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Los osos polares se están volviendo más delgados y tienen menos cachorros. El derretimiento del hielo marino es el culpable


(CNN) — El impacto de la crisis climática se está volviendo cada vez más obvio para los humanos y sus vecinos animales. Pero entre todas las especies, los osos polares podrían ser algunos de los más afectados.

Los osos dependen del hielo marino para casi todos los aspectos de su supervivencia: es donde cazan focas, viajan, hacen guaridas y se aparean. Entonces, cuanto más temprano en la temporada el hielo comienza a derretirse, menos tiempo tienen para comer y procrear.

Los hallazgos se resumieron en un nuevo estudio publicado en Ecological Applications.

Oso polar vaga a cientos de kilómetros de su hogar 0:52

Los investigadores encontraron que los osos polares se están volviendo más delgados y tienen menos cachorros, y su salud en declive está ligada al derretimiento del hielo marino.

“Los cambios inducidos por el clima en el Ártico están afectando claramente a los osos polares”, dijo en un comunicado la autora del estudio Kristin Laidre, profesora de ciencias acuáticas y pesqueras de la Universidad de Washington. “Son un ícono del cambio climático, pero también son un indicador temprano del cambio climático porque dependen mucho del hielo marino”.

Los osos polares se consideran una especie vulnerable, un nivel por debajo de “en peligro de extinción”. Si las tendencias climáticas continúan, sus poblaciones seguramente se agotarán aún más. Ver el efecto que tiene un hábitat cada vez más pequeño en los osos polares podría convencer a los conservacionistas para que tomen medidas más inmediatas.

Y estudiar cómo los afecta el hielo derretido podría tener implicaciones más amplias sobre cómo afectará eventualmente a otras especies. “Estos osos habitan en una zona de hielo estacional, lo que significa que el hielo marino se despeja completamente en verano y es de aguas abiertas”, dijo. “Los osos en esta área nos dan una buena base para comprender las implicaciones de la pérdida de hielo marino”.

Los osos pasan menos tiempo en tierra y pierden peso

Laidre y sus colegas rastrearon los movimientos de las osas polares adultas en Baffin Bay, un cuerpo de agua frente a la costa oeste de Groenlandia, durante dos períodos de tiempo en los años 90 y 2010.

Entre 2009 y 2015, los osos pasaron un promedio de 30 días más en tierra que en el período de 1991 a 1997. Esto se debe a que el hielo marino se está derritiendo a un ritmo más rápido y más temprano en la temporada que hace 23 o 29 años.

El hielo marino aumenta y disminuye con las estaciones, y cuando hay menos hielo marino, los osos polares se instalan en la vecina isla de Baffin. Esperan allí hasta que haya suficiente hielo marino para cazar focas.

Y cuanto más tiempo pasan en tierra, más pasan cerca de la costa y son incapaces de cazar, más delgados se vuelven.

Los investigadores calificaron las condiciones corporales de los osos en una escala de 1 a 3, 1 significa delgado y 3 significa grasa (la grasa es buena y los mantiene calientes).

De los 352 osos que analizaron, ni siquiera 50 fueron considerados gordos o con grasa.

La disponibilidad de hielo marino fue la culpable: los investigadores descubrieron que en años con menos hielo marino, los osos pesaban menos.

“Cuando los osos están en tierra, no cazan focas y en su lugar dependen de sus depósitos de grasa”, dijo Laidre. “Tienen la capacidad de ayunar por períodos prolongados, pero con el tiempo se vuelven más delgados”.

Menos tiempo en el hielo está ligado a menos cachorros

El deterioro de la salud de los osos también afectó el tamaño de sus camadas.

Las osas polares tuvieron más cachorros cuando el hielo marino estaba más ampliamente disponible y cuando la “ruptura de primavera”, el período en que el hielo se derrite y se rompe y hay más agua disponible, ocurrió más tarde en la temporada.

Ahora que los osos son más delgados, tienen menos cachorros. Las camadas de dos cachorros fueron alguna vez la norma para las osas polares adultas sanas, pero podrían “desaparecer” si la pérdida de hielo marino continúa, dijo Laidre.

Es la primera vez que se observa este cambio en el tamaño de la camada.

Osos polares hambrientos invaden aldea rusa 0:42

Los hábitats cada vez más pequeños empujan a los osos hacia el interior

El último conteo de osos polares en Baffin Bay se realizó entre 2012 y 2013; en ese entonces, había más de 2.800 osos en el área, según el Grupo de Especialistas en Osos Polares de la UICN. Pero el grupo no había registrado cuántos había antes de que se realizara el recuento más reciente, por lo que es difícil saber si se trata de un aumento o una disminución.

Sin embargo, los resultados del estudio de la Universidad de Washington no son prometedores.

