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¿Por qué a Radia Perlman no le gusta que la llamen “la madre de internet” (si los expertos creen que lo es)?

Radia PerlmanDerechos de autor de la imagenANDREW TANENBAUM
Image captionMuchos expertos la llaman “la madre de internet” pero sin embargo es probable que nunca hayas escuchado hablar sobre ella.

Imagina estar usando hoy una computadora creada en 1985. ¿Impensado, no?

Sin embargo, cada vez que accedes a internet puedes navegar sin problemas gracias a algo llamado el Protocolo Spanning-Tree (STP, por sus siglas en inglés), que permite que la red lidie con grandes cantidades de datos.

Pues ese protocolo fue creado hace 33 años, que en el mundo informático es historia antigua.

Lo inventó una mujer: Radia Perlman, una programadora estadounidense de 67 años a la que muchos llaman “la madre de internet”.

Sin embargo, en una entrevista reciente con el programa de radio del Servicio Mundial de la BBC “The Conversation“, Perlman reveló por qué no le parece bien que la llamen así.

“Nunca es una sola persona la que diseña cosas tan grandes, en este caso internet. Hay toda una serie de pedazos y yo quizás sí fui fundamental en la creación de algunos de esos pedazos, pero hay tantos más”, señaló la pionera, quien hoy trabaja para la empresa informática Dell EMC.

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Perlman admitió, no obstante, que está muy orgullosa del protocolo esencial que creó.

“Me gusta pensar que el diseño es más sencillo y limpio de lo que hubiera sido si lo hubiera hecho otra persona”, afirmó.

Protocolo Spanning-TreeDerechos de autor de la imagenDOMINIO PÚBLICO
Image captionEste gráfico muestra como funciona el famoso Protocolo Spanning-Tree.

¿Qué es el famoso STP?

Un técnico de la computación diría que es “un algoritmo que se encarga de reconocer y administrar bucles en topologías de red que surgen debido a enlaces redundantes”.

Por suerte, Perlman lo explica de manera mucho más sencilla, que resumimos aquí:

Antes de que existiera la web, que conecta distintas redes, los dispositivos solo podían interconectarse en una red de área local, llamada ethernet.

No existía un protocolo que posibilitara que un ethernet se comunicara con otro sin que la conexión colapsara por exceso de datos.

El Protocolo Spanning-Tree de Perlman permitió justamente esto. Podría decirse que estableció las reglas para el tráfico en internet.

¿Cómo lo creó?

A pesar de la genialidad detrás del STP su creación fue sorprendentemente mundana.

Resulta que Perlman además de ser doctora en ciencias de la computación también tiene una maestría en matemáticas (ambas del Instituto Tecnológico de Massachusetts o MIT) y siempre fue muy buena con algo llamado algoritmos distribuidos.

“Un día vino mi jefe y me dijo: ‘Radia, tu eres buena con esos algoritmos distribuidos, necesitamos encontrar la manera de mover información entre un ethernet y otro’, que es el tipo de cosa a la que me había dedicado toda mi vida”.

Radia PerlmanDerechos de autor de la imagenINTEL
Image captionAntes de trabajar en Dell Perlman trabajó muchos años para Intel.

“Mi jefe me lo pidió un viernes y luego se fue de vacaciones por una semana. Esa misma noche pensé: ‘Esto es sencillo‘”, recuerda.

Perlman dedicó el lunes y martes a escribir la especificación del protocolo, que fue sorprendentemente corto para algo tan complejo: apenas 25 páginas de largo.

“Luego tuve el resto de la semana sin poder concentrarme en nada más porque estaba tan emocionada”, relata.

Tras dedicar solo dos días al algoritmo, usó los otros tres días de la semana para escribir un poema para acompañar su creación. Lo llamó “algorrima”.

Tenía que lucirme con mi jefe cuando volviera de sus vacaciones“, se ríe.

La pionera creía que el “truco simple” que inventó se usaría por unos meses y luego sería reemplazado pero resultó ser tan efectivo que se sigue usando hoy.

“Protocolo Perlman”

En la actualidad el protocolo se sigue conociendo como Spanning-Tree (o árbol de expansión), una referencia a la forma del algoritmo.

Pero ¿por qué nunca pasó a conocerse como el Protocolo Perlman?

