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La vida secreta de una geisha en Japón | BBC Extra


Durante siglos, las geishas han estado presentes en la sociedad japonesa, pero hoy cada vez son menos.

El documental “La vida secreta de una geisha” se mete tras las cortinas de papel de arroz para ofrecer una mirada íntima a la cultura, la historia, la educación y las vidas privadas de estas seductoras artistas tradicionales.

A través de diarios y fotografías se documentan algunos de los romances que se convirtieron en leyenda y expertos académicos analizan el rol de las geishas en Japón a lo largo de la historia.

BBC Extra te ofrece algunos de los documentales que le han dado a la BBC fama internacional. De Ciencia, de Historia, de Sociedad Cultura, cada semana te ofreceremos lo mejor de nuestro archivo.

¡No te los pierdas y dinos qué opinas!

* Por razones de derechos este video sólo puede verse en los países de América Latina.

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Corea del Norte rechaza a Mike Pompeo: por qué Pyongyang exige que el secretario de Estado de EE.UU. salga del diálogo nuclear


Kim Jong-un y Mike Pompeo

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Mike Pompeo (derecha) viajó cuatro veces a Pyongyang el año pasado.

Alguien “imprudente” que dice “tonterías”.

Así es como un alto funcionario de Corea del Norte calificó el actuar del secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, en las conversaciones nucleares que sostienen ambos países.

Por eso desde Pyongyang demandaron su remoción de los diálogos.

El viceministro Kwon Jong-gun, del Ministerio de Relaciones Exteriores norcoreano, dijo que más negociaciones con Pompeo al frente serían “pésimas” si el secretario “mete su nariz”, por lo que pidió que sea remplazado por alguien “más cuidadoso”.

La declaración viene después de que en el país asiático se informó que habían hecho una nueva prueba balística de un “arma táctica teledirigida, algo que puede complicar las negociaciones.

El ensayo es el primero desde la cumbre de febrero en Vietnam entre el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, y su contraparte norcoreana, Kim Jong-un, un diálogo que terminó abruptamente y sin ningún acuerdo.

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La tradición de viajar en tren se remonta al fundador del país asiático, Kim Il-sung.

El lenguaje de Pompeo

La relación de Pyongyang con Pompeo se hizo más ríspida desde la semana pasada.

Durante una audiencia en el Senado de EE.UU., los legisladores le preguntaron al secretario de Estado si le parecía correcto describir a Kim como un “tirano”.

El secretario respondió: “Claro, estoy seguro de que yo lo he dicho”.

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Comentarios del secretario de Estado en una audiencia en el Senado de EE.UU. cayeron mal en Corea del Norte.

Eso causó una fuerte reacción en el ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Norte, donde el viceministro Kwon dijo que Pompeo hizo comentarios dañan la dignidad de Kim. “Y revelan su carácter negativo”, agregó.

Además, consideró que Pompeo está “hablando tonterías al afirmar que las negociaciones entre ambos países podrían concluirse al final de este año

Kwon también culpó a Pompeo por el abrupto final de la cumbre de Vietnam de febrero pasado.

“En caso de una posible reanudación del diálogo con EE.UU., desearía que nuestra contraparte del diálogo no sea Pompeo, sino una persona que sea más cuidadosa y madura al comunicarse con nosotros”, expresó.

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Los medios estatales de Corea del Norte indicaron que Kim Jong-un ha supervisado ejercicios militares.

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Corea del Norte responsabiliza a Pompeo de la falta de acuerdos en la cumbre de Vietnam.

“¿Presión?, ¿qué presión?”: Laura Bicker, corresponsal de la BBC en Seúl

La prueba de un arma teledirigida que hizo este miércoles Corea del Norte fue bastante discreto para los estándares de ese país. No parece ser un misil de largo alcance, ni fue una prueba nuclear.

Esto significa que Kim Jong-un puede decir que está cumpliendo su promesa de no disparar este tipo de armas, mientras desarrolla otras nuevas.

