que paguen un bono de fin de año libre de impuestos a sus empleados.

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Las manifestaciones han causado daños en varias zonas de París.

Estas medidas se suman a otras que ya se habían anunciado, como otorgar auxilios a las personas que conducen para ir al trabajo y suspender el aumento al precio del combustible.

El presidente también se comprometió a reunirse con alcaldes de todas las regiones de Francia y fomentar un “debate sin precedentes”.

“Debemos abordar la cuestión de la inmigración”, agregó, al tiempo que instó a la nación a unirse para “cambiar a fin de tener en cuenta el cambio climático y otros desafíos”.

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Miles de personas han resultado heridas en las manifestaciones.

Macron, sin embargo, se negó a reinstaurar un impuesto a la riqueza.

“Esto nos debilitaría a todos, necesitamos crear trabajos”.

Sin opción

Para Hugh Schofield, corresponsal de la BBC en París, Macron anunció estas medidas porque “no tenía otra opción”.

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Las manifestaciones comenzaron a mediados de noviembre.

Las concesiones logradas, según Schofield, convierten a los chalecos amarillos en uno de los movimientos de protesta más exitosos de los tiempos modernos.

“Han forzado una reorientación total de las políticas económicas y sociales de Francia”, dice Schofield.

“Y sin siquiera haber hecho una lista formal de demandas”.

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Los bombarderos rusos que llegaron a Venezuela y qué espera de ellos el gobierno de Nicolás Maduro


"Cisne blanco"

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El Tupolev 160 es un bombardero pesado de diseño soviético.

La fuerza aérea rusa aterrizó en Venezuela este lunes.

El Aeropuerto Internacional de Maiquetía Simón Bolívar, que sirve a Caracas, recibió una escuadrilla llegada desde Rusia para participar en lo que oficialmente se ha denominado “vuelos operativos combinados Rusia-Venezuela”.

La escuadrilla la encabezan dos aviones Tupolev 160 (TU-160) o “Cisne Blanco”, un modelo de bombardero pesado supersónico de diseño soviético.

El ministro de Defensa de Venezuela, Vladimir Padrino, participó en un acto de bienvenida a los aviones fletados por el Kremlin y habló de los objetivos de esta forma de cooperación militar.

“Nos estamos preparando para defender Venezuela hasta el último palmo cuando sea necesario”, dijo Padrino.

El ministro explicó que los aparatos rusos son “logísticos y bombarderos” y añadió que nadie debe preocuparse por su presencia en territorio venezolano.

“Nosotros somos constructores de la paz, no de la guerra”, dijo.

Por su parte, el embajador ruso en Venezuela, Vladimir Zaemskiy, aseguró que una de las áreas de cooperación entre ambos países es la técnico-militar, que, según dijo, “se ha desarrollado muy fructuosa en los últimos años”.

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El ministro de Defensa, Vladimir Padrino, participó en el acto de bienvenida a los aviones.

Los aviones enviados por Rusia completarán una misión que, según informó en Twitter el Comando Estratégico Operacional de la Fuerza Armada Nacional venezolana, “tienen el objetivo de elevar el nivel de operatividad de los medios aéreos de ambas naciones, en términos de la cooperación técnico militar y el intercambio de experiencias”.

Su llegada representa para el mando militar venezolano “una demostración de fuerza” que busca “la integración de medios de aviación”.

Los vuelos conjuntos se desarrollarán en el cielo venezolano hasta el próximo jueves.

Junto a los aviones llegó un centenar de efectivos rusos, que serán los encargados de completar las misiones con sus colegas venezolanos.

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Maduro visitó a Putin en Moscú la semana pasada.

Desde Estados Unidos se criticó la presencia en Venezuela de dos aviones que tienen capacidad para acarrear armas nucleares.

“Rusia envía bombarderos a Venezuela y nosotros, un buque hospital”, dijo el portavoz del Departamento de Defensa, coronel Robert Manning.

Durante una rueda de prensa en el Pentágono, Manning se refería al USNS Comfort que zarpó a mediados de octubre hacia Centroamérica y Sudamérica con la misión de ofrecer ayuda humanitaria a refugiados venezolanos.

“Lo más importante es que nosotros estamos del lado del pueblo de Venezuela en un momento de necesidad”, dijo.

La alianza Maduro-Putin

El operativo militar conjunto anunciado por Rusia y Venezuela llega pocos días después de que el presidente venezolano, Nicolás Maduro, visitara a su homólogo ruso, Vladimir Putin, en Moscú.

Rusia ha sido para la Venezuela chavista un aliado preferente y Caracas, presionada por las sanciones impuestas por Estados Unidos y la Unión Europea contra lo que consideran violaciones a los derechos humanos en Venezuela, quiere reforzar esos lazos.