¿Tiene quizás relación con la discriminación que sufren muchas mujeres en la industria tecnológica?, le preguntó la BBC.

Un ovejero alemán muestra sus dientesDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionPerlman piensa que quizás debería ser más agresiva, como los “perros alfa”.

“No sé bien por qué nada de lo que hago se llama Perlman algo“, confesó la experta, quien ha creado varios protocolos importantes, además del STP.

“Puede ser que sea porque, para que ello ocurra, la persona que lo crea tiene que empezar a llamarlo así. Quizás hubiera ocurrido si yo hubiera sido un poco más agresiva al respecto”, reconoce.

“Es probable que mi género no ayudó, pero creo que también tiene que ver con tu tipo de personalidad”, señaló, asegurando que muchos en su industria tienen personalidad tipo “perro alfa”.

“Yo definitivamente tengo una personalidad ‘perro beta'”, afirmó.

“Desalentador”

Perlman cree que esta diferencia de personalidades explica por qué hay tan pocas mujeres trabajando en el sector informático.

  • ¿Por qué tan pocas mujeres se dedican a la informática?

“Creo que en cierta medida son las mujeres mismas las que eligen salirse de la carrera tecnológica porque cuando tienes que trabajar con personas agresivas es muy desalentador”, observó.

“Una vez le pregunté a mujeres en cargos altos que se convirtieron en gerentes por qué decidieron salirse de la parte técnica y se pasaron a la parte de gestión”, reveló.

“Absolutamente todas me dijeron: ‘Porque no era lo suficientemente inteligente para quedarme en la carrera técnica’. Para mí fue como un golpe en el estómago porque ciertamente no eran menos inteligentes”, lamentó.

Mujer con laptopDerechos de autor de la imagenTHINKSTOCK
Image captionPerlman dice que muchas mujeres se autoexcluyen de la carrera informática ya sea para no lidiar con hombres agresivos o porque no tienen confianza en sí mismas.

Para esta pionera, las mujeres necesitan encontrar la forma de tener más confianza en sí mismas.

“Faltaría que alguien les hable sobre el síndrome del impostor que sentimos todos”, sugirió.

Perlman siente que definitivamente hay que hacer algo para mejorar la desigualdad de género en su industria, pero aconseja tener cuidado con los programas que están apuntados “únicamente a las mujeres”.

“A veces ahondan la percepción de que las mujeres no lo pueden lograr solas o de que será más fácil para ti si eres mujer”, aconseja.

“Hay que encontrar la manera de encarar este tipo de cosas sin reafirmar el estereotipo falso de que se discrimina a favor de las mujeres… es una cuerda floja difícil de transitar”, reconoce.

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Qué tan extendida está “la deuda del almuerzo escolar” en el país más rico del mundo


Estudiante almuerza.

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En EE.UU., cuando los estudiantes no pueden pagar por su almuerzo, algunas escuelas no se lo ofrecen o lo sustituyen por bocadillos.

¿Cómo es posible que, en la nación más rica del mundo, millones de estudiantes no puedan costearse el almuerzo escolar?

Esta desconcertante escenario es el que tratan de revertir algunos políticos en Estados Unidos.

En ese país, una cantidad considerable de niños y jóvenes que asisten a la escuela son incapaces de pagar por las comidas de los centros donde estudian, incurriendo en deudas y penalidades.

La “vergonzosa” situación ha llevado a que el senador demócrata Bernie Sanders y otros políticos de su mismo partido hayan levantado la voz para abordar la llamada “deuda del almuerzo escolar”.

Sanders, uno de los candidatos a la nominación demócrata para las próximas elecciones estadounidenses de 2020, ha estado discutiendo el tema en las redes sociales y ha propuesto recientemente un proyecto de ley para frenar la situación actual.

Pero ¿qué tan extendida está la polémica deuda en EE.UU.?

“Humillados”

Alrededor de una cuarta parte de los niños (7,7 millones en total) que reciben almuerzos en escuelas públicas pagan el precio completo por estas comidas.

El resto se encuentra en una situación que los hace calificar para recibir comidas gratis oa precio reducido. Se trata de un programa financiado por el gobierno estadounidense, que actualmente beneficia a millones de niños en todo el país, tomando en cuenta los ingresos del núcleo familiar.

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“La deuda del almuerzo escolar no debería existir en el país más rico del mundo”, ha dicho Bernie Sanders.