Tal vez no sea un desafío directo a Donald Trump. Pero podría diseñarse para provocar a la Casa Blanca y advertirles de qué podría suceder si no se llega a un acuerdo pronto.

El razonamiento actual en Washington parece ser que mientras no haya ensayos balísticos y las sanciones se mantengan vigentes, no hay apuro.

Estados Unidos también parecen tener la impresión de que tiene todas las cartas en esta negociación. Este lanzamiento es un recordatorio de que Corea del Norte continúa creando armas a pesar de enfrentar duras sanciones económicas.

Pyongyang parece estar encogiéndose de hombros y diciendo “¿Presión?, ¿cuál presión?”.

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El primer encuentro entre Kim y Trump marcó un precedente dado que los líderes de ambos países no se habían reunido en décadas.

¿En qué van las conversaciones?

Muy poco se ha progresado desde que los líderes de Estados Unidos y Corea del Norte abandonaron las conversaciones en la capital de Vietnam, Hanói.

Estados Unidos dijo que los diálogos se rompieron porque Corea del Norte quería que se levantaran todas las sanciones económicas a cambio de reducir su capacidad nuclear, algo que Pyongyang rechaza.

En sus declaraciones más recientes, Kim instó a Trump a buscar un acuerdo que sea “mutuamente aceptable”, pero también habló de sus excelentes vínculos con el líder estadounidense.

Trump respondió en Twitter elogiando a Kim y también dio la bienvenida a la idea de otra cumbre.

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Julius Maggi, el genio loco que inventó los famosos cubitos de caldo (y cómo se convirtieron en un millonario negocio)


Julius Maggi

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Julius Maggi lanzó al mercado en 1886 su primer concentrado de condimento en formato líquido.

Estaba fascinado con la clarividencia. Hacia finales del siglo XIX, se habían popularizado prácticas como el espiritismo, la telepatía o la precognición, y Julius Maggi no estaba ajeno a esa tendencia por descubrir el misterio del “más allá”.

También era la época de los grandes inventos, como el automóvil, el cine, el teléfono o el avión y en medio de esa vorágine, el emprendedor suizo (descendiente de italianos) instaló una fábrica de harina de trigo en el pueblo de Kemptthal, cerca de Zúrich.

Impulsado por la idea de crear nuevos productos, Maggi se puso a experimentar con fórmulas alimenticias que dieran cuenta de los grandes cambios sociales y económicos generados por la Segunda Revolución Industrial en Europa.

Como cada vez más mujeres estaban trabajando en fábricas, el empresario se dio cuenta de que los hábitos de alimentación y consumo de la clase trabajadora también estaban cambiando a pasos agigantados. ​

Entonces, Maggi desarrolló primero harinas hechas a partir de guisantes y frijoles. Más tarde, en 1885, sacó al mercado sopas instantáneas y en 1886 lanzó el primer concentrado de condimento Maggi en formatolíquido, como base para hacer sopas y salsas, según datos de Nestlé (empresa que compró la marca en 1947).

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Maggi tiene entre sus productos caldos concentrados, sopas, sazonadores, salsas y noodles.

Buscando nuevas fórmulas, el suizo elaboró sopas poco tradicionales con gusto a curry y una insólita imitación a lo que sería el “sabor de tortuga”, así como un condimento con sabor a trufa.

Hasta que finalmente, a comienzos del siglo XX, Maggi comercializó el concentrado de caldo con forma de cubo.

Como suele ocurrir con muchos productos, la creación de la sopa concentrada es materia de debate. Algunos historiadores atribuyen la invención al francés Nicolás Appert en el siglo XVIII (como alimento para los soldados de Napoleón) y otros al químico alemán Justus von Liebig.

Pero los famosos cubitos Maggi con sus colores amarillo y rojo -que se venden en el supermercado hasta el día de hoy- provienen del hombre que soñaba con ver el futuro.

En la actualidad, el imperio Maggi es una marca que a través de sus productos como caldos concentrados, sopas, sazonadores, salsas o noodles, ha logrado entrar en la cocina de las casas de casi todo el mundo.