También en el frente militar.

El embajador ruso recordó que la cooperación ruso-venezolana en materia de Defensa se inició ya en 2005, cuando Hugo Chávez era presidente de Venezuela.

Pero el plan de ambos gobiernos es profundizar ahora en esa cooperación.

Padrino indicó que en Caracas están a la espera de la llegada de una delegación rusa con la que se prevé tratar posibles fórmulas para el refuerzo del arsenal de las Fuerzas Armadas venezolanas, aunque la difícil situación de las arcas públicas del país sudamericano suponen un obstáculo para las adquisiciones de armamento más ambiciosas.

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Las gemínidas: cuándo y dónde ver la última gran lluvia de estrellas de 2018


Las Gemínidas vistas desde Italia en 2015

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AFP

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¿Has visto alguna vez las gemínidas?

Será la última lluvia de estrellas del año y será visible en casi todo el continente americano.

Se trata de las gemínidas, una de las más grandes lluvias de este tipo que se produce cada año y que puede apreciarse a simple vista tanto en el norte como en el sur del planeta.

Aunque se le llama lluvia de “estrellas”, en realidad se trata de meteoros que se queman al entrar en la atmósfera terrestre.

En el caso de las gemínidas, llamadas así por la constelación de Gemini en la que son visibles, son especialmente brillantes y rápidas, además de que tienden a verse de color amarillo.

Tienen su máxima concentración cada año en diciembre y este año su periodo de caída es del día 7 al 17, con su punto máximo de actividad en las primeras horas del 13 y 14.

La Administración Nacional Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) las considera una de las mejores y más apreciables lluvias de meteoros visibles desde la Tierra.

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Las gemínidas son especialmente brillantes, de caída rápida y un color amarillo característico.

Pero hasta hace un tiempo no eran así.

“Las géminidas comenzaron a aparecer a mediados del siglo XIX. Sin embargo, las primeras lluvias no fueron tan notables, con solo de 10 a 20 meteoros visibles por hora”, explica la NASA.

“Desde entonces, las gemínidas han crecido hasta convertirse en una de las lluvias más importantes del año. Durante su punto álgido, se pueden ver 120 meteoros por hora en perfectas condiciones“, añade.

¿Cómo verlas?

Los lugares alejados de las ciudades son los mejores para observar esta y cualquier lluvia de estrellas.

En el caso de las gemínidas del jueves y viernes, la NASA recomienda esperar a que se ponga la Luna, pues su luz hace casi invisibles a los meteoros más pequeños, los cuales son los más numerosos.

“Encuentra el lugar más oscuro que puedas y dale a tus ojos unos 30 minutos para que se adapten a la oscuridad. Evite mirar su teléfono celular, ya que arruinará su visión nocturna”, dice la recomendación.

Lo mejor es encontrar un lugar cómodo para recostarse y mirar al cielo con atención y paciencia.

El mayor número de gemínidas se espera ya en la madrugada, alrededor de las 02:00 horas cuando usualmente hay hasta 100 meteoros por hora.

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El cometa Wirtanen también podría ser visible en la constelación de Tauro si las condiciones lo permiten.

Sin embargo, la NASA indica que es usual ver entre 30 ó 40 meteoritos por minuto en lugares con condiciones adecuadas, como un campo sin nubosidad, alejado de los centros urbanos.

“Los cielos claros y oscuros son el ingrediente más importante en la observación de lluvias de meteoros”.

Este año habrá un regalo adicional, pues habrá una pequeña luz verde “fantasmal” en la constelación de Tauro que será el cometa 46P/Wirtanen que se acerca a la Tierra.

Su extraño origen

La Tierra pasa cada año por un sendero lleno de escombros arrojados “por un objeto extraño y rocoso” llamado 3200 Faetón, explica la NASA.

El polvo y la arena se queman cuando entran en la atmósfera de la Tierra, lo que visualmente se observa como una ráfaga de “estrellas fugaces”.

Aunque eso es claro para los científicos, no lo es el origen de Faetón.

Se ha descrito tanto como un asteroide cercano a la Tierra, o como un cometa extinto.

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NASA

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El 3200 Faetón fue descubierto a mediados de 1983.

“Hay otro objeto, un asteroide tipo Apollo llamado 2005 UD, que se encuentra en una órbita dinámicamente similar a Faetón, lo que genera especulaciones de que los dos formaron parte de un cuerpo más grande que se separó o colisionó con otro asteroide“, explica la NASA en su página web.

Las géminidas pueden ser los escombros de este evento de colisión de hace mucho tiempo, detallan los expertos de agencia espacial.

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