Pero, cuando los estudiantes no pueden hacer sus pagos de manera regular, algunas escuelas se niegan a servirles comidas o les ofrecen bocadillos en su lugar.

Según el diario británico The Guardian, un distrito escolar en el estado de Rhode Island revirtió una política que, por un tiempo, limitó a un sándwich de mantequilla de maní y mermelada a aquellos alumnos que debían dinero.

Bernie Sanders criticó esta realidad del sistema estadounidense en una serie de tuits a inicios de semana.

“La deuda del almuerzo escolar no debería existir en el país más rico del mundo”, dijo. Y agregó que si llega a la presidencia garantizará “comidas gratuitas todo el año” en los centros educativos.

Esta semana, varios congresistas demócratas también anunciaron un proyecto de ley para evitar que los estudiantes que no pueden pagar su almuerzo sean estigmatizados por eso.

“En todo el país, los estudiantes cuyas familias tienen dificultades para costear las comidas escolares están siendo señalados y humillados a la hora del almuerzo”, dijo la congresista Ilhan Omar al presentar la propuesta.

Y añadió que los alumnos no pueden “aprender o desenvolverse bien” en clase si tienen hambre.

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La congresista demócrata Ilhan Omar anunció un proyecto de ley para detener la “humillación” que sufren los niños que no pueden pagar el almuerzo escolar.

El proyecto de ley también propone que el gobierno les reembolse a las escuelas el dinero de las comidas no pagadas de los estudiantes, por un período de hasta 90 días.

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) asegura que EE.UU. ha adoptado medidas para poner fin a la “humillación del almuerzo”.

“Estas son prácticas que avergüenzan a los niños que no pueden pagar la comida”, ha dicho el organismo.

Las reglas oficiales para manejar el sensible tema prohíben “el uso de sellos manuales, calcomanías u otros marcadores visuales para identificar a los niños con deudas”.

Por su parte, las escuelas deben discutir el delicado tema en privado y directamente con los padres, en lugar de a través de los niños.

Aumento de la deuda

En 2017, el USDA introdujo una regla que obligaba a las escuelas a tener políticas escritas sobre las comidas no pagadas, con el fin de dar respuesta al tema de la deuda del almuerzo.

“Estamos comprometidos a continuar trabajando con las escuelas para minimizar el impacto en los niños de los problemas de los cobros de comidas no pagadas “, dijo en ese momento un portavoz del organismo.

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Las escuelas de algunos estados han decidido servir comidas a aquellos niños que no pueden pagarlas, pero esto solo ha conllevado a un aumento de la deuda.

Algunos estados del país entre los que se cuentan Nueva York, Texas, California y Nuevo México han introducido una legislación que obliga a servir comidas a los niños, independientemente de que tengan deudas.

Y en estados como Nueva York, el almuerzo en todas sus escuelas públicas es gratuito desde 2017.

Sin embargo, esto ha ocasionado que las deudas por comidas no pagadas aumenten, de acuerdo con Diane Pratt-Heavner, del grupo de defensa Asociación de Nutrición Escolar (SNA, por sus siglas en inglés).

En 2017, por ejemplo, las escuelas de Denver anunciaron que también servirían comidas a los estudiantes que no podían pagarlas.

Como consecuencia, la deuda aumentó de US$13.000 a US$365.000, según el sitio web Chalkbeat.

¿Cuánta deuda hay?

En todo el territorio nacional existe una imagen incompleta de la deuda del almuerzo escolar.

No se conoce aún si el tema está llamando la atención recientemente porque la deuda está aumentando o porque, hasta el momento, el problema no había estado en el ojo de la opinión pública de esta manera.

Michael Hansen, director del Centro Brown para Políticas Educativas, dice que una explicación podría ser que muchos estados y distritos escolares todavía se están recuperando de los recortes presupuestarios impuestos después de la recesión de 2008.

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El proyecto de ley quiere revertir el estigma del que son objeto los niños que tienen deudas relacionadas con el almuerzo escolar.

Un estudio llevado a cabo en 2012 por el gobierno estadounidense encontró que el 58% de los distritos escolares incurrió en costos de comidas no pagadas durante el año escolar anterior.

Una encuesta más reciente realizada por el grupo SNA que comprendió 1,550 distritos escolares, halló que tres cuartos de los distritos públicos tenían una deuda de comida no pagada al final de 2017.