Vende más de 7.000 productos (considerando todas las variedades y tamaños) en 98 países, y sigue utilizando una estrategia de comercialización a precios convenientes para llegar a la mayor cantidad de consumidores posible.

Una marca global

La marca se expandió por el mundo desde su inicio. Gracias a factores como la colonización europea, los movimientos migratorios y los tratados de libre comercio entre países, los productos Maggi se hicieron populares rápidamente, especialmente en África y en Asia.

En América Latina ha pasado a formar parte de las recetas familiares desde México a Chile, y en muchos hogares le agregan los cubitos, o el sazonador líquido conocido como jugo Maggi, a una gran variedad de platos.

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Maggi vende sus productos en 98 países.

“La gente se lo agrega a casi todo. Sirve para sazonar la carne, el arroz y hasta algunos le agregan el jugo Maggi a la cerveza michelada”, dice Alberto Nájar, corresponsal de BBC Mundo en México.

Los consumidores lo encuentran sabroso, rápido de usar y con un precio relativamente razonable.

“Yo lo uso en la carne asada. Es muy rendidor y con unas pocas gotitas basta”, cuenta la mexicana Ruth Montoya.

En la década de 1930 los productos Maggi ya estaban cruzando la frontera china. En los 70 llegaban los primeros noodles a Malasia y muy pronto ingresaron a India, donde formaron un gigantesco imperio.

Se abrieron paso en los mercados de Sudáfrica, Ucrania y Nueva Zelanda… y así, avanzaron por todos los rincones.

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Entre los principales mercados de Maggi está Alemania, India, Medio Oriente, África Occidental y Brasil.

Aunque se trata de una sola marca, los productos son diseñados para adaptarse a los gustos locales en los distintos mercados y esa es quizás, una de las claves que ayudan a entender su éxito comercial.

“Creamos recetas que satisfacen los gustos locales”, le dijo a BBC Mundo a través de un correo electrónico Nelson Pena, presidente de Baking Global Foods en Nestlé Estados Unidos.

“Siempre que sea posible, seleccionamos los ingredientes locales que generan un sabor auténtico, como hierbas y especias”.

Eso explicaría por qué el cubito Maggi de India no es el mismo que el de España o el de Argentina.

Protestas contra Maggi

La expansión del gigante no ocurrió sin graves problemas.

En 2015, luego que pruebas del gobierno mostraran elevados niveles de plomo, consumidores en India salieron a las calles a protestar, quemando tallarines de la marca.

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Consumidores quemaron tallarines marca Maggi en India en 2015 tras la denuncia de que contenían elevados niveles de plomo.

La crisis se extendió por varios meses, desembocando en una prohibición de la venta de productos Maggi en todo el país y con Nestlé retirando del mercado miles de toneladas de productos, aunque la empresa insistía en que los análisis del gobierno eran errados.

Hacia fines de ese año, la Corte Suprema de India puso fin a la prohibición de venta de los productos, luego que aprobaran nuevos exámenes de calidad.

El incidente tuvo repercusiones en el este de África, donde una cadena de supermercados retiró temporalmente los tallarines en Kenia, Uganda, Tanzania, Ruanda y Sudán del Sur, en medio de preocupaciones sobre la seguridad del producto.

Pese a estas crisis, Maggi ha seguido creciendo y tiene entre sus principales mercados Alemania, India, Medio Oriente, África Occidental y Brasil, el mayor consumidor de América Latina.

Actualmente la marca está embarcada en un plan de renovación de su portafolio de productos hasta 2020, que incluirá “remover ingredientes que los consumidores no reconocen fácilmente y agregar más de los que sí identifican”, informa la empresa.


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6 consejos sorprendentes que te ayudarán a mejorar tu rendimiento al correr


Mujer corriendo

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Cada vez hay más gente que se interesa por correr.

Pueden verse en las calles y los parques de todo el mundo apoyándose con todo su peso sobre los árboles, o con sus piernas estiradas sobre los bancos de las plazas.