El derretimiento del hielo marino es en parte la razón por la cual los osos polares “estresados ​​nutricionalmente” se ven en áreas residenciales, acechando vecindarios que nunca antes habían visto. Son conducidos allí por el hambre y un hábitat cada vez más pequeño, y puede conducir a un mayor conflicto entre humanos y osos.

Un barrio invadido por osos polares 0:32

El futuro de los osos polares, escriben los investigadores en sus hallazgos, depende de la capacidad de los científicos para predecir cómo el cambio climático continuará impactando a los osos. El ritmo de los cambios en la población ya es sorprendente, por lo que una respuesta de conservación tendrá que llegar a un ritmo igualmente rápido, dicen los investigadores.



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Una estudiante de astronomía encontró 17 nuevos exoplanetas, y uno es potencialmente habitable


(CNN) — Michelle Kunimoto tiene una habilidad especial para encontrar exoplanetas o planetas que orbitan estrellas fuera de nuestro sistema solar.

La estudiante de astronomía de la Universidad de Columbia Británica encontró cuatro mientras trabajaba en su licenciatura.

Ahora que es candidata al doctorado, descubrió 17 planetas adicionales analizando datos de la misión Kepler de la NASA, que finalizó en 2018.

Los tamaños de 17 nuevos posibles planetas, en naranja, comparados con representaciones de Mart, la Tierra y Neptuno. El planeta verde es KIC-7340288, un planeta rocoso en una zona habitable de su estrella.

Uno se encuentra dentro de la zona habitable de su estrella. La distancia permite que temperaturas y condiciones que podrían ser adecuadas para que el agua líquida, y la vida, estén en la superficie. Los exoplanetas potencialmente habitables son de particular interés para Kunimoto y su investigación.

Un estudio que incluye sus hallazgos fue publicado el jueves en The Astronomical Journal.

“Este planeta está a unos mil años luz de distancia, ¡así que no llegaremos pronto!”, dijo Kunimoto en un comunicado. “Pero este es un hallazgo realmente emocionante, ya que hasta ahora solo se han encontrado 15 pequeños planetas confirmados en la Zona Habitable en los datos de Kepler”.

El exoplaneta, conocido como KIC-7340288 b, es aproximadamente 1,5 veces el tamaño de la Tierra, probablemente rocoso como nuestro planeta y no gaseoso.

Un año en este planeta toma alrededor de 142.5 días terrestres, y su órbita es un poco más grande que la ruta de Mercurio alrededor de nuestro sol. Recibe un tercio de la luz que nuestro propio planeta recibe del Sol.

Kunimoto encontró este y a los otros 16 usando el método de tránsito al mirar los datos de la misión Kepler de la NASA.

Michelle Kunimoto.

“Cada vez que un planeta pasa frente a una estrella, bloquea una porción de la luz de esa estrella y causa una disminución temporal en el brillo de la estrella”, dijo Kunimoto.

“Al encontrar estas inmersiones, conocidas como tránsitos, puede comenzar a reunir información sobre el planeta, como su tamaño y cuánto tiempo tarda en orbitar”.

La mayoría de los otros planetas que Kunimoto encontró eran significativamente más grandes que la Tierra, hasta ocho veces. El más pequeño es solo dos tercios de la Tierra y es uno de los más pequeños encontrados por Kepler hasta ahora.

Aunque la misión Kepler terminó en 2018, los datos recopilados durante los nueve años de la nave espacial de búsqueda de planetas impulsarán la investigación de los astrónomos en los próximos años. Una vez en el espacio, observó el mismo parche de cielo durante años, lo que permitió a los astrónomos buscar exoplanetas alrededor de las estrellas.

Durante la misión, Kepler descubrió 2.899 candidatos a exoplanetas y 2.681 exoplanetas confirmados en nuestra galaxia, revelando que nuestro sistema solar no es el único hogar de planetas.

Kepler también permitió a los astrónomos descubrir que del 20% al 50% de las estrellas que podemos ver en el cielo nocturno es probable que tengan planetas pequeños, rocosos, del tamaño de la Tierra dentro de sus zonas habitables, lo que significa que el agua líquida podría acumularse en la superficie , y la vida tal como la conocemos podría existir en estos planetas.

Kunimoto realizó una investigación de seguimiento de los planetas que encontró en los datos con el ex alumno de la universidad Henry Ngo, un Ph.D. candidato en el Instituto de Tecnología de California.

“Tomé imágenes de las estrellas como estuviera desde el espacio, usando óptica adaptativa”, dijo. “Pude saber si había una estrella cerca que podría haber afectado las mediciones de Kepler”.

Hicieron observaciones utilizando el telescopio Gemini North de 8 metros en Hawai y sus instrumentos de imágenes y espectrómetro de infrarrojo cercano, lo que permite una mirada nítida y detallada para seguir sus hallazgos en los datos.