La deuda promedio a nivel de distrito escolar acumulada por todas las escuelas en esa área fue de US$2.500. Ya que las cifras no están desglosadas por escuela, no se sabe cuánta deuda tiene cada centro o cada estudiante.

Mientras algunos distritos han reportado cantidades sustancialmente más altas, otros han declarado cantidades mucho menores.

Los estudiantes pueden arrastrar su deuda de un año a otro. Pero si el estudiante se gradúa o abandona el área, lo cual hace que la suma se considere incobrable, el distrito debe pagarla.

Los fondos del gobierno no pueden usarse una vez que la deuda se vuelve “mala”, por lo que las escuelas se ven obligadas a utilizar sus presupuestos escolares o buscar donaciones para liquidarlas, dice Pratt-Heavner.

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La experiencia de la pareja en la que se ensaya un pionero gel anticonceptivo masculino


James Owers y Diana Bardsley

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James Owers y Diana Bardsley

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James Owers y Diana Bardsley están probando un anticonceptivo hormonal masculino.

Son unos de los primeros que usan un anticonceptivo hormonal masculino.

James Owers, de 29 años, y Diana Bardsley, de 27, son una pareja de Edimburgo, Escocia, y le contaron a la BBC cómo ha sido su experiencia.

Ambos están participando en un estudio de la Universidad de Edimburgo, que involucra a 450 parejas que durante los próximos 12 meses estarán utilizando el gel hormonal como única forma de anticonceptivo.

El gel es una mezcla de progesterona y testosterona.

La progesterona apaga la producción de esperma en los testículos y la testosterona compensa por la reducción en esta hormona que causa la administración de progesterona.

Lo que se espera es que las parejas en relaciones a largo plazo puedan eventualmente usar el gel como una alternativa a la píldora anticonceptiva femenina.

“Quitar la carga a las mujeres”

En una entrevista con la BBC James explicó: “Exprimo una porción del tamaño de una pequeña moneda del dosificador. El dosificador se parece a uno de esos dispensadores elegantes de pasta dental. Y el gel tiene la consistencia de un desinfectante para manos”.

“Me lo aplico en el hombro y la zona pectoral, y se seca en unos tres o cuatro segundos. Hago lo mismo en el otro hombro y después me visto y sigo mi rutina diaria de forma normal”.

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James Owers y Diana Bardsley

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James Owers y Diana Bardsley participan en un estudio de la Universidad de Edimburgo, Escocia.

James ha estado usando el gel desde febrero, pero sólo es su única forma de anticonceptivo desde hace una semana.

“Uno de los efectos secundarios ha sido un incremento en el deseo sexual”, explica. Pero agrega que los efectos secundarios negativos han sido mínimos.

“No he experimentado cambios en el estado de ánimo, tengo unas pequeñas manchas en la espalda pero ya están desapareciendo. He aumentado casi un kilo (de peso) pero, para ser honesto, eso probablemente se debe a la cerveza”.

Afirma que los beneficios de estar participando en el ensayo clínico son más que médicos.

“Lo más positivo para mí ha sido que estoy experimentando un cambio en el discurso sobre la anticoncepción. Mis amigos y colegas en el trabajo se me acercan a preguntarme sobre esto, sobre cuándo estará disponible y sobre todo tipo de cosas”, relata.

“Siento que es algo muy, muy positivo que tanto éste como otros anticonceptivos para hombres estarán disponibles”.

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“Al darles a los hombres más alternativas se está quitando algo de la carga a las mujeres”, dice Diana.

Sin embargo, esto todavía podría tardar algunos años según la doctora Cheryl Fitzgerald, especialista en medicina reproductiva de la Fundación del Servicio Nacional de Salud en la Universidad de Manchester, Inglaterra.

“Este ensayo está observando a cientos de hombres y evaluándolos detalladamente para saber si es seguro y efectivo, y si se tolera bien. Después de esto habrá un ensayo mucho más grande así que ciertamente estamos considerando que tomará más de diez años”, afirma.

El ensayo ya le ha traído beneficios a la pareja de James, Diana.

“Algo fantástico para mí es que he tomado anticonceptivos hormonales desde los 16 años y esto me permitirá hacer un descanso el próximo año”, afirma.