Y es que nada le gusta más a los corredores que un buen estiramiento.

Pero hacerlo antes o después del ejercicio es un tema que aún se discute acaloradamente en los círculos de los corredores.

Mientras que unos creen que es la mejor manera de calentar los músculos, otros insisten en que estirarse, una vez que uno ya entró en calor, es mucho mejor.

Sin embargo, a juzgar por un nuevo análisis científico, ambas posturas pueden estar equivocadas: puede que todos esos estiramientos no tengan ningún impacto al momento de correr.

Esta es una de varias reglas para correr compiladas por un grupo de científicos de la Universidad de California, en Santa Bárbara, Estados Unidos, que analizó 70 estudios sobre esta actividad.

El equipo produjo lo que se conoce como una “síntesis científica” de consejos sobre cómo los corredores pueden mejorar su rendimiento.

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Si sales a caminar por el parque, seguro te toparás con gente estirándose contra un banco o un árbol.

“Algunas de los descubrimientos que hicimos fueron realmente sorprendentes y otros confirman lo que muchos corredores ya sabían”, dice Chris Lortie, biólogo del Centro Nacional de Síntesis y Análisis Ecológico de Santa Bárbara, quien dirigió el análisis y, además, es corredor amateur.

“Pero no estamos tratando de decir cómo debe entrenar la gente”.

“Cada persona debe mirar sus propios resultados, pensar qué está tratando de lograr y aplicar lo que le funciona”.

“La gente corre por distintas razones: algunos lo hacen para estar en forma, otros para ganar medallas y algunos solo por el placer de estar al aire libre”.

Correr es un deporte que se ha vuelto muy popular en años recientes, y cada vez más gente se anota para participar en maratones.

Muy pocos tienen dinero suficiente como para pagarle a un entrenador o para recibir asesoramiento y por ello recurren a la información dispar que encuentran en revistas especializadas o en internet.

“Por eso me decidí a aplicar el tipo de análisis que uso para entender grandes problemas ecológicos, como los efectos del cambio climático, a la actividad de correr”, dice Lortie.

Las siguientes son algunas de las “reglas” —en realidad las consideran más una guía, que una serie de reglas— más sorprendentes que encontraron.

1. Frío, para mejorar la resistencia

Para la mayoría de los corredores, la idea de enfriarse antes de salir a correr no parece tener sentido.

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El enfriamiento previo le permite al cuerpo del atleta trabajar más por más tiempo, antes de que empiece a sobrecalentarse.

El sentido común les dice que es mejor calentarse primero para evitar el riesgo de lesionarse y para que los músculos puedan trabajar a su nivel óptimo.

Pero Lortie y sus colegas descubrieron que enfriarse antes de correr puede, de hecho, tener un impacto positivo en las carreras de larga distancia.

“Si te pones hielo en la parte de atrás del cuello, esto le puede hacer creer a tu cuerpo que estás frío. Nunca pongas el hielo directamente sobre tus músculos, pero al ponerlo sobre la piel, tu cuerpo trabaja más, ya que piensa que tu temperatura ha disminuido”.

El enfriamiento previo le permite al cuerpo del atleta trabajar más por más tiempo, antes de que empiece a sobrecalentarse.

Se desconoce aún el mecanismo exacto de por qué ocurre, pero existen una serie de teorías.

Una es que demora la respuesta natural del cuerpo que es reducir la actividad muscular cuando hay sobrecalentamiento.

Otra teoría sugiere que el enfriamiento puede reducir la acumulación de ácido láctico, que puede aumentar a altas temperaturas.

Desafortunadamente, para los que prefieren correr a toda velocidad pero poco tiempo, esta regla no sirve.

Solo parece funcionar en casos en que el atleta hace ejercicio por un período prolongado.

2. No estires si no tienes lesiones

Si bien estirarse puede servir para mejorar la flexibilidad, el análisis de Lortie revela que si estás estirando para mejorar tu rendimiento, estás perdiendo el tiempo.