El siguiente paso para Kunimoto: echar un vistazo más de cerca al censo de exoplanetas conocido recopilado por Kepler hasta ahora y buscar más planetas dentro de la zona habitable.

“Calcularemos cuántos planetas se esperan para estrellas con diferentes temperaturas”, dijo Jaymie Matthews, supervisora ​​doctoral de Kunimoto.

“Un resultado particularmente importante será encontrar una tasa de ocurrencia de planetas en la Zona Habitable terrestre. ¿Cuántos planetas similares a la Tierra hay? Estén atentos”.



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Eternamente autoritarios


Nota del editor: Vaclav Masek Sánchez recibió su maestría en el Centro para Estudios Latinoamericanos y el Caribe (CLACS) de la Universidad de Nueva York (NYU), donde actualmente es instructor adjunto. Su investigación académica se centra en las historias políticas en Centroamérica. Las opiniones expresadas en este artículo son propias del autor.

(CNN Español) — El Salvador volvió a acaparar las portadas de los medios de Centroamérica, luego de una jornada confusa en la Asamblea Legislativa. Días después, una ley controversial puso al órgano legislativo de Guatemala en el escaparate mediático.

Y ahora, la confirmación de una solicitud de asilo en Estados Unidos por parte de una ex fiscal general en Guatemala confirma la naturaleza cíclica de los sucesos en Centroamérica. Una subordinación de parte de los gobernantes—y de los que desean gobernar— de los otros poderes estatales para perpetuar la inestabilidad democrática regional.

Los peones del ajedrez geopolítico más importante del siglo pasado siguen manifestando efectos postraumáticos que son simbólicamente anacrónicos, pero que, irónicamente, son cada vez más recurrentes en una región de posguerra.

Repasemos el 9 de febrero en El Salvador.

La toma del Congreso salvadoreño por parte de las Fuerzas Armadas es el ejemplo más reciente de la poca relevancia de los acuerdos de paz centroamericanos. Parece que no fueron más que una transformación de la violencia de sus conflictos armados a métodos insidiosos de control poblacional para reafirmar el poder estatal.

Tras el velo de la democracia representativa —donde el apoyo popular ahora es manipulado para afanes personalistas— el presidente de El Salvador, Nayib Bukele, desafía su promesa de un Estado laico y civil. Juega con su poder político, porque sabe que ser el presidente más popular de América Latina le da licencia para la irreverencia.

El presidente prueba los límites de las normas constitucionales de su país mediante excesivas medidas de presión que son mediáticamente exitosas.

Bukele convocó primero a una sesión extraordinaria para tratar un punto único en la agenda: autorizar el financiamiento de la tercera parte de su Plan Control Territorial.

El préstamo de US$ 109 millones, que sería otorgado por el Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE) y utilizado de la siguiente manera: US$ 25,9 millones para videovigilancia con reconocimiento facial; US$ 17,4 millones para equipo táctico-operativo de la policía; US$ 15,5 millones en mobiliario médico para las Fuerzas Armadas, entre otros.

En una Asamblea fragmentada y controlada por los dos partidos salvadoreños de antaño, ARENA y el FMLN, a Bukele y su partido se les ha complicado aprobar leyes. Necesitado de esta inversión millonaria para cumplir su principal promesa de campaña, el presidente ejerció presión desplegando un dispositivo de seguridad en las inmediaciones de la Asamblea.

Numerosos observadores especulaban que aquella “toma” de la Asamblea sería para perpetrar un autogolpe —disolviendo la legislatura para afirmar su control— como lo hicieron en su momento Alberto Fujimori, en Perú; y Jorge Serrano Elías, en Guatemala.

Bukele, en cambio, enarboló una bandera nacionalista cuando habló en cadena nacional. Rodeó el Palacio Legislativo de militares, metió fusiles al hemiciclo y habló a los legisladores por el pueblo salvadoreño, luego de ser “intercedido” por Dios.

Pero la militarización del Congreso nos remontó a los años de represión durante la guerra civil en el país (1980-1992).

El domingo 9 de febrero, el presidente Nayib Bukele hizo la que sin duda es, hasta hoy, su intervención pública más religiosa: mencionó 25 veces a Dios. Al final de su discurso, aseguró que había recibido un mensaje de Él: “Dios me dijo ‘paciencia’”.

Tras ver frustrada su convocatoria, Bukele dio un plazo de una semana (hasta el domingo 15 de febrero) a la Asamblea Legislativa para aprobar dicho préstamo. Tanto ARENA como el FMLN, que se oponen al plan, calificaron lo acontecido de “golpe de Estado.”