“Al darles a los hombres más alternativas se está quitando algo de la carga a las mujeres y permitiendo que ellos tengan más libertad sobre su propio método anticonceptivo”, agrega.

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El "kimono" de Kim Kardashian: la polémica por la "apropiación cultural" de la tradicional prenda japonesa


Mujeres en kimono en Asakusa, durante el festival Sanja en mayo de 2019.

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El kimono es una prenda tradicional que tiene siglos de tradición en Japón.

El último emprendimiento de Kim Kardashian no pdría haber hecho más ruido en Japón. Y es que el nombre de su nueva línea de ropa interior, Kimono Intimates, hirió muchas sensibilidades.

Kardashian lanzó el martes una prenda que ella considera que “celebra y estimula la forma y las curvas de la mujer”.

Pero los japoneses tomaron las redes sociales para denunciar una falta de respeto a una prenda que tiene una tradición de siglos.

El kimono, una especie de túnica de mangas anchas que se suele atar a la cintura, tiene sus orígenes en el siglo XV.

Considerada la prenda nacional de Japón, en la actualidad solo se usa en ocasiones muy especiales.

“Vestimos los kimonos para celebrar la salud, el crecimiento de los niños, compromisos, matrimonios, graduaciones… y también lo usamos en funerales”, le explica a la BBC la japonesa Yuka Ohishi.

“Esa prenda ajustada ni siquiera recuerda a un kimono, ella simplemente eligió la palabra porque empieza por ‘kim-‘. No hay respeto a lo que la prenda significa en nuestra cultura”.

Kardashian registró la marca “Kimono” el año pasado en Estados Unidos. También tiene “Kimono Body”, “Kimono Intimates” y “Kimono World”.

La ropa interior, diseñada para no provocar marcas bajo la ropa, está disponible en varios colores.

“Tantas veces no pude encontrar un color como el tono de mi piel que necesitábamos una solución”, escribió Kardashian en Twitter.

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Muchos han arremetido contra que pudiera haber registrado una marca que incluye una palabra de enorme significancia para la cultura japonesa.

Otros se mostraron molestos con que se trate precisamente de una prenda de ropa interior.

Los críticos han popularizado la etiqueta #KimOhNo.

“Me entristece que el nombre ‘kimono’ sea usado para algo completamente diferente de lo que nosotros los japoneses conocemos. Kimono es una prenda tradicional japonesa y estamos muy orgullosos de su historia y cultura. Lo lamento, pero siento que la elección del nombre es simplemente ignorante. #KimOhNo”.

“Guau, @KimKardashian. ¡Gracias por la carnicería de la cultura japonesa! Mi cultura no es un juguete tuyo. No tienes ningún respeto por nadie que no sea de tu familia, ¿cierto? En los 15 años de desarrollo de este proyecto, ¿no encontraste ningún asesor cultural? #KimOhNo #apropiacióncultural”.

“Estos son los kimonos de mi abuela. Algunos fueron teñidos y bordados por ella misma. De niña, me encantaba verla en su kimono. Mi abuela, que hace bonitos bordados, es también bella y siempre lo sentí como mágico” #KimOhNo.

“No robes nuestra cultura” #KimOhNo.

Otros temieron que la gente pueda empezar a asociar la palabra “kimono” con Kardashian y no con Japón.

“Me parece que ella tiene muchísima influencia en la cultura popular. Me temo que la gente acabe pensando en la palabra kimono como su marca“, dijo Ohishi.

“Imagino que tendrá un efecto en los resultados de las búsquedas en internet, los hashtags, etc., si esta marca se vuelve tan potente como sus aventuras anteriores”.

La última marca de Kardashian se muestra como inclusiva en diversidad y tallas, ya que vende desde la XXS a la 4XL. También está disponible en nueve colores.

Pero una experta en kimonos señala que es irónico que la prenda japonesa sea precisamente lo contrario de algo ajustado que marca las formas de la mujer.

“La estética del kimono es elegante y sutil. No revela ni marca la figura. Se envuelve para que la mujer no quede expuesta”, comenta la profesora Sheila Cliffe, de la Universidad de mujeres Jumonji.

“Si se convierte en un sostén y se lo llama sari, eso va a molestar a muchos. Muestra una falta de respeto extrema. (El kimono) es una expresión de la identidad japonesa. Esa palabra no puede pertenecer a Kim Kardashian”.

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