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Estirar sirve solo si te estás recuperando de una lesión, según la ciencia.

“Este hallazgo fue una gran sorpresa”, dice el investigador.

“Desde el punto de vista del rendimiento, (estirarse) no aporta ningún beneficio. No va a hacer que corras mejor o más rápido”.

“Estirarse solo parece servir si te estás recuperando de una lesión ya que ayuda a elongar las fibras musculares a medida que se recuperan”.

3. Salta para ganar velocidad

Los velocistas profesionales ya lo saben, pero la pliometría (o el entrenamiento con saltos) hace que los músculos trabajen a su máxima fuerza en un lapso corto de tiempo.

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Saltar puede ayudarte a mejorar la velocidad.

Los estudios analizados por Lortie y su equipo muestran que hacer 10 semanas de al menos 15 sesiones por semana de 80 saltos de alta intensidad puede ayudar a incrementar la velocidad en la carrera.

4. La recuperación es crítica

Para la mayoría de nosotros, un día de recuperación puede querer decir pasar el día frente a la televisión o en bar, con amigos.

Lortie tiene malas noticias para quienes quieran mejorar su rendimiento.

En un estudio en el que participaban esquiadores que estaban compitiendo y entrenando, los científicos le pidieron a una mitad que pasara los siguientes días en el chalet.

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Para recuperarse, es mejor hacer ejercicio moderado que no hacer nada.

A la otra mitad se le pidió que trotase sin mucho esfuerzo o que hiciera un poco de ejercicio en la cinta para correr. Al día siguiente, quienes hicieron un poco de ejercicio superaron a quienes se quedaron sentados sin hacer nada.

“Es algo que todos podemos hacer de manera diferente, independientemente de nuestro nivel de entrenamiento. Trata de hacer una recuperación levemente activa más que pasiva”.

5. Entrena menos

Al principio puede que no le veas sentido a reducir el entrenamiento antes de una competencia, pero esto puede mejorar enormemente tu rendimiento, según investigaciones analizadas por Lortie.

Los estudios que examinó mostraron que reducir el volumen de entrenamiento dos semanas antes de un evento deportivo pueden aumentar tu rendimiento, en promedio, entre un 41% y un 60%.

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Antes de una carrera, hay que reducir la cantidad de kilómetros durante el entrenamiento.

“Muchos programas de entrenamiento para maratones, por ejemplo, recomiendan recortar el kilometraje en las últimas dos semanas”, dice.

“Para mucha gente esto resultará contraintuitivo, pero investigaciones muestran que pueden realmente mejorar tu rendimiento”.

“Es importante recordar que no todos los atletas verán una mejora de un 40%, pero, en promedio, este parece ser el tipo de aumento”, aclara el investigador.

6. Concéntrate en una meta

“Este es con frecuencia el secreto que mucha gente que hace deporte pasa por alto”, dice Lortie.

“Se trata de mantener la mirada en el objetivo durante todo el sufrimiento. Si te olvidas de esto, estás perdido”.

“Hay muchas cosas físicas que puedes hacer, puedes tener todo los equipos necesarios, pero a menos que tengas el estado mental adecuado, nunca será tu mejor actuación“.

Para aquellos que empiezan a correr ahora, Lortie recomienda plantearse metas pequeñas, alcanzables, que pueden ayudarte a hacer ese poquito extra cuando sales a correr.

“Yo elijo un árbol o algo a hasta donde voy a llegar y, cuando lo alcanzo, elijo otra meta”, dice.

“En una carrera, puede que elija a alguien que esté por delante de mí y al que voy a tratar de seguir su ritmo, y eso me hace correr más rápido de lo que pude en los entrenamientos”.

Esta manera de pensar, con la mente centrada en un objetivo, tiene implicaciones que van más allá del atletismo.

“Ser consciente de tus metas y resultados es probablemente un buen ejercicio en la vida, sea lo que sea que te propongas”, concluye Lortie.

Haz clic aquí si quieres leer el original en inglés.

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