Solo 12 días después del 9 de febrero, Bukele se rodeó de militares y policías y volvió a criminalizar a los diputados y a la Asamblea. Expresó su repudio a la clase política salvadoreña y su apreciación por las Fuerzas Armadas: “Les quiero agradecer porque ustedes han decidido servir y proteger a los salvadoreños de los enemigos internos y externos.”

Luego de expirar el plazo, el presidente tuiteó que ni ARENA ni FMLN participaron en una reunión con el BCIE, extendiendo aún más su pulso con la Asamblea.

En Guatemala, donde recientemente se llevaron a cabo demostraciones de fuerzas militares en actos del Poder Ejecutivo parecidos a los de El Salvador, la restricción de derechos fundamentales continúa su marcha con la nueva legislatura.

Con sutileza, la alianza oficialista que aglomera el partido del expresidente Jimmy Morales (FCN-Nación) con el del actual mandatario, Alejandro Giammattei (Vamos), aprobó una polémica ley para que las organizaciones no gubernamentales no utilicen donaciones en actividades que “alteren el orden público”.

En esencia, la iniciativa de ley 5.257 otorga facultades al Estado para vigilar e intervenir en las ONG cuando el interés o el orden público lo requieran. Los diputados que apoyaron la 5.257 lo hicieron en el nombre de la transparencia, ya que el artículo 14 de dicha iniciativa ordena que las organizaciones tienen que publicar su balance general al cierre de operaciones de cada ejercicio contable.

Esto, junto con la ley antipandillas que pretende categorizar a las maras como terroristas, viene con especial dedicatoria a organizaciones como el Comité de Desarrollo Campesino (Codeca), a las autoridades ancestrales indígenas y a las demás redes que buscan cambios al status quo en Guatemala.

Entre los otros sucesos que deberían a alarmar a los guatemaltecos por su anacronismo histórico está la confirmación de solicitud de asilo de la ex fiscal general Thelma Aldana en Estados Unidos.

La exfuncionaria denunció amenazas en su contra por las investigaciones que impulsó como jefa del Ministerio Público, donde investigó personajes conocidos y poderosos, desafiando al establishment político y las élites económicas.

Una investigación de la Administración para el Control de Drogas (DEA) reveló que Mario Estrada, expresidenciable de la UCN y condenado en febrero por narcotráfico, intentó obtener el apoyo de una estructura criminal para matar a Aldana. 

Aun en condición de asilada política, la exfiscal, quien fuera candidata presidencial en las últimas elecciones, tiene dos órdenes de captura pendientes en Guatemala. El Ministerio Público de Guatemala solicitó la extradición de Aldana el 19 de febrero, sospechosa de haber adquirido un edificio de forma irregular.

El expresidente Jimmy Morales, quien en su momento desestimó todo lo relativo al caso de Aldana, estropea aún más su deteriorada imagen ahora que Washington confirma la autenticidad de las amenazas de muerte realizadas por Estrada.

A pesar del paso de los años, la intimidación es la moneda de cambio que sigue sin devaluarse en El Salvador y Guatemala. Y es que meter miedo y amenazar es el modus operandi político centroamericano.

La Centroamérica contemporánea vuelve a asemejarse a su infame pasado. Parece que, aunque nuestra apariencia sea democrática y moderna, los centroamericanos seremos eternamente autoritarios.



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Presidente Bukele veta la ley de reconciliación nacional aprobada por la Asamblea de El Salvador


(CNN Español) – Tal como lo había anunciado esta semana, el presidente de El Salvador, Nayib Bukele, vetó este viernes la ley de reconciliación nacional aprobada por la Asamblea Legislativa, por considerarla inconstitucional.

“Esta ley es un fraude” y es “tan asquerosa como la anterior Ley de Amnistía”, aseguró el mandatario al explicar las razones principales para vetar la Ley Especial de Justicia Transicional, Reparación y Reconciliación Nacional aprobada durante la noche del miércoles por la Asamblea Legislativa.

Bukele considera que el proyecto aprobado por los diputados, que obtuvo 44 de 84 votos posibles, “es una simple ley de amnistía” porque otorga beneficios a los que resulten responsables ya que, según el texto aprobado, pueden ser favorecidos con la conmutación de la pena o la reducción de la misma si el condenado pide perdón a las víctimas o colabora con la investigación.

El proyecto tenía como uno de sus propósitos esclarecer los crímenes ocurridos durante la guerra civil entre 1980 y 1992.

Para anular el veto, los diputados necesitarían el voto afirmativo de 56 de sus 84 miembros.

Previamente este jueves, víctimas del conflicto armado en El Salvador (1980-1992), familiares y organizaciones que promueven los derechos humanos rechazaron la medida y para expresar su desacuerdo, bloquearon uno de los accesos a la sede legislativa.



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